Posdata: Orwell para el socialismo – Econlib


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En un momento de reflexión, George Orwell escribió: “Cada línea de trabajo serio que he escrito desde 1936 ha sido escrita, directa o indirectamente, contra totalitarismo y por socialismo democrático, como yo lo entiendo ”. Sin embargo, si lee realmente su obra, encontrará una disparidad sorprendente: la escritura antitotalitaria de Orwell es masiva, pero su escritura pro-socialista es muy delgada. Hasta donde yo sé, lo más parecido que produce Orwell a un argumento a favor del socialismo democrático aparece en su revisión de Hayek Camino a la servidumbre:

[Hayek] No ve, ni quiere admitir, que la vuelta a la “libre” competencia significa para la gran masa popular una tiranía probablemente peor, porque más irresponsable, que la del Estado. El problema con las competiciones es que alguien las gana. El profesor Hayek niega que el capitalismo libre conduzca necesariamente al monopolio, pero en la práctica es a donde ha conducido, y dado que la gran mayoría de la gente preferiría la reglamentación estatal que las recesiones y el desempleo, la tendencia hacia el colectivismo continuará si la opinión popular tiene algo que decir al respecto.

Y:

El capitalismo conduce a colas de subsidios, la lucha por los mercados y la guerra. El colectivismo conduce a los campos de concentración, el culto a los líderes y la guerra. No hay salida a esto a menos que una economía planificada pueda combinarse de alguna manera con la libertad del intelecto, lo que solo puede suceder si el concepto de lo correcto y lo incorrecto se devuelve a la política.

En la época de Orwell, muchos lectores habrían respondido: “Orwell escribió poco, pero las pocas palabras prosocialistas que escribió son suficientes”. Incluso hoy en día, muchos simpatizarían. Sin embargo, a pesar de mi amor por Orwell, está completamente equivocado. Punto por punto:

[Hayek] No ve, ni quiere admitir, que la vuelta a la “libre” competencia significa para la gran masa popular una tiranía probablemente peor, porque más irresponsable, que la del Estado.

Difícilmente. En 1940, la calidad de vida de “la gran masa de personas” estaba cerca de su máximo histórico en los países más capitalistas del mundo: Estados Unidos, Reino Unido y Suiza. Estos países eran los más ricos y libres, y no “solo para los ricos”. En serio, ¿en qué lugar de la Tierra preferirías vivir en 1940? Se podría decir que Estados Unidos, Reino Unido y Suiza fueron incluso mejores para la gran masa de personas inmediatamente antes de la Gran Depresión. Pero eso es alabar con una leve condenación.

El problema con las competiciones es que alguien las gana.

Esto es engañoso incluso para el atletismo. Sí, alguien gana el juego. A Seguir Sin embargo, para ganar, incluso los mejores equipos tienen que seguir practicando y mejorando. Cada día es otra oportunidad para que los equipos perdedores cambien las cosas.

Lo mismo ocurre con los negocios. En un día cualquiera, algunas empresas lo están haciendo muy bien. Sin embargo, eso no significa que hayan “ganado” permanentemente. Incluso si todos sus competidores directos cierran, las empresas exitosas tienen que preocuparse por los futuros competidores. Amazon es, con mucho, la mejor tienda de la historia, pero se esfuerzan incansablemente por mejorar porque quieren Quédate número uno.

El profesor Hayek niega que el capitalismo libre conduzca necesariamente al monopolio, pero en la práctica eso es lo que ha llevado …

“Monopolio”?! ¿De qué está hablando Orwell? Supongo que podría centrarse en unas pocas industrias con grandes economías de escala, pero incluso en su época habría sido una parte modesta de la producción total. O podría estar pensando en industrias como la agricultura con cárteles patrocinados por el estado, pero difícilmente se puede culpar al “capitalismo libre” por eso.

y dado que la gran mayoría de la gente preferiría con mucho la reglamentación estatal que las recesiones y el desempleo, la deriva hacia el colectivismo está destinada a continuar si la opinión popular tiene algo que decir al respecto.

