Si apoya la igualdad racial, presione para duplicar el salario mínimo federal • The Berkeley Blog


Coautor de Ellora Derenoncourt, profesora asistente de economía y políticas públicas de UC Berkeley

Los trabajadores en Flint, Michigan protestan a favor de un salario mínimo de $ 15.

Los trabajadores de Flint, Michigan, protestan a favor de un salario mínimo de $ 15. (Jake May / The Flint Journal vía AP)

Después de un verano de protestas por el asesinato de George Floyd que se ampliaron a un reconocimiento más amplio de la injusticia racial, las empresas estadounidenses y el establecimiento político desataron una serie de promesas para combatir el racismo sistémico. Se han lanzado iniciativas de diversidad; Empresas de alto perfil en varios sectores se han decidido por el avance de unas pocas personas de color en sus jerarquías.

Está claro que estas acciones, si bien son pasos positivos, hasta ahora se refieren principalmente a un estrato de élite. No sustituyen el desmantelamiento del racismo estructural en la economía. La historia estadounidense reciente, sin embargo, ofrece una lección adecuada sobre qué políticas públicas son efectivas para reducir desigualdades profundamente arraigadas.

Nuestra nueva investigación muestra que la decisión del Congreso en 1966 de aumentar el salario mínimo y expandirlo a los trabajadores en industrias previamente desprotegidas condujo a una caída significativa en la desigualdad de ingresos entre estadounidenses negros y blancos, y explica más del 20 por ciento de la reducción general durante este período. período.

Los hallazgos sugieren que aumentar y expandir el salario mínimo podría reducir una vez más la persistente división de ingresos entre los trabajadores blancos y los trabajadores negros, hispanos y nativos americanos. Aunque la legislación para aumentar el salario mínimo sería un programa universal en nombre y aplicación, en la práctica sería una herramienta notablemente eficaz para la justicia racial.

Al igual que con otras piezas importantes de la legislación progresista del siglo XX, el costo de obtener los votos de los demócratas del sur en 1938 para el salario mínimo federal fue un compromiso racista: en este caso, la exclusión de ciertas industrias debido a su alta concentración de trabajadores negros, especialmente en el sur.

Aunque es un hecho que a menudo se pasa por alto en las historias populares, los líderes de los derechos civiles que organizaron la famosa Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad en 1963 exigieron un aumento en el salario mínimo y uno que se aplicara a todos los empleos. Eventualmente se aprobaron aumentos modestos pero significativos, y la Ley de Normas Laborales Justas de 1966 también extendió la cobertura a algunas de las industrias excluidas: hogares de ancianos, lavanderías, hoteles, restaurantes, escuelas, hospitales y agricultura.

En 1967, los sectores recién cubiertos empleaban a unos ocho millones de trabajadores de entre 25 y 55 años, o alrededor del 21 por ciento de la población activa de los Estados Unidos en edad de trabajar. Y, lo que es más importante, casi un tercio de los trabajadores negros estaban empleados en estos sectores.

Los trabajadores blancos se beneficiaron enormemente de la ley de 1966; Los trabajadores negros ganaron aún más. Además de estar sobrerrepresentados en las industrias recientemente cubiertas, los trabajadores negros ganaban menos en promedio en estas industrias que sus contrapartes blancas. Entonces, el aumento de ingresos causado por la reforma fue de un 10 por ciento en promedio para los trabajadores negros en las industrias recién cubiertas, el doble que el de los trabajadores blancos.

Con base en nuestro análisis, estimamos que el aumento del salario mínimo fue responsable de aproximadamente el 20 por ciento de la reducción de la brecha de ingresos entre los trabajadores blancos y negros entre 1967 y 1980.

Los economistas que estudian los avances en la igualdad racial durante esa época han atribuido principalmente la mejora de los resultados educativos de los estudiantes negros (en términos de número de años de escuela y calidad de la educación) y la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohibió la discriminación laboral explícita. Pero ahora está claro que la reforma del salario mínimo de 1966 también hizo una contribución significativa.

