Valerie Ramey tiene el mismo dilema que yo


El 12 de abril, en “El dilema de VSL,” Escribí:

Esos 65 billones de dólares no son un error tipográfico. Luigi (que escribió un breve blog en EconLog) en realidad está abogando por que el gobierno de los EE. UU. Esté dispuesto a sacrificar 3 años de PIB para salvar lo que estima son 7,2 millones de vidas en EE. UU.

Pero aquí hay una buena regla para razonar sobre cualquier cosa: si su modelo le dice que debe tomar medidas para salvar a 7.2 millones de personas de una manera que probablemente costará la vida de más de 30 millones de personas, y si un gran porcentaje de esos 7.2 millones son en el grupo de 30 millones, hay algo muy mal con su modelo.

Si el gobierno cerrara la economía de una manera que costara 3 años de PIB, ¿quién produciría alimentos, quién enviaría alimentos, quién trabajaría en hospitales, quién produciría electricidad y quién garantizaría agua potable limpia? Creo que 30 millones de vidas perdidas, poco menos del 10 por ciento de la población estadounidense, es probablemente una estimación mínima de las vidas perdidas por el cierre.

Es bueno ver que la economista de UC San Diego, Valerie Ramey, enfrentó el mismo problema. En un entrevista con David A. Price del Banco de la Reserva Federal de Richmond, Ramey dice:

Estoy trabajando en un par de cosas. Uno está con Garey [Ramey] otra vez. Se llama “El valor de la vida estadística cumple con la restricción de recursos agregados”. Existe un concepto llamado valor de la vida estadística que utilizan las agencias reguladoras; los investigadores estiman cuánto salario están dispuestas a renunciar las personas para no trabajar en una ocupación más peligrosa. Diez millones de dólares por el equivalente a una vida perdida es una estimación típica. Y las agencias reguladoras del gobierno usan esos números para decidir cuánto gastar para prevenir la muerte.

Luego, la gente comenzó a usar esos números para pensar en COVID-19. Una cosa que nos preguntamos fue si realmente podría tomar esos números y usarlos para mayores riesgos de muerte.

Este es el tipo de ejemplo claro que podemos usar para ilustrar. Supongamos que los marcianos toman como rehenes a los 330 millones de personas en los EE. UU. Y dicen: “Si los quieres de vuelta, debes pagar un rescate de $ 10 millones porque sabemos que eso es lo que valoras una vida estadística”. Bueno, eso sumaría $ 3.3 billones. Pero el PIB es de solo 21 billones de dólares. El valor total de la riqueza en los Estados Unidos, si suma todo el capital social, los minerales y la tierra, es de aproximadamente $ 125 billones. Este ejemplo extremo ilustra la importancia de considerar los recursos disponibles.

Por cierto, David Price hace excelentes entrevistas.

La imagen de arriba es de Valerie Ramey.

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