Lo que el mundo puede aprender de la pandemia Covid-19


Lo más importante que hemos aprendido de Covid-19 es cuánto daño puede causar una pandemia relativamente leve según los estándares históricos a largo plazo. Calificarlo de leve no es menospreciar el sufrimiento que ha causado, y seguirá causando, antes de que se implemente y mantenga un programa de vacunación eficaz a nivel mundial. Pero Covid-19 ha demostrado una vulnerabilidad social y económica mucho mayor de lo que imaginaban los expertos. Es importante comprender por qué este es el caso y aprender a manejar mejor el impacto de tales enfermedades en el futuro.

En un artículo reciente, David Cutler y Lawrence Summers de Harvard estiman el costo total de Covid-19 solo para los EE. UU. en $ 16 billones. Esto equivale al 75 por ciento del producto interno bruto estadounidense de un año. Casi la mitad de esto es el valor acumulado del PIB perdido estimado por la Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista. El resto es el costo de la muerte prematura y el deterioro de la salud física y mental, según los valores habitualmente utilizados para la gran economía más rica del mundo. El costo total es, juzgan, cuatro veces mayor que el de la recesión después de la crisis financiera de 2008. Si el costo para el mundo fuera también del 75 por ciento del PIB anual, sería de alrededor de 96 billones de dólares, al tipo de cambio de paridad del poder adquisitivo. Es casi seguro que eso es una sobreestimación. Sin embargo, el costo es enorme.

Gráfico de Martin Wolf que muestra nuevos casos de Covid-19 en países seleccionados

Hasta ahora, el número global de muertes de Covid-19 se estima en 1,4 millones. Las muertes ahora corren a un poco menos de 10,000 al día o alrededor de 3,5 ma año. Si esto se mantuviera, las muertes acumuladas durante los dos primeros años podrían llegar a cerca de 5 millones, o poco más del 0,06% de la población mundial. Para poner esto en contexto, el gripe española, que surgió en 1918, duró 26 meses y costó entre 17 y 100 millones de vidas, o entre el 1 y el 6 por ciento de la población mundial de entonces. Un número de muertos comparable para Covid-19 hoy en día estaría entre 80 millones y más de 400 millones. Algunas pandemias, en particular la peste negra en el siglo XIV, han sido mucho más letales incluso que la gripe española.

Un informe de 2006 de la CBO argumentó que “una pandemia que involucre una cepa de gripe altamente virulenta (como la que causó la pandemia en 1918) podría producir un impacto a corto plazo en la economía mundial similar en profundidad y duración al de una recesión promedio de posguerra en los EE. UU.” . Pero la gripe española mató a unos 675.000 estadounidenses de la población de entonces de solo 103 millones. Eso equivale a más de 2 millones en la actualidad. Si la CBO hubiera tenido razón, el impacto económico de esta pandemia debería haber sido mucho menor de lo que ha sido.

Gráfico de Martin Wolf que muestra nuevas muertes por Covid-19 en países seleccionados

UNA estudio similar para la Comisión de la UE, también publicado en 2006, concluyó que “aunque una pandemia tendría un gran impacto en el sufrimiento humano, lo más probable es que no suponga una amenaza grave para la macroeconomía europea”. Esa conclusión fue bastante errónea.

¿Por qué, entonces, el daño económico de una pandemia comparativamente leve ha sido tan grande? La respuesta es: porque podría ser. Las personas prósperas pueden prescindir fácilmente de una gran proporción de sus gastos diarios normales, mientras que sus gobiernos pueden apoyar a las personas y empresas afectadas a gran escala. Esto también es lo que la gente espera de los gobiernos. La respuesta a la pandemia es un reflejo de las posibilidades económicas y los valores sociales de hoy, al menos en los países ricos. Estamos dispuestos a pagar un precio enorme para contener las pandemias. Y podemos hacerlo mucho mejor que antes.

Gráficos de Martin Wolf que muestran el costo estimado de la pandemia en los EE. UU.

Algunos argumentan que los métodos elegidos, en particular los bloqueos indiscriminados, han sido en gran parte responsables de estos enormes costos económicos. En cambio, sugieren, se debería haber permitido que la enfermedad (y por tanto los enfermos) vagaran libremente, mientras buscaban proteger solo a los vulnerables.

Esto es muy cuestionable. Una de las razones es que cuanto mayor sea la incidencia de la enfermedad, más personas estarán decididas a protegerse, como señala el último informe del FMI. Perspectivas de la economía mundial.

Gráfico de Martin Wolf que muestra Covid-19, muertes globales frente a pérdidas económicas

La experiencia real, a diferencia de los análisis de costo-beneficio de las alternativas teóricas, refuerza aún más el caso de la supresión total de la enfermedad, cuando sea posible. Un artículo reciente del Institute for New Economic Thinking, Para salvar la economía, primero salve a la gente, sugiere por qué. Un gráfico (reproducido aquí) muestra que los países han seguido dos estrategias: supresión o intercambio de muertes por la economía. En general, el primer grupo lo ha hecho mejor en ambos aspectos. Mientras tanto, los países que han sacrificado vidas han tendido a terminar con altos costos económicos y de mortalidad.

Ahora, en medio de una segunda ola de infecciones y bloqueos en Europa, el hecho de que no persista hasta que lograron un control total sobre el virus en la primera ola parece un gran error. Por supuesto, sería mejor aún realizar pruebas, rastreo y cuarentena efectivos. Pero eso es imposible si las tasas de infección están cerca de los niveles recientes.

Gráfico de Martin Wolf que muestra cómo la humanidad ha sufrido pandemias mucho peores que el Covid-19

Todavía tenemos mucho que aprender de Covid-19, y debemos hacerlo, porque la próxima pandemia podría ser mucho más letal que esta. Mientras tanto, debemos tratar de escapar del desastre actual lo más rápido posible. Esto requerirá un alto nivel de cooperación mundial. Si bien los costos de la pandemia han sido bastante extraordinarios, felizmente también ha sido la respuesta científica. Ahora las vacunas deben producirse y distribuirse en todo el mundo. Un paso importante es que todos los países, incluido EE. UU., Se unan Covax, la iniciativa para proporcionar vacunas en todo el mundo. Los desafíos globales necesitan soluciones globales.

Covid-19 ha sido un shock económico mucho más devastador de lo que esperaban los economistas. Esta es una gran lección. Una enfermedad aún más virulenta es perfectamente concebible. La próxima vez, debemos eliminar la nueva enfermedad mucho más rápidamente. Muchos ahora parlotean sobre la libertad. Pero el la seguridad de las personas debe seguir siendo la ley suprema de la política, ahora y siempre.

[email protected]

Sigue a Martin Wolf con myFT y en Gorjeo



Latest articles

El hermano de Pop Smoke habla

El rapero supuestamente fue asesinado por un joven de 15 años.

Data shows it’s Bitcoin’s jet fuel

Durante una entrevista con Bloomberg TV el 3 de mayo, CEO de Binance, Changpeng Zhao sugirió que Bitcoin (BTC) "es probablemente menos volátil"...

La presidencia de Trump fue ‘los peores cuatro años’ para el Partido Republicano, dice el gobernador republicano: política

Yo mismo soy más pesimista. El Partido Republicano nunca ganará una mayoría popular en ningún momento en el futuro cercano, pero tampoco...

Para aquellos que están luchando hoy …

Publicado: por Cristal paine en 9 de mayo de 2021 | Esta publicación puede contener enlaces de afiliados. Lea...
49.6k Followers
Follow

Related articles

Leave a reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Translate »