¿Puede coexistir la democracia rawlsiana con los mercados?



El libro más influyente en la filosofía política contemporánea sigue siendo, después de casi cincuenta años, el libro de John Rawls. Una teoría de la justicia, complementado y modificado por su posterior Liberalismo político. Como los lectores sin duda saben, Rawls no es muy amigable con el mercado libre. Esto plantea un problema para algunas personas. Ellos mismos son filósofos políticos y, como la mayoría de los miembros del gremio, admiran a Rawls. Pero también apoyan el libre mercado. ¿Que deberían hacer? Una salida sería abandonar Rawls o el libre mercado. (También podrían abandonar ambos). Pero, ¿qué pasa si hacer esto no les atrae? ¿Y si quieren tanto Rawls como el mercado libre? Luego, deben demostrar que utiliza Rawls para respaldar el mercado libre. En el artículo de esta semana, voy a ver un intento de hacer precisamente eso: el libro de John Tomasi Equidad del mercado libre. Tomasi es un distinguido filósofo político que enseña en la Universidad de Brown.

Rawls llama a su sistema “justicia como equidad”, y Tomasi nos dice que “una vez que se ha ajustado y corregido de acuerdo con los principios de la democracia de mercado, es la concepción de la justicia liberal la que encuentro más convincente”. Para comprender la afirmación de Tomasi y juzgar su éxito, es importante comprender qué democracia de mercado medio. De ninguna manera es lo mismo que el mercado libre que encontrará en Mises y Rothbard. Favorece un mínimo social financiado por impuestos y también favorece el apoyo gubernamental a la educación, por ejemplo, a través de un plan de cupones.

Incluso si Tomasi no es un partidario total del libre mercado, ¿no difiere su posición por completo de la de Rawls, quien repudia expresamente como inadecuado el “sistema de libertad natural”? ¿Cómo puede entonces Tomasi llegar a una defensa rawlsiana de la democracia de mercado?

La respuesta de Tomasi no es la obvia que se le ocurrirá a la mayoría de los lectores. El principio de diferencia de Rawls permite desigualdades que hacen que la clase más desfavorecida de la sociedad esté mejor de lo que estaría de otra manera. Suponga que una gran parte de la desigualdad resulta en beneficio de los más desfavorecidos porque, por ejemplo, los incentivos económicos motivan fuertemente a las personas. ¿No tendríamos una justificación rawlsiana de la desigualdad?

Muy bien podríamos; pero esta no es la línea que toma Tomasi. El punto que acabamos de considerar depende de una hipótesis empírica sobre cómo se motiva a las personas en el mundo real. Tomasi prefiere operar en un nivel más alto de abstracción. Lo que tiene en mente es esto. Las propias opiniones socialdemócratas de Rawls son simplemente interpretaciones de su teoría de la justicia. Si aceptamos los principios de justicia de Rawls, no estamos limitados por los propios puntos de vista de Rawls sobre cómo estos principios deben ser implementados, y la puerta a una interpretación democrática de mercado de Rawls permanece abierta.

Por tanto, para cada uno de los principios de justicia de Rawls, Tomasi ofrece una interpretación compatible con la democracia de mercado. El primer principio de Rawls especifica un conjunto de libertades que goza de prioridad léxica frente a los requisitos distributivos del segundo principio. (Esto significa que debe satisfacer el primer principio antes de pasar al segundo; no puede intercambiar libertad por equidad distributiva). Rawls no incluye derechos para adquirir y mantener propiedad productiva entre el conjunto, pero Tomasi sí. La capacidad de participar en los negocios a menudo resulta una excelente manera de desarrollar los poderes morales de uno. ¿Por qué, entonces, excluirlo de la lista de libertades protegidas?

