Grandes lecciones de grandes hombres


Como escribo un blog de finanzas personales, leo muchos libros sobre dinero. Seré honesto: suelen ser bastante aburridos. Claro, pueden decirle cómo invertir en bonos o cómo encontrar la última laguna en el código tributario. Pero a la mayoría les falta algo: el elemento humano.

A lo largo de los años, he descubierto que es divertido leer un libro de dinero diferente en mi tiempo libre. Descubrí la alegría de las biografías clásicas y los manuales de éxito, especialmente los escritos por (o sobre) hombres ricos y / o exitosos. Cuando leo sobre Benjamin Franklin o Booker T. Washington o JC Penney, aprendo mucho, no solo sobre dinero, sino también sobre cómo ser una mejor persona.

Estas son algunas de las lecciones más importantes que me han enseñado estos libros, escritos por y sobre grandes hombres de años pasados.

Sea tenaz

“Cualquiera puede ser un hombre a medias, pero el que se eleva por encima de esta clase es el que sigue empujando eternamente”.J. Ogden Armadura, Piedras de toque del éxito (1920)

Más que cualquier otra, una lección se destaca de los libros que he leído: nunca te rindas. Si tienes una meta o un sueño, persíguelo. Si hay una causa en la que realmente crees, lucha por ella. Eso no quiere decir que debas perseguir obstinadamente la codicia o la glotonería, sino que debes hacer todo lo posible para lograr aquellas cosas que son importantes para ti. Grandes hombres – y grandes mujeres ¡también! – luchar a través de enormes obstáculos para llegar a sus destinos. En todo lo que hagas, haz tu mejor esfuerzo. Y recuerda: El camino hacia la riqueza está lleno de metas.

Ejercite el autocontrol

“Es más fácil reprimir el primer deseo que satisfacer todos los que lo siguen”.Benjamin Franklin, El camino a la riqueza (1758)

Debido a que tenía serios problemas para regular sus impulsos, Benjamin Franklin intentó codificar su búsqueda de autocontrol. Como Brett escribió en El arte de la virilidadFranklin se comprometió con trece virtudes y desarrolló un sistema para rastrear cuán disciplinado era en su búsqueda diaria de estos ideales. No hay nada de malo en una indulgencia ocasional. Pero cuando la indulgencia se convierte en un hábito, o peor aún, en un vicio, esto puede afectar su vida. Incluso destruirlo. Si tiene hábitos que le impiden desarrollar su potencial, busque una manera de aumentar su autocontrol. (Podría, por ejemplo, usar Metas de Joe para realizar un seguimiento de su progreso, al igual que lo hizo Benjamin Franklin).

Hacer lo correcto

“Para ser verdaderamente rico, independientemente de su fortuna o falta de ella, un hombre debe vivir según sus propios valores. Si esos valores no son personalmente significativos, ninguna cantidad de dinero ganada puede ocultar el vacío de la vida sin ellos “.John Paul Getty, Cómo ser rico (1961)

Ten un código de honor y vive de acuerdo con él. Su código de honor puede provenir de su fe, de su educación o de su familia. Cualquiera que sea la fuente, viva según estos valores. La vida está llena de tentaciones. Cuanto más logres, más gente te tentará con ofertas para obtener ganancias rápidas o placeres pasajeros. Muchas personas sucumben a estos, pero quienes lo logran rara vez logran lo que podrían haber logrado si se hubieran aferrado a sus principios. Los libros que he leído están llenos de historias de personas que han resistido la tentación de comprometerse y que creen que esta ha sido la clave de su éxito. No hagas trampa. Se honesto. Trabaja duro. Y abrazar la regla de oro.

Abraza la regla de oro

“La buena voluntad es uno de los pocos activos realmente importantes de la vida. Un hombre decidido puede ganar casi todo lo que persigue, pero a menos que, al conseguirlo, obtenga buena voluntad, no se ha beneficiado mucho “.Henry Ford, Mi vida y mi trabajo (1922)

James Cash Penney – el hombre detrás de la cadena de grandes almacenes JC Penney – creía que el éxito podía medirse por la forma en que un hombre trataba a los demás. En su libro, Cincuenta años con la regla de oro, Penney describe su adhesión de por vida a esta máxima: “Haz con los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti”. Otras grandes personas a lo largo de la historia han creído lo mismo. Creían que su fortuna no provenía de perseguir el dinero en sí, sino de producir algo de valor para los demás. Pero este principio también es válido fuera de los negocios. En su trato con sus amigos, su familia y extraños, trate a los demás como le gustaría que lo trataran a usted. Hacerlo construye capital social, fortaleciendo la fibra de la comunidad.

