‘No creo que el primer ministro sepa’: Boris Johnson y el final del Brexit


A las 9 pm del miércoles 11 de noviembre, Boris Johnson, con la cara gris, pasó corriendo junto a los empleados en el número 10 de Downing Street y entró en la oficina de David Frost, el hombre al que le ha confiado la tarea de asegurar un acuerdo comercial con la UE. “El primer ministro sabía que David no estaba contento, pensó que podría renunciar”, dice uno de los ayudantes de Johnson.

El grupo Vote Leave se estaba disolviendo. los Brexit Los partidarios de la línea dura que hicieron campaña para sacar a Gran Bretaña de la UE en 2016 y ahora sostenían al primer ministro en el cargo habían caído en desgracia. Dominic Cummings, el consejero principal iconoclasta, estaba entre los derrocados. Unos minutos más tarde, Johnson, aliviado, regresó para decirle al personal que Lord Frost, su asesor principal para Europa a favor del Brexit desde julio de 2019, no se marcharía con simpatía.

Lord Frost, ennoblecido por Johnson en junio en reconocimiento a su lealtad y estilo de negociación tenaz, les dice a sus colegas que nunca tuvo la intención de renunciar en un momento tan clave en las negociaciones comerciales y que las tácticas no han cambiado. Pero los caóticos eventos de los últimos días en Downing Street han agravado una sensación de desconcierto en las capitales europeas, ya que los diplomáticos intentan averiguar qué significa todo esto para las conversaciones comerciales que están entrando en el final del juego.

Dominic Cummings, el intransigente del Brexit que hizo campaña para sacar a Gran Bretaña de la UE en 2016, perdió el favor del primer ministro este mes.
Dominic Cummings, el intransigente del Brexit que hizo campaña para sacar a Gran Bretaña de la UE en 2016, perdió el favor del primer ministro este mes © Henry Nicholls / Reuters

¿Están ahora Johnson y Lord Frost listos para hacer concesiones en los próximos días para asegurar un acuerdo comercial con la UE, sin que el estribillo favorito de Cummings, “que se jodan”, suene en sus oídos? ¿O se doblarán para demostrar a los euroescépticos que están dispuestos a abrazar el más difícil de todos los Brexits duros en nombre de la soberanía nacional?

Un alto funcionario dice: “A decir verdad, no lo sabemos y, francamente, tampoco creo que el primer ministro lo sepa”.

Las conversaciones están estancadas en cuestiones de acceso a los caladeros británicos, reglas para mantener una competencia leal entre las dos partes y un mecanismo de aplicación del acuerdo. Todo repercute en la búsqueda de Johnson por recuperar la soberanía nacional sin restricciones. Con el período de transición que finaliza el 31 de diciembre, los ministros británicos confían en que Johnson optará por un acuerdo. Pero los negociadores de la UE se han alejado de las conversaciones de los últimos días y han dudado de que realmente se haya tomado esa decisión.

“Es obvio que debería haber un acuerdo”, dice un alto diplomático de la UE, antes de señalar rápidamente que Johnson no siempre hace lo que es obvio.

Las conversaciones con la UE están estancadas sobre la cuestión del acceso a los caladeros británicos
Las conversaciones con la UE están estancadas en cuestiones como el acceso a los caladeros británicos © Vickie Flores / EPA-EFE / Shutterstock

Cálculo de Johnson

Independientemente del resultado final, una cosa está clara: el primer ministro ya ha optado por lo que equivale a un Brexit duro. En su determinación de romper con las reglas de Bruselas, se propuso desde el principio negociar un acuerdo estándar de libre comercio, aceptando que esto significaría nuevas fricciones para el comercio de bienes y oportunidades perdidas para los proveedores de servicios.

Algunos partidarios del Brexit inicialmente afirmaron que el Reino Unido podría permanecer en el mercado único de la UE, pero abandonaron esa idea cuando quedó claro que requeriría que el gobierno cumpliera con las reglas de Bruselas. Theresa May dividió la diferencia en su plan Checkers de julio de 2018, un intento de mantener el acceso al mercado único con una mínima fricción fronteriza bajo un “libro de reglas común”; Los euroescépticos la rechazaron como una capitulación y los líderes de la UE, que la vieron como una “selección de los mejores”. Cuando Johnson se convirtió en primer ministro en julio de 2019, optó por un descanso mucho más limpio.

