Cómo proteger los puestos de trabajo durante el Covid-19: lecciones de Grecia


La crisis de Covid-19 ha afectado profundamente al empleo en todas partes. La evidencia ahora está disponible sobre los impactos observados durante los primeros meses de la pandemia (OIT 2020). En algunos países, como Estados Unidos y Canadá, el desempleo se disparó rápidamente a niveles nunca vistos en la memoria viva. En otros, incluidos varios en Europa, la respuesta del mercado laboral fue muy diferente, con pocos despidos y trabajadores que permanecieron apegados a su empleador (incluso si trabajaban poco o nada). Varios factores explican estas diferencias en cómo se ajustaron los mercados laborales. Por ejemplo, la gravedad de la pandemia, la estructura de la economía y el contrato social implícito entre empleadores y empleados jugaron un papel importante en la determinación del efecto de la pandemia en los mercados laborales.

Otro factor clave, y quizás el más importante, han sido las diferentes opciones políticas que han tomado los países para mitigar los costos económicos del virus y los encierros y proteger a los trabajadores (por ejemplo, Juranek et al. 2020). En términos generales, los países han seguido dos modelos: uno que enfatiza el apoyo a los ingresos para quienes pierden su trabajo o sus medios de vida mediante la ampliación del seguro de desempleo y otras transferencias de efectivo; el otro enfatiza la retención del empleo a través de subsidios salariales, restricciones de despido y esquemas de compensación a corto plazo (OCDE 2020). El éxito de estos modelos en los primeros meses de la crisis ofrecerá importantes lecciones para los responsables de la formulación de políticas a la hora de afrontar las consecuencias inmediatas de futuras crisis. Pero igualmente importante para una evaluación completa es cómo los países que utilizan diferentes enfoques responden a la segunda (y subsiguientes) olas y, finalmente, a reiniciar por completo sus economías en un mundo ‘pospandémico’.

Recientemente, pudimos reunir una imagen detallada de los primeros meses en un país, Grecia, que ha seguido el modelo de retención de empleo. Más específicamente, hemos analizado los impactos en el mercado laboral a corto plazo de la pandemia y el cierre mediante encuestas, datos administrativos y de ofertas de empleo en línea (Betcherman et al. 2020). Lo que descubrimos fue que el enfoque de retención de empleo de Grecia mitigó con éxito la posibilidad de un desempleo a gran escala. Sin embargo, las consecuencias del bloqueo se manifestaron de otras formas, específicamente en términos de creación de empleo. Planeamos realizar un análisis actualizado en los próximos meses para ver cómo respondió el mercado laboral a la relajación del bloqueo y una reapertura parcial de la economía.

La experiencia de Grecia proporciona un estudio de caso interesante, aunque desafortunado (dado que la pandemia llegó en un momento en que la economía parecía finalmente recuperarse de la crisis económica de una década). Especialmente en los primeros meses, Grecia manejó bien el virus, mediante un bloqueo estricto y rápidamente impuesto. Pero el costo ha sido una grave recesión económica (entre las peores de Europa). El PIB disminuyó un 14% en el segundo trimestre y el FMI proyecta que el PIB disminuirá un 9,5% en 2020 (FMI 2020). A principios de noviembre, el gobierno anunció un segundo bloqueo que puede resultar en una nueva caída en las cifras del PIB.

Los datos de movilidad muestran que, a principios de marzo con el cierre inicial, los griegos se quedaron en casa. Esto solo comenzó a cambiar gradualmente después de principios de mayo (cuando se levantaron muchas restricciones). Pero el desempleo no aumentó. De hecho, encontramos que el número de separaciones en esos meses fue en realidad más bajo que las separaciones en los mismos meses en años anteriores. Esto no significa que el mercado laboral no se haya visto afectado significativamente por la pandemia y el cierre. Lo fue: prácticamente no se crearon puestos de trabajo en estos meses. Esto es particularmente digno de mención cuando se tiene en cuenta la naturaleza fuertemente estacional de la economía griega. El final del invierno y la primavera suelen ser meses en los que el sector turístico más importante está contratando para su temporada de verano ocupada. De hecho, nuestro análisis encontró que el empleo a fines de junio era un 12% más bajo de lo que hubiera sido si no hubiera habido una pandemia, y la mayoría de estos trabajos “perdidos” estaban relacionados con el turismo.

