Trabajo en seminarios de Economía en la argumentación


Puedes rastrear mis trabajos anteriores aquí, mi siguiente trabajo, que creo que comenzó a los diecinueve años, consistió en dar charlas de verano a debatientes de la escuela secundaria. El programa se llamó Economía en la argumentación y continúa hoy en una forma mucho más amplia bajo el nombre Pensamiento económico, dirigido por el excelente Gregory Rehmke, quien también era líder del programa en ese entonces.

El programa buscaba a alguien que tuviera experiencia en debates (debatí durante un año, mi compañero de debate en la escuela secundaria fue el economista posterior y gobernador de la Fed, Randall Kroszner), alguien que estuviera disponible, alguien dispuesto a volar por todo el país, alguien asequible, alguien que pudiera relacionarse con los estudiantes de secundaria y alguien que supiera lo suficiente de economía. Ese fui yo.

Así que pasé gran parte del verano, ¿supongo que entre seis y ocho eventos al año? Me pagaron $ 500 más gastos por un fin de semana, generalmente para dar algunas charlas sobre cómo aplicar la economía al tema de debate del año. Un ejemplo de tema fue “la economía de la venta de armas”, por lo que antes tuve que pasar unos meses leyendo sobre el tema de ese año. Otros oradores potenciales no estaban tan interesados ​​en hacer eso.

Para mi primera charla, que fue mi primera charla pública, estaba nerviosa y desorganizada, pero después de eso estaba bien y constantemente mejoré. Fue entonces cuando y como aprendí a hacer presentaciones públicas. También era la primera vez que tomaba vuelos de forma regular y navegaba por nuevas ubicaciones además del corredor litoral atlántico inmediato / 95.

Aquí hay algunas cosas que aprendí y algunos recuerdos relacionados:

1. Visité Seattle y Houston con mayor frecuencia. Pero también fui a Louisville, Grand Rapids, Wichita, un montón de otros lugares del Medio Oeste, y a Los Ángeles y San Francisco por primera vez. Aprendí lo gran país que es Estados Unidos y comencé a descubrir cómo viajar. Me familiaricé con lugares como el este de Kansas, y de otra manera no los habría visto, ni me habría dado cuenta de lo mucho que disfruto viéndolos. Mi base de conocimientos se expandió rápidamente.

2. Greg fue muy amable conmigo en todo momento, y terminó siendo una de las personas que más me ayudó. El dinero fue útil, pero sobre todo la experiencia. Greg tuvo que aguantar mucho de mí, y disfrutó burlándose de mí (gentilmente) por pensar (al principio) que todos los restaurantes de los Estados Unidos servirían helado de chocolate. Greg había sido alumno de Paul Heyne en la Universidad de Washington, por lo que tenía puntos de vista ampliamente austriacos y orientados al mercado, y yo encajo muy bien en su visión programática. (De hecho, la mayor parte de lo que estaba enseñando lo había aprendido del propio libro de Heyne, que leí cuando tenía catorce años). Además, andar con Greg fue muy divertido. Él también es un fanático del baloncesto, me explicó de manera articulada exactamente por qué Bill Walton era un gran jugador, aunque brevemente, y me enseñó cosas como “si vas a volar por todo el país, debes tener una tarjeta de crédito”.

3. Los entrenadores de debate de la escuela secundaria son, en general, un grupo de educadores excelente y muy dedicado. El mundo del debate en ese entonces era una especie de apéndice privatizado del sistema de escuelas públicas, y era un buen refugio para las personas que realmente querían aprender cosas. También fueron un buen público para practicar, porque a) están acostumbrados a considerar todos los lados de un argumento, yb) juzgan las presentaciones como tales y aplican estándares bastante altos pero no desagradables. También esperan que llegue al grano muy rápidamente.

4. Dar las charlas me obligó a descubrir de qué se trataba realmente la economía. Los incentivos y el costo de oportunidad fueron las dos ideas que más impulsé. Traté de mostrar a la audiencia, mediante la aplicación de ejemplos y argumentos concretos al área temática, que esas ideas eran útiles para formular y responder a los argumentos del debate. También los alenté a pensar en las consecuencias secundarias de una manera más rigurosa y sistemática, en lugar de simplemente agregarlas a los argumentos por el bien del debate.

5. Aquí hay un extracto de siete minutos de una de mis charlas.. Entonces yo era más joven.

6. Tuve la oportunidad de conocer a Paul Heyne cuando visitamos Seattle y, en general, conocí a mucha gente interesante en el camino.

6b. Tengo el recuerdo de haber conducido con Greg y haber encontrado un delicioso restaurante vasco en Nevada. Pero como terminamos en Nevada?

7. Varios otros oradores del programa eran estudiantes de posgrado en economía y tenían antecedentes de debate, pero me di cuenta de inmediato de que en realidad no pensaban como economistas. Sabían más economía neoclásica que yo, pero de alguna manera no tenían vida en sus enfoques y no fueron capaces de integrar la forma de pensar económica con los temas de debate. Algunos permanecen en la profesión hasta el día de hoy. Para mí era importante saber qué parte del mundo educado encajaba en esta categoría, de una forma u otra.

8. Sobre todo, este trabajo requería la energía para comenzar, terminar y mantener cada charla de una manera que atrajera la atención de brillantes estudiantes de secundaria. También respetaban la preparación, así que tenías que venir sabiendo más que ellos sobre el tema, pero al mismo tiempo hacer de la economía el foco principal. En última instancia, “presentarse y desempeñarse” es uno de los estilos de trabajo con los que me siento más cómodo.

9. Sentí que estaba obteniendo un buen trato en general y no buscaba exigir un salario más alto. En el margen, era más probable que pidiera más eventos en la costa oeste y en otros buenos lugares.

10. ¿Quizás hice esto durante tres veranos seguidos? La escuela de posgrado y luego mudarme a Alemania atrajo mi atención hacia otros esfuerzos. Pero era un trabajo que amaba, y un trabajo que en forma modificada todavía tengo hasta el día de hoy.

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