Realidad COVID: de POTUS a NOTUS


Existe una realidad externa, de la que cualquier ideal moral, objetivo político o acción debe tener debidamente en cuenta. La revelación de hoy que POTUS ha sido infectado por el coronavirus proporciona un ejemplo. Uno debería querer preservar la libertad individual durante una pandemia u otra catástrofe natural o provocada por el hombre, pero la realidad aún debe ser reconocida de una manera lógicamente consistente.

Las restricciones al comercio son como pandemias: es importante comprender cómo funcionan y cuáles son las compensaciones involucradas. Las guerras comerciales no son “buenas y fáciles de ganar” como POTUS tuiteó el 2 de marzo de 2018. Una excepción sería si “bueno” significa bueno para intereses especiales (como los fabricantes nacionales de acero o lavadoras) y para los intereses de los políticos. Y no son “fáciles de ganar”, como Adam Smith sabía hace dos siglos y medio, excepto si “ganar” significa explotar a los consumidores de su propio país y reducir la prosperidad.

¿Un gobernante quiere reducir el déficit comercial? Puede tratar de restringir a sus súbditos que quieren importar o puede intentar subsidiar a aquellos que quieren exportar, pero las realidades económicas, incluidas las reacciones de los mandados, deben tenerse en cuenta. Ignorarlos conduce a resultados distintos a los esperados. En la edición de verano de RegulaciónYo analicé la “economía Trump” hasta el 31 de diciembre de 2019—Es decir, antes de la pandemia. Los resultados de ignorar la economía del comercio internacional fueron visibles:

La Figura 7 anterior muestra que el déficit comercial de Estados Unidos en bienes y servicios no disminuyó entre el último año de la presidencia de Obama y 2019; de hecho, aumentó en un 23%. Si consideramos solo el déficit comercial de bienes, la métrica preferida de Trump, ese déficit aumentó en un 16%. Además, el déficit comercial de bienes con China, que era su principal objetivo, disminuyó apenas un 0,5%. Ha atacado el sistema de comercio mundial, ha regulado a los exportadores estadounidenses y ha impuesto aranceles a los consumidores estadounidenses, todo por una miserable reducción del 0,5% en un número sin sentido.

Por supuesto, no es porque POTUS y FLOTUS no hayan sido lo suficientemente prudentes que NOTUS (la enésima dama de los Estados Unidos o cualquier otra persona en América) deba ser coaccionada para hacer o no hacer algo. Tenga en cuenta también que, si los gobiernos federal y estatal de los EE. UU. No interfirieron con la precios y asignación de equipos y materiales de prueba, no habría escasez y NOTUS podría obtener los resultados de sus pruebas en 24 horas tal como aparentemente lo hacen las personas en la Casa Blanca: como ellos, ella, la humilde NOTUS, simplemente tendría que pagar el precio de compensación del mercado.

En la actual infección de la Casa Blanca, deseamos lo mejor a POTUS, FLOTUS y los demás, pero las lecciones pedagógicas de este evento (como diría Rahm Emmanuel) no debe desperdiciarse.



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