Opciones políticas críticas para mantener intacto el mercado laboral • The Berkeley Blog


Hoy el Informe del Departamento de Trabajo que 6,65 millones de nuevos trabajadores desempleados solicitaron el seguro de desempleo (UI) para la semana que finalizó el 28 de marzo; por un total de 9,9 millones de reclamaciones en las últimas dos semanas. Para poner estas cifras en perspectiva, un poco más de 10 millones de nuevos reclamantes en total solicitaron UI en los primeros seis meses de la Gran Recesión.

Los primeros informes de UI son un indicador imperfecto de cuán exitosos están funcionando nuestros decretos de aislamiento físico colectivos y deliberados. A medida que los estados continúen implementando varias políticas para restringir el movimiento, más de los casi 160 millones de trabajadores del país se unirán a las filas de los desempleados.

Reclamaciones iniciales de UI

El informe de UI indica que, hasta ahora, Estados Unidos depende en gran medida del sistema de seguro de desempleo para responder a la crisis del empleo. Una crisis que está llevando rápidamente a la destrucción del mercado laboral a una escala nunca vista en los tiempos modernos. Sin embargo, el cierre de negocios y el envío de trabajadores a casa no requirió separar a millones de trabajadores de sus trabajos; el desempleo no es lo mismo que estar empleado pero no trabajar.

El desempleo es la separación oficial de los trabajadores de sus puestos de trabajo y también significa la pérdida de beneficios. La mitad de todos los trabajadores y el 23% del último cuarto de los asalariados reciben seguro médico a través de su empleador. Mis amigos en el Instituto de Política Económica estimado que en las últimas dos semanas 3,5 millones de trabajadores pueden haber perdido su seguro médico proporcionado por el empleador.

Se requiere una solución audaz y creativa para mantener el mercado laboral lo más intacto posible: el gobierno debe garantizar las nóminas y los beneficios. El sistema de interfaz de usuario simplemente no está preparado ni construido para tal catástrofe. Esta no es una recesión típica o incluso una similar a la histórica Gran Recesión.

Por el contrario, varios países europeos rápidamente instituyeron políticas para mantener ininterrumpida la relación trabajador-empleador, y los gobiernos en última instancia garantizan las nóminas y también aseguran que las empresas puedan mantenerse a flote. Por ejemplo, el Reino Unido paga el 80% de los salarios para los trabajadores de todas las empresas que lo necesiten.

La idea es congelar la economía anterior al virus y no permitir que la crisis sanitaria se convierta en una crisis económica inmanejable. Imagine la tranquilidad que brindaría a decenas de millones de trabajadores y sus familias si continuaran obteniendo sus ganancias antes del cierre o al menos la parte del león. Especialmente para aquellos que están enfermos o que cuidan a los enfermos y moribundos. Todos los demás podrían enfocarse en la mejor manera de lidiar con el aislamiento, dedicar tiempo a educar y entretener a los niños y ayudar a las personas mayores y las personas necesitadas en la comunidad. En cambio, en este momento la mayoría está preocupada por pagar el alquiler, tener comida en la mesa y la perspectiva de un resultado económico que será ruinoso para sus familias.

Además, pagar a los trabajadores durante este período de aislamiento físico significaría que a medida que la economía se abre tendrían medios (en lugar de la deuda relacionada con la pandemia) para satisfacer la demanda acumulada. Los negocios estarán listos cuando lleguemos al otro lado de esto. De hecho, el Ley CARES tiene disposiciones para que las pequeñas y medianas empresas mantengan a los trabajadores en nómina. Sin embargo, todavía no está en funcionamiento. El éxito del programa dependerá en gran medida de la facilidad de uso, lo que influirá en las tasas de aceptación. Mientras tanto, las filas de desempleados siguen creciendo por horas.

Se perdió una política temprana, audaz y ampliamente promovida para mantener a los trabajadores en las nóminas. El tiempo dirá si la opción de la Ley CARES es ampliamente adoptada y si ayudará a detener la ola de desempleo. Es importante destacar que la Ley CARES, aprobada recientemente, amplía el espectro de quienes son elegibles para el UI y los beneficios son más generosos, muy necesarios incluso si se promulgan políticas para mantener a más trabajadores en nómina. UI ahora ayudará a aquellos que normalmente no son elegibles para beneficios, como los trabajadores por contrato y los conciertos.

Sí, la economía está cayendo rápida y fuertemente. La pregunta es si responderemos con políticas que mitiguen en gran medida el dolor y aseguren un fuerte rebote (¡en forma de V!). Es fundamental evitar que la recesión se transforme en depresión. Lo último que necesitan los pobres y la clase trabajadora es una recuperación rápida para el mercado de valores y las élites ricas, mientras que la recuperación en Main Street es un proceso largo y lento peor que las secuelas de la Gran Recesión.

Somos el condado más rico del mundo. Podemos hacer esto. ¿Lo haremos?

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