Figura 1 ‘Empleos perdidos’: Niveles reales de empleo diario en la primera mitad de 2020 en comparación con las tendencias esperadas basadas en 2018 y 2019

Fuente: Betcherman y col. (2020), basado en datos ERGANI.
Notas: Las líneas verticales se establecen en los días en que se identificó el primer caso de COVID-19 (26 de febrero de 2020) y cuando se implementaron las restricciones en el lugar de trabajo (12 de marzo de 2020).

¿Qué explica estos patrones en los primeros meses después de que comenzara la pandemia: una desaceleración económica importante, pero sin aumento en los despidos y todo el impacto proveniente de una interrupción virtual en la contratación? La respuesta está en las políticas de retención de puestos de trabajo que adoptó el gobierno griego para mitigar los costos del cierre y proteger a los trabajadores. Las transferencias de efectivo estaban disponibles para los trabajadores con la condición de que no fueran despedidos de sus empleadores (cuyas operaciones habían sido dañadas por el cierre). Además, los despidos fueron prohibido en sectores designados como afectados por la crisis. Entonces, esta estrategia aseguró que una gran cantidad de despidos no fueran una consecuencia del shock.

Grecia fue uno de los varios países de Europa que adoptaron enfoques de retención de empleo que experimentaron tendencias similares en los primeros meses de la crisis. En Francia, la tasa de desempleo cayó del 7,7% en febrero al 6,6% en junio. Alemania, en cierto modo el artífice original de la estrategia de protección del empleo (con su Kurzarbeit plan de compensación a corto plazo), tuvo solo un ligero repunte de la tasa de desempleo durante estos meses, del 3,6% en febrero al 4,3% en junio. Compare estas tendencias con las de América del Norte, donde se hizo hincapié en el apoyo a los ingresos más que en la retención del empleo: entre febrero y junio, la tasa de desempleo aumentó casi siete puntos porcentuales en Canadá y casi ocho puntos porcentuales en los EE. UU. Una imagen similar surge cuando miramos las cifras de puestos de trabajo en los primeros meses. El empleo total en el segundo trimestre cayó un 11% en Canadá y un 13% en los EE. UU., En comparación con solo el 3% en Grecia y el 2,5% en la UE.

tabla 1 Evolución del empleo y el desempleo durante los primeros meses de la crisis en diferentes países

Fuente: Estadísticas de la OCDE; Oficina Federal de Estadística de Alemania

La evidencia de los primeros meses de la crisis parece resaltar las ventajas de las políticas que protegieron los empleos en lugar de apoyar a los trabajadores que los perdieron. Esto también se observó en la crisis financiera mundial (Giupponi y Landais 2020, Scarpetta et al. 2020). Sin embargo, se necesita cierta cautela al interpretar estas tendencias debido a los desafíos de medir los estados del mercado laboral como el empleo y el desempleo durante la pandemia. Muchos trabajadores sin permiso en Grecia y otros países europeos pueden haber continuado contando como ’empleados’ pero, de hecho, no estaban trabajando – aunque el empleo medido en Grecia cayó solo un 3% en el segundo trimestre, las horas trabajadas disminuyeron un 19% .

