Por qué los países más ricos del mundo no son todos ricos


El autor es copresidente del grupo asesor técnico del Programa de Comparación Internacional. Paul Schreyer, jefe de estadística interino de la OCDE y copresidente del grupo, contribuyó

En marzo, justo cuando el mundo se tambaleaba desde el inicio de la pandemia, el Programa de Comparación Internacional completó su mayor reciente cálculos. Este ejercicio estadístico que suena seco recopiló precios en 176 países, usándolos para calcular los tipos de cambio de paridad del poder adquisitivo. La falta de atención de los medios sobre los resultados es un recordatorio de que las medidas de actividad económica ocupan un lugar secundario, a menos que se relacionen directamente con amenazas a la salud.

Sin embargo, incluso en tiempos de plaga, se requieren cuentas internacionales comparables para las mediciones esenciales, incluidas las comparaciones entre países del producto interno bruto, los niveles de vida y las mediciones globales de pobreza y desigualdad. Y aquí los últimos cálculos tienen cosas importantes que decir.

Las nuevas cuentas traen buenas noticias y no tan buenas noticias. La buena noticia es que los nuevos datos de 2017 son no particularmente de interés periodístico. Por ejemplo, las economías de China y EE. UU. Eran de tamaño similar en 2017, como lo fueron en 2011 (el primero es solo dos tercios del tamaño del segundo medido a los tipos de cambio actuales).

La noticia no tan buena es que la globalización y las transferencias de propiedad intelectual han llevado al PIB aún más lejos del entendimiento (erróneo) común de que el PIB mide el bienestar material de las personas, lo que se suma a sus muchos factores. defectos emitido en los últimos años.

Buenas noticias primero. Los resultados de 2017 son una actualización reconocible de la actualización de 2011, y no una reasignación radical de la geografía económica mundial.

Esto es importante porque las actualizaciones anteriores a veces cambiaron el tamaño relativo de países y continentes. Las estimaciones de 2005, por ejemplo, hicieron que el mundo pareciera mucho más desigual de lo que se creía anteriormente; también aumentaron drásticamente algunas medidas de pobreza.

Estos aumentos aparentes se revirtieron en 2011, una inversión mantenida para 2017. Esta estabilidad aumenta la credibilidad de las estadísticas, ayuda a su utilidad y será especialmente importante cuando, después de Covid-19, el ICP pase a una medición de frecuencia más alta.

La no tan buena noticia proviene de la lista de los países más ricos del mundo, medido por el PIB per cápita: Luxemburgo, Qatar, Singapur, Irlanda, Bermudas, Islas Caimán, Suiza, Emiratos Árabes Unidos, Noruega, Brunei, Estados Unidos y Hong Kong. Independientemente de lo que nos diga esta lista, no es una lista exacta de países donde las personas disfrutan de los niveles de vida materiales más altos del mundo.

Irlanda es un buen ejemplo. Atraídas por las bajas tasas del impuesto de sociedades, varias grandes multinacionales trasladaron sus activos de propiedad intelectual a Irlanda, de modo que los ingresos generados por esa propiedad ahora contribuyen al PIB irlandés. En 2015, tales transferencias hicieron que el PIB irlandés creciera 26 por ciento en un año.

Por el contrario, la renta disponible per cápita de los hogares irlandeses creció “sólo” un 4,6 por ciento en términos reales. Este último es claramente una mejor estimación del cambio en los niveles de vida irlandeses.

¿Por qué la discrepancia? Once de los 12 países de la lista son centros de inversión o países basados ​​en recursos. En ambos casos, el consumo es una proporción relativamente baja del PIB total, a menudo porque las ganancias representan una parte mayor del ingreso nacional que los sueldos y salarios.

Con el tiempo, las ganancias contribuirán a los ingresos de al menos algunos hogares y, a su vez, a su consumo. Pero en un momento dado, el PIB per cápita incluye cantidades que no forman parte del bienestar actual de las personas ni de sus propios ingresos.

Además, los ingresos del capital de propiedad extranjera forman parte del PIB, porque se originan en el país, pero no forman parte de bruto nacional ingresos, porque no es propiedad de nacionales.

Este es un recordatorio de que, en ausencia de canales redistributivos sólidos, las economías ricas basadas en recursos son a menudo internamente desiguales, porque la propiedad de los recursos, especialmente los minerales, se limita a unos pocos. Que el PIB no nos dice nada sobre quién recibe lo que es otra de las críticas más conocidas del PIB. El PIB tampoco habla de la sostenibilidad de los recursos naturales o del uso del medio ambiente. El problema no es la contabilidad, sino la definición del PIB.

Estos argumentos no piden la abolición de las cifras del PIB, que son esenciales, sino un uso más inteligente de las cuentas y medir lo que no incluye.

Los esfuerzos continuos para integrar las cuentas del medio ambiente y la economía o para que el PIB sea menos ajeno a las cuestiones distributivas necesitan apoyo. Para los responsables de la formulación de políticas, un enfoque exclusivo en el PIB per cápita o su tasa de crecimiento tiene poco sentido. Para decirlo sin rodeos, la lista de los 12 principales no siempre es donde un país querría estar.

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