Tomasi ofrece su propia comprensión de los otros principios rawlsianos. Para una justa igualdad de oportunidades, Tomasi enfatiza la necesidad de que cada persona tenga una amplia variedad de opciones, en contraposición a los esfuerzos para contrarrestar los efectos del estatus. Para el principio de diferencia, enfatiza la necesidad de incrementar a través del crecimiento económico la riqueza de la clase más desfavorecida. Se opone a los esfuerzos para reducir las desigualdades directamente, por ejemplo, mediante impuestos progresivos.

El programa político de Tomasi es mejor que el propio programa de Rawls, pero no creo que Tomasi logre hacer un caso rawlsiano a favor de la democracia de mercado. El problema es que Tomasi no tiene suficientemente en cuenta la originalidad del enfoque de Rawls sobre la filosofía política.

La situación que lleva a Rawls a su teoría es la de las personas en una sociedad grande como Estados Unidos que están divididas por concepciones contradictorias del bien. Algunas de estas concepciones pueden ser mejores que otras y, de hecho, una puede ser la correcta: Rawls no se compromete con esta cuestión. Pero no se puede demostrar que ninguna de estas concepciones sea cierta en el sentido fuerte de que sería irrazonable que alguien la rechazara. Rawls denomina este estado de cosas “el hecho del pluralismo razonable”.

Dado un pluralismo razonable, sería incorrecto que los poseedores de una concepción impongan sus puntos de vista sobre otras; El respeto por los demás requiere que defendamos nuestras opiniones políticas con razones que otros puedan reconocer. Nuestro objetivo, sostiene Rawls, no debe ser un mero modus vivendi con quienes profesan otras concepciones del bien. Más bien, deberíamos buscar una sociedad estable en la que las personas decidan las cuestiones controvertidas mediante una discusión democrática.

Tiene la intención de que los principios de justicia proporcionen las condiciones en las que tales decisiones democráticas puedan tener lugar. La idea clave de Rawls es que investigando las condiciones de un régimen estable, dado el hecho de un pluralismo razonable, se pueden evitar apelaciones a intuiciones morales controvertidas o teorías morales problemáticas como el utilitarismo. Su enfoque de la justificación es “político, no metafísico”.

Para adoptar una explicación rawlsiana de la justicia, hay que aceptar la participación democrática en un sentido fuerte. Para Rawls, las personas en una sociedad están unidas entre sí por vínculos especiales y deciden juntos las cuestiones políticas. Los ecos de Rousseau aquí no son accidentales.

Tomasi no está comprometido con este tipo de democracia. La gente, por su parte, no necesita valorar en absoluto el proceso de decidir cuestiones junto con otros ciudadanos (aunque, por supuesto, no están excluidos de hacerlo). Tiene toda la razón en que la actividad empresarial productiva tiene un gran valor; pero esta afirmación, justa o no, se deriva de una concepción particular del bien, no de pedir los presupuestos de la toma democrática de decisiones bajo la condición de un pluralismo razonable. De la misma manera, las implicaciones igualitarias que Rawls encuentra en su principio de justa igualdad de oportunidades y en el principio de diferencia no son simplemente interpretaciones de su propia teoría por Rawls que reflejan su disgusto por la riqueza. Más bien, una vez más se toman plausiblemente como condiciones necesarias para el tipo de participación democrática que Rawls favorece.

¿Por qué nada de esto importa? Supongamos que Tomasi responde que rechaza la solidaridad democrática que Rawls desea promover. Sin embargo, si hace esto, entonces su defensa de sus interpretaciones de la libertad política, la justa igualdad de oportunidades y el principio de diferencia dependerán de su propia concepción del bien. Como la mayoría de los filósofos políticos, está reducido a sus propias intuiciones morales o teoría moral. Ha abandonado el método distintivo rawlsiano de justificación política.

No sostengo en absoluto que esté equivocado al hacerlo: yo no soy un rawlsiano. Pero Tomasi debería tener claro que, aunque ha adoptado algunos temas rawlsianos, ha procedido de una manera no rawlsiana. Muchas de las palabras de Rawls están presentes en el libro de Tomasi, pero no la música.

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