Cómo las soluciones de tecnología educativa están ayudando a los estudiantes en América Latina sin acceso a Internet


La pandemia COVID-19 ha dejado a más de 150 millones de niños en América Latina y el Caribe sin escolarizar debido a los cierres. Estos estudiantes que ahora se ven obligados a estudiar desde casa tienen que adaptarse a nuevas rutinas en las que los planes de lecciones se enseñan a través de Zoom y las tareas se dan a través de WhatsApp.

Pero para los niños que viven en estimados 40 millones de hogares en la región que no tiene Internet, la transición al aprendizaje a distancia es considerablemente más difícil. Los países enfrentan la amenaza inmediata de que las brechas educativas entre ricos y pobres se amplíen aún más.

Los únicos países con escuelas completamente abiertas son Nicaragua y Uruguay, mientras que Brasil y Chile se encuentran entre los países que han reabierto parcialmente sus aulas. En Bolivia, el año escolar se canceló por completo, lo que significa que los niños allí pasarán al menos seis meses sin escolarización.

Entonces, ¿cómo están ayudando los países con aprendizaje a distancia a sus estudiantes más vulnerables?

Muchos países han recurrido a las ondas de radio y las transmisiones de televisión para sortear la barrera de Internet. Una estación de televisión en el estado brasileño de Amazonas está brindando un apoyo muy necesario a los estudiantes de la región con contenido educativo transmitido a través del canal público para aquellos en el área sin Wi-Fi, aunque también es disponible en YouTube.

El gobierno de Costa Rica está distribuyendo material impreso y transmitiendo programas educativos específicos a través de sus estaciones de televisión pública para quienes no tienen acceso a Internet.

Se estima que hay 500.000 niños sin conexión a Internet por computadora o teléfono celular en el pequeño país centroamericano. Además de los materiales impresos, el regulador de la industria de las telecomunicaciones de Costa Rica dice que ha instalado una conexión a Internet y entregó laptops a 140,000 familias viviendo en pobreza en todo el país. En República Dominicana, el gobierno estableció más de 1,000 puntos de acceso Wi-Fi gratuitos para el público en general.

El gobierno colombiano anunció a principios de este mes que contrató al proveedor de servicios de TI Speedcast para instalar banda ancha en unos 250 sitios rurales en todo el país.

Pero más allá de los programas gubernamentales, varias empresas de tecnología educativa y nuevas empresas están creando soluciones para ayudar a los estudiantes sin Internet.

La empresa peruana Wawa está produciendo laptops ecológicas cargadas por mini paneles solares destinados específicamente a los jóvenes desfavorecidos del país andino. La compañía ha lanzado una campaña llamada “Done una computadora portátil Wawa, eduque a un niño” para donar computadoras a cientos de estudiantes que las necesiten.

Una herramienta que se utiliza en países de la región es Kolibri, una aplicación fuera de línea que solo requiere acceso a Internet una vez para descargar el juego de herramientas de materiales de recursos. Los materiales descargados se llevan a un área sin conexión a Internet y se comparten entre educadores y estudiantes.

Tanto los gobiernos como las empresas están buscando soluciones de tecnología educativa para ayudar a mitigar el inminente crecimiento de la brecha digital, pero la pandemia de COVID-19 ha demostrado cuán necesaria es la conectividad a Internet para ayudar a mejorar vidas. En América Latina y más allá, existe una clara necesidad de que aún más startups den un paso al frente y contribuyan con los recursos necesarios al campo de la tecnología educativa.

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