Poner fin al cierre de la escuela – Econlib


Como prometí, este es el artículo de opinión completo que Ryan Sullivan y yo habíamos publicado en la edición impresa de la Wall Street Journal el 21 de octubre. Debido a que hoy (sábado) es mi 70 cumpleaños, no estaré trabajando. Así que es posible que no responda a los comentarios hasta el domingo o el lunes.

Poner fin al cierre de la escuela

Las clases presenciales resultan no causar picos de casos ni muertes. Pero mantener a los niños en casa tiene un alto costo.

Por David R. Henderson y Ryan Sullivan

Decenas de millones de estudiantes comenzaron el año escolar completamente en línea, incluidos los de 13 de los 15 distritos escolares más grandes de los EE. UU. La razón principal es la preocupación por la seguridad de los estudiantes y el personal. Pero los datos recientes están cambiando la discusión sobre la seguridad escolar y las tasas de infección de Covid-19. Argumentan firmemente a favor de la apertura de escuelas K-12.

Evidencia previa ha sugerido que las escuelas no son super difusores. Esa investigación vino de otros paises (cuyas tasas y entornos son diferentes) o casos muy específicos en América, como Campamentos de verano de YMCA. Si bien esto sugirió un pequeño impacto en las tasas de infección por la apertura de las escuelas, era posible que el entorno único de las escuelas públicas de EE. UU. Produjera resultados diferentes.

Pero son casi iguales. Un grupo de investigadores, encabezado por la profesora Emily Oster de la Universidad de Brown, ha creado y puesto a disposición el más completo base de datosen las escuelas y las tasas de casos de Covid para los estudiantes y el personal desde que comenzó la pandemia. Sus datos, que abarcan casi 200.000 niños en 47 estados durante las dos últimas semanas de septiembre, mostraron una tasa de casos de Covid-19 del 0,13% entre los estudiantes y del 0,24% entre el personal. Es un número asombrosamente y maravillosamente bajo. En comparación, la tasa general actual de casos en Estados Unidos es del 2,6%, un orden de magnitud mayor.

Otra investigación ha demostrado que las tasas de hospitalización y mortalidad de los niños en edad escolar también son extremadamente bajas. Personas de 19 años o menos cuenta para solo el 1,2% de las hospitalizaciones por Covid-19 en los EE. UU. durante el pico de la pandemia. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reporte que de todas las muertes por Covid-19 hasta el 10 de octubre, solo 74 fueron de niños menores de 15 años. Durante la temporada de influenza 2019-20, los CDC estimados, 434 niños menores de 18 años murieron a causa de la gripe. Sin embargo, no cerramos las escuelas por la gripe.

¿Y los profesores? Todavía no tenemos información sólida sobre las tasas de mortalidad de los maestros estadounidenses, pero los nuevos datos han demostrado que las tasas de casos de Covid-19 son bajas para el personal que trabaja en las escuelas. Dicho esto, la apertura de escuelas en otros países ha tenido poco impacto en las tasas de mortalidad de los maestros. Suecia nunca cerró sus escuelas y los maestros allí han tenido la misma tasa de mortalidad durante esta pandemia como técnicos de TI, que a menudo pueden trabajar desde casa. El costo de reabrir las escuelas, medido en casos adicionales, hospitalizaciones y muertes, es bajo.

Y hay costos elevados por no abrir. UNA reporte de McKinsey & Co. descubrió que interrumpir las clases en persona hasta enero de 2021 resultaría en la pérdida de $ 61,000 a $ 82,000 en ganancias de por vida para el estudiante promedio de K-12 en los EE. UU. encontró que cerrar todas las escuelas estadounidenses por solo cuatro meses resultaría en $ 2.5 billones en salarios perdidos en el futuro.

Una de las razones por las que los economistas se preocupan por la pérdida de ingresos es que incrementar el riesgo de muerte. Los ingresos más bajos significan que las personas no pueden comprar automóviles más seguros y pagar alimentos más saludables, lo que inevitablemente conduce a una esperanza de vida más corta. Incluso si los informes exageran dramáticamente las pérdidas financieras, se trata de grandes pérdidas y seguramente conducirán a trágicos resultados de salud en el futuro. Además, las encuestas de salud mental indicar que mantener a los niños pequeños aislados unos de otros durante meses tiene consecuencias psicológicas devastadoras.

Los economistas tienen métodos específicos para evaluar compensaciones entre vidas y actividad económica en un marco de costo-beneficio. La metodología estándar consiste en asignar un valor al número de vidas salvadas. Un número razonable es de $ 4.5 millones por vida. Este número se basa en cuánto deben pagar las personas en el mercado laboral para arriesgarse a morir y, por lo tanto, es una buena aproximación del valor monetario de las vidas estadounidenses perdidas durante Covid. Luego comparan ese valor con el producto interno bruto perdido. ¿Cuántas vidas deberían salvarse para justificar incluso una pérdida futura de 1 billón de dólares en el PIB? La lógica económica estándar sugiere que el número debería rondar los 222.000. Dadas las bajas tasas de casos y muertes de Covid-19 entre menores y maestros, la cantidad real de vidas salvadas al mantener el cierre de la escuela es casi con certeza un orden de magnitud menor.

Además, mantener las escuelas cerradas tiene un impacto inmediato en las familias de clase trabajadora. Como uno estudiar Según los detalles de la Universidad de Chicago, aproximadamente 50 millones de estadounidenses están lidiando con problemas de cuidado infantil ahora, y la falta de educación en persona lo agrava. El problema es más crítico para los hogares monoparentales, de bajos ingresos y de minorías.

El cierre de la escuela también aumenta la desigualdad entre los sexos como mujeres abandonar de la población activa a niveles alarmantes. En septiembre había 865.000 mujeres mayores de 19 años menos en la población activa que en agosto. Por el contrario, solo 216.000 hombres mayores de 19 años abandonaron la fuerza laboral durante ese mismo período. Gran parte de eso, probablemente la mayoría, se debe a la falta de educación presencial. Incluso para los padres que permanecen en la fuerza laboral, no asistir a la escuela hace que muchos cambien las prioridades laborales o disminuyan el total de horas trabajadas, según un estudio del Instituto IZA de Economía Laboral mostró.

Las pérdidas por mantener a los niños fuera de la escuela son enormes y los beneficios pequeños. Hagamos que los niños regresen al salón de clases y al patio de recreo.

El Sr. Henderson es investigador de la Hoover Institution de la Universidad de Stanford. El Sr. Sullivan es profesor asociado de economía en la Escuela de Posgrado Naval en Monterey, California.

Dos notas:

  1. Por razones al estilo de Bryan Caplan sobre el valor de la educación, convencí a mi coautor de que usara una estimación de $ 1 billón en pérdidas de capital humano en lugar de los $ 2,5 billones del estudio de Georgetown. Sin embargo, dadas las otras pérdidas psicológicas, estoy bastante seguro de que 1 billón de dólares es una subestimación.
  2. En mi publicación el 21 de octubre, el comentarista Kevin Dick señaló un error de flujo de existencias en la última oración del tercer párrafo.

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