El modelo de retención de empleo ofrece la ventaja de que las empresas que quieran “prepararse” de nuevo no tendrán que buscar nuevos empleados en el mercado laboral. Sin embargo, si no se les retira, es menos probable que los trabajadores suspendidos busquen un nuevo trabajo que un trabajador desempleado, tal vez porque no se dan cuenta de que su trabajo solo existirá mientras exista el subsidio. Los modelos de apoyo a la renta, en cambio, parecen más adecuados para una recuperación más rápida del mercado laboral, ya que obligan a la reubicación de trabajadores de empresas y sectores que pueden ya no ser viables para aquellos con mejores perspectivas a largo plazo (OCDE 2020). Nuevamente, hubo evidencia de esto en la crisis financiera (Rothwell 2020), y la evidencia inicial sugiere que este también puede ser el caso de la pandemia. El empleo repuntó con fuerza en Canadá y EE. UU. En el tercer trimestre, con un crecimiento del 8,6% y el 6,2%, respectivamente. Con este crecimiento del empleo, las tasas de desempleo en esos países cayeron entre 3 y 4 puntos porcentuales en el trimestre, mientras que la tasa en la UE aumentó.

Dada la naturaleza “paralizada” de la recuperación económica en casi todas partes, el énfasis en la protección de los medios de subsistencia deberá seguir siendo un enfoque durante algún tiempo. Sin embargo, cuando las condiciones lo permitan, las estrategias deberán cambiar hacia políticas proactivas que mejoren las posibilidades de empleo para los trabajadores desempleados y vulnerables. Es importante que el grupo de trabajadores sin empleo ahora no se convierta en un grupo de trabajadores desempleados de larga duración en el futuro. La pandemia está acelerando los cambios tecnológicos y estructurales, por lo que estos trabajadores deberán estar preparados para las ocupaciones y habilidades que serán demandadas en el mercado laboral ‘post-Covid’ (Chernoff y Warman 2020). Cuando se pueda reducir el financiamiento para proteger los ingresos de los trabajadores, los países deberán estar preparados para reasignar fondos a programas de activación que mejoren la eficiencia de la búsqueda de empleo y la adecuación laboral, y que ofrezcan capacitación en habilidades relevantes para los nuevos puestos de trabajo. Una forma de enfrentar este desafío será aprender de las experiencias adquiridas durante la pandemia en el uso de la tecnología para brindar programas y servicios.

En resumen, dada la naturaleza de esta crisis, los modelos para gestionar los choques del mercado laboral no solo deberán brindar una protección efectiva a corto plazo, sino también ofrecer un apoyo extendido donde el choque persista o se repita (como parece ser el caso de Covid-19). ). Además, los enfoques de políticas exitosos deberán ser adecuados para permitir la creación de empleo una vez que se den las condiciones para un reinicio.

Referencias

Betcherman, G, N Giannakopoulos, I Laliotis, I Pantelaiou, M Testaverde y G Tzimas (2020), “Reaccionar rápidamente y proteger los empleos: los impactos a corto plazo del cierre del Covid-19 en el mercado laboral griego”, Covid Economics 43 : 95-136.

Chernoff, A y C Warman (2020), “COVID-19 and Implications for Automation”, NBER Working Paper No. 27249.

Giupponi, G y C Landais (2020), “Construyendo esquemas efectivos de trabajo a corto plazo para la crisis de COVID-19”, VoxEU.org, 01 de abril.

OIT (2020), Monitor de la OIT: Covid-19 y el mundo del trabajo, 6ª edición.

Fondo Monetario Internacional (2020), Perspectivas de la economía mundial: un ascenso largo y difícil.

Juranek, S, J Paetzold, H Winner y F Zoutman (2020), “Efectos del COVID-19 en el mercado laboral: Suecia y sus vecinos escandinavos ”, VoxEU.org, 12 de septiembre.

OCDE (2020), Perspectivas económicas 2020, Número 1, Publicaciones de la OCDE.

Rothwell, J (2020), “Los efectos del COVID-19 en los mercados laborales internacionales: una actualización”, Brookings.

Scarpetta, S, M Queisser, A Garnero y S Königs (2020), “Apoyar a personas y empresas para hacer frente al COVID-19: opciones para una respuesta inmediata de política social y laboral”, VoxEU.org, 12 de abril.

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