Cuando se llevó a cabo la Marcha sobre Washington en 1963, los trabajadores negros en los Estados Unidos ganaban en promedio 59 centavos por cada dólar ganado por el trabajador blanco promedio. Hoy, los trabajadores negros en los Estados Unidos ganan un promedio de 78 centavos por cada dólar ganado por los trabajadores blancos promedio, una mejora notable. Pero esta relación se ha mantenido esencialmente sin cambios desde aproximadamente 1980.

En cierto sentido, este estancamiento es una triste afirmación de la continua frustración de las familias negras con una economía en su contra, cuatro décadas después. Sin embargo, también indica que aumentar y ampliar el salario mínimo hoy en día podría ser fundamental para volver a progresar.

La pandemia del coronavirus ha expuesto los peligros económicos que aún enfrentan los trabajadores negros, hispanos y nativos americanos como resultado de su empleo desproporcionado en sectores de bajos salarios del mercado laboral, trabajos que, si bien se consideran invaluables como “trabajos esenciales” durante esta crisis, a menudo no lo hacen. t pagar un salario digno. Hacer del salario mínimo un salario digno emparejaría la retórica de los políticos con la política pública real y contribuiría en gran medida a mejorar materialmente la vida de las personas de color.

Los que se oponen a los aumentos del salario mínimo afirman que, por un lado, reducen el número de puestos de trabajo disponibles para los trabajadores de bajos ingresos. Sin embargo, numerosos estudios sobre aumentos del salario mínimo en contextos históricos y países indican que incluso cuando el salario mínimo es elevado con respecto a la mediana de ingresos anteriores, los efectos negativos sobre el empleo tienden a ser limitados.

Nuestra investigación sugiere que el próximo Congreso podría aumentar sustancialmente el salario mínimo federal, reduciendo la desigualdad racial sin dañar el mercado en general.

El Congreso, así como los gobernadores y las legislaturas estatales, también podrían ampliar el salario mínimo para cubrir a los millones de trabajadores cuyos sectores siguen excluidos del mismo. Establecer umbrales de salario mínimo federal, estatal o local para los contratistas independientes, por ejemplo, elevaría el sueldo a menudo insignificante que reciben los trabajadores en la economía de conciertos, donde los trabajadores negros y otros trabajadores de color están sobrerrepresentados. California se encuentra en medio de una pelea de este tipo y enfrenta la oposición de muchos gigantes tecnológicos poderosos.

Poner fin a lo que se conoce como el salario inferior al mínimo para los trabajadores que reciben propinas es otra oportunidad para nivelar el campo de juego. A pesar de algunas leyes estatales mejoradas, la ley federal exige que los empleadores de trabajadores que reciben propinas paguen solo $ 2.13 por hora. Esta exención no solo es un legado directo de los esfuerzos por obstaculizar económicamente a las personas liberadas después de la esclavitud; también continúa teniendo un efecto enorme en las trabajadoras negras e hispanas.

Los trabajadores que reciben propinas en general tienen el doble de probabilidades de vivir en la pobreza que la población activa en general. Y los trabajadores de color que reciben propinas en la industria de los restaurantes tienen el doble de probabilidades de vivir en la pobreza que sus contrapartes blancas.

No es una coincidencia que los líderes de los derechos civiles en 1963 señalaron el salario mínimo como una herramienta fundamental para la justicia racial, y sus demandas son igualmente importantes hoy. El salario mínimo federal no se ha elevado desde que subió a 7,25 dólares la hora en 2009. Y la inflación ha reducido su valor en casi un tercio desde su valor real más alto, en 1968.

Si los líderes contemporáneos de Estados Unidos se toman en serio la reducción de la desigualdad racial, deben impulsar medidas simples y audaces, como duplicar el salario mínimo federal. De lo contrario, el país podría perder una oportunidad, después de las mayores protestas por la igualdad racial en la historia de Estados Unidos, de mejorar la vida de millones de personas de color.

Publicación cruzada de The New York Times

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