La acción crea motivación


Los seres humanos son criaturas interesantes. Me fascinan. Probablemente esa sea la razón por la que me especialicé en psicología en la universidad. Ciertamente es la razón por la que creo (firmemente) que todos son talentosos, originales y tienen algo importante que decir. (Ese pedacito de filosofía es algo que tomé del maravilloso libro de Brenda Ueland, Si quieres escribir.)

La gente es increíble, incluso si cada uno de nosotros tiene defectos a nuestra manera.

Una cosa que he notado en los últimos años es la dicotomía entre conocimiento algo y haciendo alguna cosa. Una cosa es comprender intelectualmente un concepto o un hecho; es algo completamente diferente experimentar un hecho o concepto, o ponerlo en práctica.

Me di cuenta de esto durante nuestros 15 meses Viaje en autocaravana por los Estados Unidos. Al comienzo del viaje, tenía una comprensión intelectual del tamaño y alcance del país. Conocía los hechos y las cifras. Pero no tenía una comprensión experimental de lo que significaban estos hechos y cifras. No fue hasta que Kim y yo condujimos 35.000 millas, ¡aproximadamente 1,5 veces la circunferencia de la Tierra! – explorando los EE. UU. Que realmente comprendí lo enorme (y variado) que es este lugar.

También nosotros, todos nosotros, luchamos por poner en práctica muchas ideas que saber mejoraría nuestras vidas.

Tome mi lucha continua con la ansiedad y la depresión. La mayoría de las veces, creo que puedo “pensar” en mi salida. No puedo. Así no es cómo funciona. Me doy cuenta de esto intelectualmente, pero eso no me impide intentarlo una y otra vez. Intelectualmente, sé que necesito comer bien, hacer ejercicio y participar en actividades sociales. Pero saber esto en realidad no hace que suceda. El conocimiento no es lo mismo que la acción.

Lo mismo ocurre con la aptitud física. Como todos ustedes, yo saber lo que se requiere para estar en buena forma física. Tengo que comer bien y hacer ejercicio. Asi es como funciona. Pero, de nuevo, saber qué crea un cuerpo sano no es suficiente para lograr un cuerpo sano. La aptitud requiere acción, no solo conocimiento.

La aptitud financiera es la misma. Si quiere ser rico, solo hay una cosa que debe saber: la riqueza se construye gastando menos de lo que gana. Cuanto mayor sea la brecha entre sus ingresos y sus gastos, más rápido aumentará su riqueza. Pero este conocimiento no es suficiente para enriquecer a la mayoría de las personas. Una vez más, el conocimiento sin acción carece esencialmente de sentido.

Los sueños siguen siendo sueños sin hacer.

La clave para lograr un cambio positivo y duradero en nuestras vidas es aprender a poner el conocimiento en acción. ¿Pero cómo? Cómo ¿encuentra uno la motivación para hacer ejercicio o para salir de deudas? La respuesta es algo contraintuitiva.

Sentirse bien es un popular manual de autoayuda de David Burns. El libro ayudó a un yo más joven a superar un período prolongado de depresión. Parte de la solución fue superar mi procrastinación crónica, la procrastinación provocada por el miedo. En Sentirse bien, Burns describe el problema.

Las personas que procrastinan frecuentemente confunden motivación y acción. Esperas tontamente hasta que te apetece hacer algo. Como no tiene ganas de hacerlo, lo pospone automáticamente. Su error es creer que la motivación es lo primero y luego conduce a la acción y al éxito. Pero suele ser al revés; la acción debe ir primero y la motivación viene después.

La acción ceba la bomba. Crea impulso. Infunde confianza.

Cuando estoy en un estado de depresión, como lo he estado durante las últimas seis semanas, una gran parte del problema tiende a deberse a que estoy esperando que me llegue la motivación. Cuando no llega, me siento aún más miserable. ¡Es tan tonto! yo saber lo que necesito hacer, y yo saber si doy un solo paso en el camino correcto, la motivación seguirá, pero todavía lucho por tomar medidas. En un grado u otro, todos somos así.

Afortunadamente, envejezco y soy más sabio con cada día que pasa y cada año. Cada vez soy más capaz (y estoy dispuesto) a actuar sobre las cosas que entiendo intelectualmente.

Como mencioné la semana pasada, cuando reconocí que estaba experimentando otro episodio depresivo, tomé medidas. Hice una cita con mi médico. Dejé de beber alcohol. Comencé a tomar mis medicamentos. Mejoré mi dieta. Y cuando mi amigo Jonathan de Elija FI me acerqué con una oferta para ser mi socio responsable de fitness, lo acepté.

Ahora, Jonathan y yo estamos haciendo videollamadas semanales para impulsarnos a mejorar la salud física y mental.

Jonathan y JD charlando en Zoom

Cuando pienso en todos los años que estuve sumido en deudas, ahora veo que gran parte de mi problema fue mi falta de voluntad para actuar. Tenía todo el conocimiento que necesitaba para salir de las deudas y acumular riqueza. Entendí el problema intelectualmente durante muchos años. Pero no hice nada al respecto. No estaba dispuesto a ponerme a trabajar. Solo quería “soluciones milagrosas”, soluciones que eliminaran la deuda al instante.

Solo una vez que dejé de pensar en el problema y comencé a tomar medidas, las cosas mejoraron. Cuando me abroché y en realidad hizo el trabajo, sucedió algo asombroso. ¡Salí de mis deudas! Impactante, ¿verdad? Y una vez que di esos primeros pequeños pasos hacia la aptitud financiera, los pasos posteriores se volvieron mucho más fáciles.

La acción creó motivación. Siempre lo hace.

Entonces, para mí, este mes se tratará de tomar medidas. Pasé la última semana pensando en las cosas que trabajó para mí en el pasado, las acciones que han demostrado ser efectivas. ¿Qué me ha ayudado a combatir la depresión? ¿Qué me ha ayudado a lograr un buen estado físico? ¿Qué me ha ayudado a escribir bien (y con frecuencia)? ¿Y cómo puedo tomar este conocimiento y actuar en consecuencia?

¿Que pasa contigo? Dónde están ¿atascado? ¿Qué sabe que debe hacerse pero ha estado posponiendo debido a la falta de motivación? ¿Qué acción puede tomar hoy para mejorar un poco su vida?

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