Una valla publicitaria contra el Brexit en la frontera entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda este mes.  No lograr un acuerdo comercial creará nuevas tensiones en la región
Un cartel anti Brexit en la frontera entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda este mes. No lograr un acuerdo comercial creará nuevas tensiones en la región © Charles McQuillan / Getty

Las empresas ya se enfrentan a una gran cantidad de trámites burocráticos el 1 de enero en virtud de la decisión del Sr. Johnson de abandonar el mercado único y la unión aduanera; eso seguirá ocurriendo independientemente de que exista un acuerdo comercial.

Un acuerdo proporcionaría un comercio libre de aranceles sobre productos que califiquen como fabricados en la UE o el Reino Unido, lo que ayudaría a amortiguar el golpe para los sectores sensibles, como la automoción y la agricultura. También incluiría otras medidas para ayudar al flujo comercial: el reconocimiento de permisos de camioneros, por ejemplo. La mayoría de los expertos en comercio están de acuerdo en que sería mejor que nada.

Ivan Rogers, ex embajador de Gran Bretaña en la UE, ha argumentado durante mucho tiempo que “el delta” entre irse con un acuerdo de sólo bienes y marcharse sin un acuerdo era tan modesto que a Johnson podría resultarle políticamente más fácil romper con el UE, culpando a los europeos intransigentes por el caos que se avecina en cualquier caso el 1 de enero.

Las estimaciones más recientes del gobierno del Reino Unido calculan que el Reino Unido se perderá el 4,9 por ciento de los ingresos futuros durante 15 años si deja el bloque con el tipo de acuerdo comercial básico en discusión. En un escenario sin acuerdo, ese impacto aumentaría al 7,7 por ciento durante el mismo período, en comparación con permanecer en la UE. Esa diferencia es significativa, pero quizás no sea un argumento decisivo para Johnson.

Pero otros factores pesarán mucho sobre el primer ministro. Si no logra un trato, y Gran Bretaña se va en lo que eufemísticamente llama términos “australianos” o de la Organización Mundial del Comercio, no será El fin de la historia. Incluso Australia, al otro lado del mundo, está negociando un acuerdo comercial con Bruselas; Gran Bretaña en algún momento también querrá uno. En lugar de pasar página sobre el Brexit, el problema perseguiría a su primer ministro.

Si no se logra un acuerdo comercial, se crearían nuevas tensiones en Irlanda del Norte, que seguirá estando cubierta por las normas aduaneras de la UE como parte del acuerdo de divorcio que Johnson firmó con la UE el año pasado. Johnson ha amenazado con renegar de esos compromisos por temor al impacto de una frontera comercial en el Mar de Irlanda. Pero el presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, advirtió dos veces a Johnson en una llamada telefónica este mes que no permitiera El brexit pone en peligro el proceso de paz en la región.

Cuando Boris Johnson habló con Joe Biden en una llamada telefónica este mes, el presidente electo de Estados Unidos le advirtió dos veces que no permitiera que el Brexit pusiera en peligro el proceso de paz de Irlanda del Norte.
Cuando Boris Johnson habló con Joe Biden en una llamada telefónica este mes, el presidente electo de Estados Unidos le advirtió dos veces que no permitiera que el Brexit pusiera en peligro el proceso de paz de Irlanda del Norte © Andrew Parsons / No10 Downing Street

Gordon Brown, ex primer ministro, se preguntó este mes si Johnson realmente quería estar “en guerra” con la UE y los Estados Unidos a principios de 2021, justo cuando “Gran Bretaña global” asume la dirección del G7 y organiza la COP26. Conferencia de la ONU sobre cambio climático. Pisotear los tratados internacionales y antagonizar a los aliados estaría muy en desacuerdo con la nueva era liderada por Biden.

Luego está la futura unidad del Reino Unido. Las sucesivas encuestas de opinión muestran que Escocia, que votó 62-38 para permanecer en la UE, ahora favorece la independencia, con Brexit alimentando el agravio hacia Johnson y el gobierno en Westminster. Michael Gove, colega del gabinete de Johnson, lo ha estado instando a que llegue a un acuerdo si es posible.

Finalmente, está el tema de la competencia. Johnson ha sido a veces abrumado durante la crisis de Covid-19; no llegar a un acuerdo comercial, que según los euroescépticos sería “el más fácil del mundo”, en medio de una pandemia global, sería un nuevo golpe para su caótico liderazgo. El propio primer ministro dijo en febrero que era “muy poco probable” que las conversaciones con Bruselas no tuvieran éxito.