Pague usted mismo primero

“Muchos hombres son hoy pobres, aunque han trabajado como esclavos, simplemente porque no pudieron salvar”.Orison Swett Marden, El joven entrando en negocios (1903)

Otro hilo conductor en la mayoría de estos libros, y en clásicos de las finanzas personales como El hombre más rico de Babilonia – es la importancia del ahorro. “Págate a ti mismo primero”, dice el viejo adagio, y es un gran consejo. Si aparta el diez o el veinte por ciento de todo lo que gana, su fortuna crecerá mucho más allá de la de sus pares. Parte de este dinero debe invertirse de manera que se sienta cómodo. (Debería aprender sobre los conceptos de asignación y diversificación de activos, si aún no lo ha hecho). Pero parte de su dinero también debe reservarse en fondo de emergencia. Cuando ahorra, cuando se paga a sí mismo primero, está utilizando la fuerza de su juventud para asegurar su futuro incierto.

Evite las deudas

“Tenga la seguridad de que le da mucho más dolor a la mente estar endeudado, que prescindir de cualquier artículo que podamos parecer querer”.Thomas Jefferson, Carta a su hija Martha (14 de junio de 1787)

Muchos jóvenes luchan con la deuda. Yo mismo lo hice. Pero aquellos que no pueden superar sus hábitos de gasto probablemente se encontrarán siempre en la pobreza. Cuando paga intereses a otra persona, no puede ganar intereses por sí mismo. Cuando está endeudado, sus opciones son limitadas. No puede elegir, por ejemplo, tomarse un mes libre para viajar por el país con un amigo. No puedes dejar un trabajo que odias. Si lo hiciera, ¿cómo se pagarían sus facturas? Sin duda, una cierta cantidad de deuda es útil en los negocios, pero conviértalo en una política en su vida personal de nunca pedir prestado por algo que disminuirá de valor. (Y si ya estás atrasado, haz que sea una prioridad salir de la deuda tan pronto como sea posible.)

Mantener bien

“La base del éxito en la vida es la buena salud: ese es el sustrato de la fortuna; es la base de la felicidad. Una persona no puede acumular una fortuna muy bien cuando está enferma “.PT Barnum, El arte de conseguir dinero (1880)

Tu salud es tu mayor activo. Si no tiene salud, no puede trabajar y no puede generar ingresos. La salud le permite participar en actividades productivas, en el trabajo y en el juego. Te permite disfrutar de la compañía de tus amigos y familiares. Y te permite vivir con vigor. Cuida tu salud. No descuides tu cuerpo. Comer bien. Hacer ejercicio regularmente. Si bebe o fuma, hágalo con moderación. No vivirás para siempre, pero con un poco de cuidado y previsión, ¡puedes acercarte un poco más!

No codiciar

“Al querer ser lo que él llama ‘actualizado’ como sus amigos o compañeros de bendición, muchos jóvenes hipotecan su futuro”.Orison Swett Marden, El joven entrando en negocios (1903)

Nunca vale la pena compararte con los demás. Por un lado, puede encontrarse deseando poseer las mismas cosas que ellos. Tu mejor amigo compra un Ford Mustang nuevo y, de repente, tú también quieres uno. Tus compañeros de trabajo salen a tomar algo el viernes por la noche, pero estás arruinado: la tentación de participar, de tener lo que tienen los demás, puede ser insoportable. Concéntrese solo en usted mismo y en cómo las cosas que posee y se relacionan con sus metas. No tengas celos de los demás. (Este es un mensaje del famoso ensayo, “Acres de diamantes”: En lugar de buscar riqueza en otra parte, mire su propia vida).

Vive modestamente

“Esto, entonces, se considera que es el deber del hombre rico … Dar un ejemplo de vida modesta, sin ostentación, evitando ostentación o arrogancia”.Andrew Carnegie, El evangelio de la riqueza (1889)

Esta es la otra cara de “No codiciar”. Así como no debe permitir que el comportamiento de sus amigos influya en sus decisiones de gasto, también sea consciente de su influencia sobre ellos. Si tiene dinero, no haga alarde de él. Y si no tienes dinero, no finjas que lo tienes. Está bien (incluso bueno) comprar productos de calidad, pero no sea llamativo. Viva simple y bien.

