¿Tiene Oklahoma el régimen más favorable a la marihuana de Estados Unidos?


Con 5 estados más que legalizaron la marihuana el mes pasado, ahora hay 15 estados donde la droga es legal y 35 donde la marihuana medicinal es legal. La mayoría de la gente asume que la legalización completa es más libertaria que simplemente legalizar la marihuana medicinal. Esa ha sido también mi opinión.

Un artículo reciente en Politico, sin embargo, respalda la propuesta de que Oklahoma tiene el mercado de marihuana más libre del país, a pesar de no legalizar la marihuana recreativa. Este argumento tiene dos partes:

1. Es tan fácil obtener una licencia de marihuana medicinal en Oklahoma que, para todos los efectos, la droga ha sido completamente legalizada:

Oklahoma es ahora el mercado de marihuana medicinal más grande del país en términos per cápita. Más de 360.000 habitantes de Oklahoma, casi el 10 por ciento de la población del estado, han adquirido tarjetas de marihuana medicinal en los últimos dos años. En comparación, Nuevo México tiene el segundo programa más popular del país, con alrededor del 5 por ciento de los residentes del estado que obtienen tarjetas médicas. El mes pasado, las ventas desde 2018 superaron los mil millones de dólares. . . .

Si un paciente puede persuadir a un médico de que necesita fumar marihuana para aliviar un golpe en el dedo del pie, eso es tan legítimo como un paciente de cáncer moribundo que busca mitigar el dolor. Las tarjetas son tan fáciles de obtener ($ 60 y una consulta de cinco minutos) que muchos consideran que Oklahoma tiene un programa de uso recreativo de facto.

2. El suministro de marihuana está mucho menos regulado en Oklahoma que incluso en los estados que optaron por la “legalización” total:

Para satisfacer esa demanda, Oklahoma tiene más de 9,000 negocios de marihuana con licencia, incluidos casi 2,000 dispensarios y casi 6,000 operaciones de cultivo. En comparación, Colorado, el mercado de marihuana recreativa más antiguo del país, con una población casi un 50 por ciento más grande que Oklahoma, tiene apenas la mitad de los dispensarios autorizados y menos del 20 por ciento de las operaciones de cultivo. En Ardmore, un pueblo de 25.000 habitantes en la zona petrolera cerca de la frontera con Texas, hay 36 dispensarios autorizados, aproximadamente uno por cada 700 residentes. En la vecina Wilson (población 1695), los funcionarios estatales han emitido 32 licencias de cultivo, lo que significa que aproximadamente uno de cada 50 residentes puede cultivar marihuana legalmente.

(Utilizo comillas de miedo para la “legalización”, ya que la droga todavía es ilegal a nivel federal, lo que restringe el acceso al sistema bancario y aumenta el costo de producción).

Todo esto está ocurriendo en un estado muy conservador:

“Resulta que a los campesinos sureños les encanta fumar marihuana”, se ríe Baker. “Eso es lo que pasa con el cannabis: realmente cierra las brechas socioeconómicas. La única otra cosa que lo hace son las pistolas. A todo tipo de personas les gustan las armas de fuego. A todo tipo de personas les gusta el cannabis “.

De hecho, Oklahoma ha establecido posiblemente la única industria de marihuana de libre mercado en el país. A diferencia de casi todos los demás estados, no hay límites en la cantidad de licencias comerciales que se pueden emitir y las ciudades no pueden prohibir que los negocios de marihuana operen dentro de sus fronteras. Además, el costo de entrada es mucho más bajo que en la mayoría de los estados: una licencia cuesta solo $ 2,500. En otras palabras, cualquiera que tenga una tarjeta de crédito y un sueño puede intentar convertirse en millonario de la marihuana.

La legalización de la marihuana es uno de esos raros problemas en los que la mayor división no es la izquierda frente a la derecha; más bien son las élites frente a la gente promedio:

Aunque las encuestas indicaron que la medida estaba obteniendo aproximadamente el 60 por ciento de apoyo de los votantes, La gobernadora republicana Mary Fallin y prácticamente todos los miembros de su gabinete se opusieron al referéndum de legalización, al igual que toda la delegación del Congreso de Oklahoma. La policía y los fiscales se manifestaron en contra, junto con todas las principales organizaciones religiosas, la Asociación Médica del Estado de Oklahoma y la mayor parte de la comunidad empresarial, incluida la Cámara Estatal de Oklahoma.

Incluso las élites del Partido Demócrata han tardado en aceptar la idea, razón por la cual los estados conservadores que permiten referendos a menudo legalizan la marihuana más rápido que los estados liberales (como Nueva York) donde la legislatura determina el tema. Incluso el presidente electo Biden se muestra escéptico ante la idea.

La edad es otro factor y, por supuesto, Biden pertenece a la “generación silenciosa” que precedió a los Baby Boomers.

Quizás ahora Oklahoma pueda comenzar a reparar el daño causado a tantos de sus ciudadanos:

En ese momento, el consenso abrumador entre los legisladores del estado era que la mejor manera de lidiar con el uso de drogas ilegales, incluido el consumo de marihuana, era encerrar a muchos habitantes de Oklahoma durante largos períodos de tiempo.

Sabía que estábamos arruinando familias ”, dice Sapp sobre las duras sanciones penales del estado. “Literalmente, llevará generaciones reparar el daño que le hemos hecho a las personas, sus hijos y nietos”.

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