El desempleo masivo es un grave mal, y el mal probablemente nunca fue más grave que durante la Gran Depresión. Pero incluso en la época de Orwell, los economistas tenían una diagnóstico convincente y curas efectivas.

El diagnóstico: el desempleo es causado por salarios excesivos. Las curas efectivas: o (a) dejar caer los salarios, o (b) imprimir más dinero para reducir los salarios subrepticiamente. A pesar de su popularidad, la “reglamentación estatal” es una pista falsa que no aborda el problema real.

El capitalismo conduce a colas de subsidios, la lucha por los mercados y la guerra.

El subsidio fue de hecho una respuesta popular al alto desempleo. Pero una vez que comprende la conexión entre salario y desempleo, comienza a preocuparse de que el subsidio prolongue el desempleo al reducir la presión para reducir los salarios al nivel de pleno empleo.

La historia de la “lucha por los mercados” es un dogma leninista. Como predice el modelo de gravedad, los países ricos comercian principalmente con los países ricos cercanos, no con las colonias de su nación. La pérdida de colonias de la posguerra fue un gran golpe para el orgullo nacionalista, pero económicamente trivial porque las colonias nunca fueron económicamente importantes en primer lugar.

¿Y la guerra? Culpa al nacionalismo y al totalitarismo, no al “capitalismo”. Si la codicia capitalista dominaba Europa en 1914, todas las grandes potencias se habrían dado cuenta de que preservar las buenas relaciones económicas con los vecinos europeos era mucho más rentable que apoderarse de algunas colonias empobrecidas y remotas.

El colectivismo conduce a los campos de concentración, el culto a los líderes y la guerra.

Si, si y si.

No hay forma de salir de esto a menos que una economía planificada pueda combinarse de alguna manera con la libertad del intelecto, lo que solo puede suceder si el concepto de lo correcto y lo incorrecto se devuelve a la política.

Por el contrario, la “salida” es combinar la libertad del intelecto con una economía de libre mercado. Afortunadamente, eso es fácil porque estas dos libertades no solo son compatibles, sino que se apoyan mutuamente. Y si restauramos el concepto de lo bueno y lo malo en la política, combinar estas dos libertades es precisamente lo que haremos, porque hay una fuerte presunción moral a favor de la libertad.

Reacciones finales

Algunas reacciones finales:

Miguel Madeira:

“La dictadura estrictamente hereditaria, según Pascal, tiene la presión de selección más baja para el hambre de poder sedienta de sangre. “

A menos que sigamos el modelo de KevinDC, si asumimos que los dictadores sedientos de sangre y sedientos de poder purgarán a todos los demás posibles dictadores sedientos de sangre y sedientos de poder (lo que significa que su sucesor probablemente será un sí-hombre reacio al riesgo) …

Yo diría que un sí-hombre verdaderamente reacio al riesgo se mantendría alejado de la política. Los dictadores más sanguinarios podrían elegir subordinados que son reacios al riesgo según los estándares de la política despiadada, pero su nivel absoluto de aversión al riesgo aún sería bajo.

BK:

Disfruté mucho de este club de lectura. Siempre he tenido curiosidad por saber si alguna vez tocarías la metateoría de que Oceanía es en realidad una mentira y que el estado totalitario se limita en realidad a una pequeña geografía autárquica. Que las razones por las que algunos de los argumentos sobre el equilibrio de poder entre las principales potencias parecen inestables son atribuibles a que el poder del gobierno mismo es una mentira. La referencia anterior a creer en absurdos juega muy bien en esto y me recuerda un poco a mis viajes en Camboya y algunas de las reflexiones sobre el reinado de los Jemeres Rojos.

Nunca escuché esta historia, pero no parece plausible. Winston Smith claramente vive en Inglaterra. Todavía tienen un sistema de trenes, aviones y cohetes. Y recuerda la guerra nuclear. Entonces no parece que esté viviendo en un pequeño país aislado.

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