Practica la paciencia

“No importa cuán grande sea el talento o el esfuerzo, algunas cosas simplemente toman tiempo: no se puede producir un bebé en un mes si se embarazan nueve mujeres”.Warren Buffett, Informe anual de Berkshire Hathaway (1985)

Demasiada gente quiere “hacerse rico rápidamente”. Están buscando dinero rápido. También quieren bajar de peso ahora, ser un gran escritor ahora, estar en la gerencia ahora. Esta obsesión por el “ahora” es un problema. En su nuevo libro Valores atípicos, Malcolm Gladwell escribe que la diferencia entre los que tienen éxito y los que no es de 10,000 horas. Es decir, aquellos que logran el dominio han practicado pacientemente su oficio durante al menos 10,000 horas, el equivalente a cinco años de trabajo a tiempo completo. Cuando la gente me pregunta por qué ha tenido éxito Get Rich Slowly, una de mis respuestas es que he trabajado más de 60 horas a la semana durante los últimos catorce años. Es posible que la práctica no “haga la perfección”, pero ciertamente genera éxito.

Da generosamente

“El ahorro no se acaba en sí mismo, sino que extiende sus beneficios a los demás. Funda hospitales, dona organizaciones benéficas, establece universidades y extiende las influencias educativas “.Samuel sonríe, Ahorro (1875)

No me crié en una cultura de generosidad. Es solo algo que estoy empezando a aprender en la mediana edad. Pero a medida que leo sobre las opciones de quienes me han precedido, queda claro que han obtenido satisfacción (y han hecho mucho bien) al dar generosamente, no solo de dinero, sino también de tiempo y conocimiento. No atesore las cosas que tiene. Compártelos para que otros también puedan beneficiarse. Piense en la abundancia, no en la escasez.

Adopte una mentalidad de abundancia

“Aprendí la lección de que los grandes hombres cultivan el amor y que solo los pequeños albergan un espíritu de odio. Aprendí que la asistencia que se da al débil fortalece al que la da; y esa opresión de los desafortunados debilita … No permitiría que ningún hombre, sin importar cuál sea su color, estreche y degrade mi alma haciéndome odiarlo “.Booker T. Washington, De la esclavitud (1901)

Mira, la gente es gente. Cada uno de nosotros está tratando de abrirse camino en esta vida de la mejor manera posible. Puede que no esté de acuerdo con su enfoque y puede que usted no esté de acuerdo con el mío, pero eso no significa que no podemos coexistir pacíficamente. No tengo que odiarte por lo que crees; no tienes que odiarme por mi cosmovisión. Hay demasiado odio en este país (y en este mundo) en este momento. El odio proviene de la falta de paciencia, la falta de empatía, la falta de espíritu. Básicamente, el odio es la mentalidad de escasez en acción: “No hay suficiente para mí, así que hay ciertamente no es suficiente para gente como tú “. Yo no lo compro. Creo que hay mucho para todos y que es nuestra responsabilidad ayudar a otros a compartir la abundancia. Suena cursi, lo sé, pero realmente lo creo.

Aprendiendo del Joe promedio

Durante la última década, disfruté leyendo historias de la vida real sobre cómo los grandes hombres se volvieron grandes. (¡Y grandes mujeres también!) Pero también me ha resultado esclarecedor leer sobre las experiencias de la persona común y corriente, gente como tú y como yo.

Un libro que recomiendo encarecidamente (especialmente considerando el estado de la economía) es Tiempos difíciles por Studs Terkel. Tiempos difíciles es una historia oral de la Gran Depresión. Terkel entrevistó a decenas de hombres y mujeres sobre sus experiencias durante la década de 1930. Sus historias son increíbles y ofrecen una gran perspectiva sobre cómo podemos vivir una vida mejor hoy. (Escribí más sobre este libro en medio de la Gran Recesión).

Adelante, amigos míos, y hagan grandes cosas.

Nota: Este artículo apareció originalmente en El arte de la hombría en una forma ligeramente diferente. Además, para el Día de la Madre, Tanja Hester de Nuestra próxima vida compartió un perfil de pieza complementario Grandes lecciones de grandes mujeres. ¡Echale un vistazo!

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