Noubar Afeyan sobre la academia, los negocios, la inmigración y el sueño americano


Tyler Cowen ha publicado una destacada entrevista de Noubar Afeyan, cofundador de Moderna, que produce una de las dos vacunas COVID-19 aprobadas hasta ahora por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Tyler está en la cima de su juego, haciendo muy buenas preguntas, y puedes ver el respeto que eso crea en Afeyan.

A continuación se presentan algunos aspectos destacados.

Sobre la medicina individualizada

Tenemos una programa de vacunas contra el cáncer. Podría decir: “¿Qué tiene que ver una vacuna contra el cáncer con el coronavirus?” La respuesta es que la forma en que trabajamos con las vacunas contra el cáncer es que tomamos el tumor de un paciente, lo secuenciamos, obtenemos la información sobre todas las diferentes mutaciones en ese tumor y luego diseñamos de novo, completamente inexistente antes, un conjunto de péptidos que contienen esas mutaciones. , haga el ARNm para ellos, péguelos en una nanopartícula de lípidos y devuélvaselos a ese paciente en cuestión de semanas.

Ese ha sido un ensayo clínico continuo, durante un par de años, que estamos haciendo. ¿Bien adivina que? Para cada uno de esos pacientes, estamos haciendo lo que hicimos por el virus, una y otra y otra vez. Obtenemos la secuencia de ADN. Lo convertimos en la parte antigénica. Lo convertimos en un ARN. Lo ponemos en una partícula. De una manera interesante, teníamos precedentes interesantes que nos permitieron avanzar con bastante rapidez.

Gran pregunta que desearía que Tyler hubiera hecho como continuación: ¿Cree que la FDA aflojará las riendas lo suficiente como para que Moderna y otros puedan tratar de esa manera con pacientes individuales sin obtener permiso y sin realizar pruebas a gran escala?

La comunidad científica académica frente a la comunidad científica empresarial

Mire, el método científico, la comunidad científica: trabaja sobre avances que se basan en avances actuales y anteriores. Los avances incrementales son la moneda del reino. No es que sean conservadores. Es solo que el proceso, el proceso comunitario de aceptar la verdad como aquello que no se puede negar, hace que, en todos los sentidos, se cuestione todo.

Aprendí hace mucho tiempo la expresión escepticismo organizado. En eso se basa la ciencia. Como resultado, si presenta algo que no está totalmente respaldado y conectado con la realidad actual, la gente no sabe qué hacer con él. Lo que hacen muchos científicos académicos es pasar los próximos 5, 10 años estableciendo las conexiones para hacer de lo que se propone una extensión natural de lo que existía antes.

En la industria, no tenemos esa necesidad, y la razón por la que Moderna pudo ser realmente el pionero en el espacio de establecer una plataforma terapéutica, incluso antes que una plataforma de vacunas, es porque para nosotros, la falta de conexión entre lo que éramos podía hacer y lo que se había hecho antes era marginalmente interesante, pero no estábamos tratando de publicarlo.

Cuando patentas algo, no tienes que demostrar que es una extensión natural de lo que hizo la gente. Solo tienes que describir algo que sea novedoso, que no sea obvio. De hecho, cuanto menos conectado, menos obvio y / o menos conectable.

Tenga en cuenta esta frase: “Lo que muchos científicos académicos hacen es pasar los próximos 5, 10 años estableciendo las conexiones para hacer de lo que se propone una extensión natural de lo que existía antes”. Me recuerda el viejo chiste del académico que, al observar que un televisor funciona en la práctica, quiere saber si funciona en teoría.

Sobre la inmigración y el sueño americano

Este siguiente es mi favorito absoluto de la entrevista.

Yo también diría que como país, hay tanta gente que tiene la experiencia de venir aquí, que esa experiencia también se puede transmitir a las personas que nacen aquí, para quienes la misma mentalidad de estar dispuestos a imaginar algo mejor. . . Si miras, cada persona que viene a este país imagina un futuro mejor para sí misma. Esa es mi creencia. Quizás no todas las personas, el 99 por ciento.

Imagínese si todos nosotros también naciéramos imaginando un futuro mejor para nosotros mismos. Bueno, deberíamos estarlo, pero tenemos que trabajar para conseguirlo. Un inmigrante que viene aquí entiende que tiene que trabajar para conseguirlo. Tienen que adaptarse. El problema es que, si naciste aquí, es posible que no creas que tienes que trabajar para conseguirlo. Podrías pensar que naciste en eso.

Será gracioso decir esto, y pido disculpas a todos los que ofendo. Si todos fuéramos estadounidenses por elección, tendríamos un Estados Unidos mejor porque los estadounidenses por elección, de los cuales yo soy uno, en realidad tienen un compromiso más fuerte con lo que sea necesario para hacer que Estados Unidos sea el lugar que elegí estar, en lugar de no pensar sobre eso como una responsabilidad fundamental.

Eso trae dos recuerdos, uno antiguo y otro relativamente reciente.

El viejo recuerdo es que cuando llegué a este país en 1972, a los 21 años, tenía en mente el sueño americano y me di cuenta de inmediato de que una gran parte de la gente con la que me encontré en Los Ángeles, ya fuera en UCLA o en el ciudad en general, que había crecido en los Estados Unidos, no lo hizo.

El recuerdo más reciente es de una interacción que tuve con un hombre que estaba considerando postularse para la nominación republicana a la presidencia en 2016. Creo que la conversación tuvo lugar en 2015, y fue en una mesa redonda de la Institución Hoover a la que me habían invitado. No puedo nombrar a la persona sin violar las reglas de confidencialidad.

Hizo una declaración sobre los inmigrantes que me sorprendió. Dijo (y creo que estoy entendiendo sus palabras casi palabra por palabra): “Muchos inmigrantes vienen aquí y actúan de inmediato como si acabaran de llegar a la base de operaciones después de conectar un jonrón”.

Cuando fue mi turno de hablar, dije: “Persona X, soy un inmigrante y pensé que cuando obtuve mi tarjeta de residencia había llegado a la base de operaciones o al menos a la tercera base. Me dieron una lista de delitos que, si los cometía, me expulsarían del país y ninguno de estos delitos eran los que planeaba cometer ”.

Luego cometí el error de preguntarle por su historial en un cargo anterior que había ocupado. Respondió sobre su historial pero no abordó mi punto sobre inmigración. Este hombre tenía la actitud que Afeyan atribuye a muchos estadounidenses: simplemente por haber nacido aquí, parece pensar que ha llegado a la base.

Realmente no sé qué esperan algunos políticos y algunos estadounidenses de nosotros, los inmigrantes.

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