Mises explica el principio de Santa Claus



[From “The Exhaustion of the Reserve Fund” in Human Action, chap. 36.]

La idea que subyace a todas las políticas intervencionistas es que los mayores ingresos y la riqueza de la parte más acomodada de la población es un fondo que puede utilizarse libremente para mejorar las condiciones de los menos prósperos. La esencia de la política intervencionista es tomar de un grupo para dar a otro. Es confiscación y distribución. En última instancia, toda medida se justifica al declarar que es justo frenar a los ricos en beneficio de los pobres.

En el campo de las finanzas públicas, la tributación progresiva de las rentas y herencias es la manifestación más característica de esta doctrina. Gravar a los ricos y gastar los ingresos para mejorar la condición de los pobres, es el principio de los presupuestos contemporáneos. En el campo de las relaciones laborales se recomienda acortar las horas de trabajo, aumentar los salarios y mil otras medidas bajo el supuesto de que favorecen al trabajador y gravan al empresario. Todos los temas de asuntos gubernamentales y comunitarios se tratan exclusivamente desde el punto de vista de este principio.

Un ejemplo ilustrativo lo proporcionan los métodos aplicados en el funcionamiento de empresas nacionalizadas y municipalizadas. Estas empresas resultan muy a menudo en quiebras financieras; sus cuentas muestran regularmente pérdidas que agobian al estado o al tesoro de la ciudad. De nada sirve investigar si los déficits se deben a la notoria ineficiencia de la conducta pública de las empresas comerciales o, al menos en parte, a la insuficiencia de los precios a los que se venden los productos o servicios a los clientes. Lo que importa más es el hecho de que los contribuyentes deben cubrir estos déficits. Los intervencionistas aprueban plenamente este arreglo. Rechazan apasionadamente las otras dos posibles soluciones: vender las empresas a empresarios privados o elevar los precios cobrados a los clientes a tal altura que no quede más déficit. La primera de estas propuestas es a sus ojos manifiestamente reaccionaria porque la tendencia inevitable de la historia es hacia una socialización cada vez mayor. El segundo se considera “antisocial” porque coloca una carga más pesada sobre las masas consumidoras. Es más justo hacer que los contribuyentes, es decir, los ciudadanos ricos, carguen con la carga. Su capacidad de pago es mayor que la de la gente promedio que viaja en los ferrocarriles nacionalizados y los subterráneos, tranvías y autobuses municipalizados. Pedir que tales servicios públicos sean autosuficientes es, dicen los intervencionistas, una reliquia de las ideas anticuadas de las finanzas ortodoxas. También se podría apuntar a hacer que las carreteras y las escuelas públicas sean autosuficientes.

No es necesario discutir con los defensores de esta política de déficit. Es obvio que el recurso a este principio de capacidad de pago depende de la existencia de ingresos y fortunas que aún puedan tributarse. Ya no se puede recurrir a él una vez que estos fondos adicionales se hayan agotado por impuestos y otras medidas intervencionistas.

Esta es precisamente la situación actual en la mayoría de los países europeos. Estados Unidos aún no ha llegado tan lejos; pero si la tendencia actual de sus políticas económicas no se modifica radicalmente muy pronto, estará en las mismas condiciones en unos pocos años.

En aras de la argumentación, podemos ignorar todas las demás consecuencias que debe traer el triunfo total del principio de capacidad de pago y concentrarse en sus aspectos financieros.

El intervencionista que aboga por un gasto público adicional no es consciente de que los fondos disponibles son limitados. No se da cuenta de que aumentar el gasto en un departamento obliga a restringirlo en otros departamentos. En su opinión, hay mucho dinero disponible. Los ingresos y la riqueza de los ricos se pueden aprovechar libremente. Al recomendar una asignación mayor para las escuelas, simplemente enfatiza el punto de que sería bueno gastar más en educación. No se atreve a probar que aumentar la asignación presupuestaria para las escuelas sea más conveniente que aumentar la de otro departamento, por ejemplo, el de salud. Nunca se le ocurre que se podrían esgrimir argumentos serios a favor de restringir el gasto público y rebajar la carga tributaria. A sus ojos, los defensores de los recortes presupuestarios son simplemente los defensores de los intereses de clase manifiestamente injustos de los ricos.

Con el nivel actual de las tasas impositivas sobre la renta y la herencia, este fondo de reserva del que los intervencionistas buscan cubrir todo el gasto público se está reduciendo rápidamente. Prácticamente ha desaparecido por completo en la mayoría de los países europeos. En los Estados Unidos, los recientes avances en las tasas impositivas produjeron solo resultados de ingresos insignificantes más allá de lo que produciría una progresión que se detuvo en tasas mucho más bajas. Las altas tasas de sobretasa para los ricos son muy populares entre los diletantes y demagogos intervencionistas, pero solo aseguran modestas adiciones a los ingresos. Día a día se hace más obvio que las adiciones a gran escala al monto del gasto público no se pueden financiar “empapando a los ricos”, sino que la carga debe ser llevada por las masas. La política fiscal tradicional de la era del intervencionismo, sus dispositivos glorificados de impuestos progresivos y gasto generoso, se ha llevado a un punto en el que su absurdo ya no puede ocultarse. El notorio principio de que, mientras que los gastos privados dependen del tamaño de los ingresos disponibles, los ingresos públicos deben regularse de acuerdo con los gastos, se refuta a sí mismo. De ahora en adelante, los gobiernos tendrán que darse cuenta de que un dólar no se puede gastar dos veces y que las diversas partidas del gasto público están en conflicto entre sí. Cada centavo del gasto público adicional deberá recaudarse precisamente de aquellas personas que hasta ahora han tenido la intención de trasladar la carga principal a otros grupos. Aquellos que estén ansiosos por obtener subsidios tendrán que pagar ellos mismos la factura de los mismos. Los déficits de las empresas de propiedad y gestión pública se cargarán al grueso de la población.

La situación en el nexo empleador-empleado será análoga. La doctrina popular sostiene que los asalariados están obteniendo “ganancias sociales” a expensas de los ingresos no ganados de las clases explotadoras. Los huelguistas, se dice, no atacan a los consumidores sino a la “dirección”. No hay razón para subir los precios de los productos cuando aumentan los costos laborales; la diferencia debe ser asumida por los empleadores. Pero cuando una parte cada vez mayor de los empresarios y capitalistas es absorbida por los impuestos, las tasas salariales más altas y otras “ganancias sociales” de los empleados y por los precios máximos, no queda nada para esa función amortiguadora. Entonces se hace evidente que todo aumento salarial, con todo su impulso, debe afectar los precios de los productos y que las ganancias sociales de cada grupo corresponden plenamente a las pérdidas sociales de los otros grupos. Toda huelga se convierte, incluso a corto plazo y no solo a largo plazo, en una huelga contra el resto del pueblo.

Un punto esencial en la filosofía social del intervencionismo es la existencia de un fondo inagotable que puede exprimirse para siempre. Toda la doctrina del intervencionismo se derrumba cuando se vacía esta fuente. El principio de Santa Claus se liquida.

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