Los datos agregados ocultan el daño causado por los aumentos del salario mínimo



Los demócratas están presionando nuevamente para aumentar el salario mínimo federal, esta vez duplicándolo aproximadamente a $ 15 por hora. Y al igual que con cada impulso de este tipo, eso ha implicado invocar argumentos de venta de “escenario optimista” sobre cómo los trabajadores con salarios bajos serán los grandes ganadores.

Sin embargo, tales afirmaciones de “ayudar a los pobres” deben enfrentar el hecho de que, como el economista laboral Mark Wilson Ponlo, “La evidencia de una gran cantidad de estudios académicos sugiere que el salario mínimo aumenta no reduzcas los niveles de pobreza. ” Si se supone que los salarios mínimos más altos ayudarán a los pobres, ¿por qué no bajan las tasas de pobreza?

Una de las razones es que los defensores del salario mínimo ignoran los daños importantes que impondrían a los pobres, lo cual es difícil de justificar por el deseo de ayudar a los pobres.

Gran parte del daño se disfraza centrándose en pronósticos de mayores agregar ingresos para los pobres.

Incluso si los hogares de bajos ingresos obtienen ingresos actuales como un grupo en proyecciones estadísticas, solo individuos soportar beneficios o costos. Y los aumentos del salario mínimo redistribuyen la riqueza lejos de muchas personas de bajos ingresos, por lo que la supuesta ayuda para los pobres llega en gran parte a expensas de otros que son pobres.

¿Cómo perjudica más a las personas de bajos ingresos el requisito de pagar a los trabajadores poco cualificados?

Algunos pierden sus trabajos. Con un salario mínimo más alto, algunos de esos trabajadores de bajos ingresos lo suficientemente afortunados como para tener experiencia laboral y un historial laboral mantendrán sus trabajos, pero muchos otros simplemente se encontrarán desempleados después de un gran aumento salarial. Y ese castigo bien puede persistir en el futuro (un efecto que se deja fuera de los pronósticos de aumentos salariales a favor), especialmente si nunca pueden alcanzar el primer peldaño en su escala laboral. Para ellos, afirmar que “los pobres ganan” es poco más que una broma cruel.

De aquellos que no pierden sus trabajos, algunos perderán horas de trabajo. Además, para aquellos que mantienen sus trabajos y horas, la capacitación en el trabajo y los beneficios complementarios caerán, y el esfuerzo requerido aumentará para compensar el aumento de los salarios. Es por eso que los salarios mínimos más altos en el pasado han llevado a una reducción tasas de participación de la fuerza laboral y aumentado tasas de abandono entre los trabajadores de baja calificación, que es lo contrario de lo que sucedería si todos los trabajadores de baja calificación que mantuvieran sus puestos de trabajo se beneficiaran realmente de salarios obligatorios más altos.

Un salario mínimo más alto no solo perjudicará a los menos calificados en comparación con las posibilidades de automatización y subcontratación, sino que también los obligará a competir con mano de obra más calificada socavando su mayor ventaja competitiva en el mercado laboral: un precio más bajo. Y aquellos con menos habilidades, menor educación y menor experiencia laboral enfrentarán la mayor reducción en la demanda de sus servicios.

Además, los salarios actuales más altos a menudo son menos valiosos que lo que se renuncia, es decir, son particularmente dañinos en el caso de una capacitación en el trabajo reducida, que habría permitido a las personas aprender de manera más efectiva y, por lo tanto, ganar a su manera. salir de la pobreza. Ralentiza el crecimiento en la escala de habilidades, experiencia y responsabilidad, lo que reduce la productividad y el crecimiento de los ingresos con el tiempo. Pero los defensores de los aumentos salariales tampoco incluyen esas pérdidas futuras en sus pronósticos.

También debemos recordar que los efectos empeorarán con el tiempo a medida que nuevos trabajadores poco calificados ingresen al mercado laboral en el fondo del barril de experiencia y capacitación, enfrentando un estándar mucho más alto de empleabilidad durante toda su vida. Tampoco he escuchado ninguna mención de ese grupo por parte de los promotores de aumentos salariales.

Por supuesto, nada de esto incluso incorpora el hecho de que el salario mínimo no es realmente el costo mínimo que enfrentan los empleadores. Eso también tendría que incluir al empleador la mitad de los impuestos al Seguro Social y al Medicare, que también aumentarían (alrededor de $ 1,000), los impuestos al seguro de desempleo, las primas de compensación para trabajadores, etc.

El escenario optimista utilizado para promover un salario mínimo más alto minimiza enormemente el enorme daño a las personas que perderán sus trabajos. Los defensores del aumento salarial van más allá para ignorar el daño futuro que también les afectará. Van aún más lejos para ignorar el daño a los “ganadores”, que mantienen sus puestos de trabajo pero cuyo crecimiento futuro de ganancias se verá retrasado. E incluso con esos “trucos”, no está claro que los ganadores con poca habilidad realmente ganen más en total que lo que perderán los perdedores con poca habilidad. Y los resultados empeorarán con el tiempo a medida que las nuevas generaciones se enfrenten a obstáculos mucho mayores durante toda su vida. Si los defensores cambiaran sus anteojeras autoimpuestas que aseguran que no ven tales daños por un enfoque de “la honestidad es la mejor política”, enfrentarían estos problemas. Pero entonces, ¿qué tan convincente sería su caso?

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