“Necesita una victoria”, admite un Brexiter cercano al primer ministro.

que Escocia, que votó 62-38 para permanecer en la UE, ahora está a favor de la independencia del Reino Unido
Las sucesivas encuestas de opinión muestran que Escocia, que votó 62-38 para permanecer en la UE, ahora está a favor de la independencia del Reino Unido © Jeff J Mitchell / Getty

En el piso

Faltan menos de seis semanas para que finalice el período de transición de Gran Bretaña, algunos líderes empresariales y transportistas han dejado de esperar a que Johnson tome una decisión y se están preparando para una gran interrupción.

En Whitehall, los preparativos han incluido la reconstitución del foro de resiliencia de la industria alimentaria, que incluye logísticos, operadores portuarios, transportistas y cadenas de supermercados, con visitas dos veces por semana para garantizar que se mantengan los suministros de alimentos si los puertos se obstruyen. Han resurgido los temores de que los alimentos perecederos se agoten.

Richard Burnett, director de la Asociación de Transporte por Carretera, dice que los transportistas ahora están “resignados” al hecho de que habría interrupciones el 1 de enero y tendrían que manejar lo mejor que puedan.

Marc Payne, director gerente de Armoric Freight International, con sede en Plymouth, dice que en el caso de un ‘no acuerdo’, donde la UE y el Reino Unido no reconocieron los permisos de transporte de los demás, no está claro si obtendría permisos suficientes para conducir en Los Estados unidos.

Los camiones hacen cola en Kent el año pasado durante un ejercicio para prepararse para la esperada acumulación de tráfico tras la imposición de controles aduaneros a las mercancías que cruzan el Canal de la Mancha
Los camiones hacen cola en Kent el año pasado durante un ejercicio para prepararse para la esperada acumulación de tráfico después de la imposición de controles aduaneros a las mercancías que cruzan el Canal © Neil Hall / EPA-EFE

La imposición de controles aduaneros y veterinarios a las mercancías que cruzan el Canal de la Mancha pronto se convertirá en una realidad, junto con la necesidad de documentación, nuevos arreglos para el pago del IVA, números de autorización de exportación e, inevitablemente, colas de camiones.

A medida que aparezcan nuevas barreras, se perderán las viejas libertades. Los arquitectos, médicos y otros expertos del Reino Unido de profesiones reguladas ya no tendrán el reconocimiento automático de sus calificaciones en toda Europa, sino que tendrán que solicitar permiso para trabajar a las autoridades de cada país de la UE.

Los ciudadanos del Reino Unido ya no tendrán los mismos derechos de libertad de movimiento dentro de la UE, confiando en cambio en un programa de exención de visa que les permitirá pasar hasta 90 días en cualquier período de 180 días en la zona Schengen sin fronteras de la unión. Los animales domésticos también perderán el pasaporte para mascotas, su equivalente a la ciudadanía de la UE.

Luisa Santos, presidenta del grupo de trabajo UE-Reino Unido en la organización de empleadores BusinessEurope, dice que la interrupción era inevitable, pero que ninguna empresa podría prepararse completamente para un resultado sin acuerdo, con el posible aumento de los aranceles de cero a hasta un 40 por ciento. para el comercio de mercancías.

El primer ministro Boris Johnson (centro), el negociador jefe del Brexit en el Reino Unido, David Frost, y el ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove, negocian con sus homólogos de la UE durante el cierre.
El primer ministro Boris Johnson (centro), el negociador jefe del Brexit en el Reino Unido, David Frost, y el ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove, negocian con sus homólogos de la UE durante el cierre © Andrew Parsons / 10 Downing Street

Además de mitigar el golpe del Brexit, un acuerdo sería una plataforma que permitiría que la relación se profundizara con el tiempo. “Nos permitirá seguir hablando”, dice. “No vamos a poder hacer todo en este trato”.

Dada la autolesión económica y política que un “no acuerdo” infligiría a Gran Bretaña, quizás sea un tributo a las habilidades negociadoras de Lord Frost, y un reflejo del estilo impredecible de Johnson, que la UE-27 se haya quedado adivinando hasta el último minuto. sobre las verdaderas intenciones del primer ministro.

Hay un nerviosismo genuino en ambos lados de la mesa de negociaciones sobre lo que sucederá a continuación, aunque ambas partes aún esperan llegar a un acuerdo la próxima semana.

Manfred Weber, jefe de la gran agrupación de centroderecha del Parlamento Europeo, advirtió el jueves que las conversaciones se estaban “agotando” ante la necesidad de ratificar cualquier acuerdo antes de fin de año.

Las empresas de todo el continente están conteniendo la respiración.

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