Corrupción en la contratación pública | VOX, portal de políticas CEPR


La contratación pública es vulnerable a la corrupción. Existe una gran variación en las estimaciones de sobornos en la literatura sobre adquisiciones, que van del 8% al 25% del valor de los bienes, servicios u obras adquiridos. Se ha encontrado que la corrupción es común (Di Tella y Schargrodsky 2003, Olken 2007, Collier et al.2016, Colonnelli y Prem 2020, Lichand y Fernandes 2019), particularmente cuando se renegocian los contratos (Decarolis 2014, Decarolis y Palumbo 2015, Campos et al. al.2019).

El alto nivel de discreción que caracteriza al proceso de adquisiciones se considera con frecuencia el culpable de la corrupción generalizada en este sector. Por lo tanto, dicha discreción se ha mitigado mediante una mayor regulación, lo que limita las opciones disponibles para las agencias de contratación. Pero restringir la discreción también tiene un costo, ya que impide que los funcionarios públicos busquen resultados de contratación social y económicamente óptimos. Es exactamente esta compensación la que investigamos en nuestro último artículo.

En Bosio et al. (2020), analizamos las leyes y prácticas de contratación pública en 187 países en 2019. Recopilamos datos de profesionales y abogados de contratación pública a través de un cuestionario estandarizado. Las preguntas cubrieron todo el proceso de adquisición de un proyecto hipotético de mantenimiento de carreteras de $ 2,5 millones. A los encuestados en cada uno de los países (por lo general, de ocho a doce profesionales, que van desde abogados de contratación pública hasta empresas de construcción de carreteras y entidades contratantes) se les presentó un proyecto hipotético de mantenimiento de carreteras de $ 2,5 millones. Se les preguntó acerca de las reglas que regirían la contratación de dicho proyecto. Basándonos en sus respuestas, construimos medidas de leyes que rigen las adquisiciones, que abarcan la transparencia, la competencia, la exclusión de licitadores y la integridad de los contratos. Los encuestados también describieron si las prácticas de adquisiciones diferían de las leyes y de qué manera, lo que nos permitió crear las correspondientes medidas de práctica regulatoria.

Encontramos que las leyes de adquisiciones predicen prácticas, como se muestra en la Figura 1, lo que significa que más reglas vinculantes están asociadas con una práctica menos discrecional. Además, nuestras medidas de la práctica de regulación menos discrecional predicen mejores resultados. Específicamente, la práctica de adquisiciones se correlaciona con una menor corrupción, un índice de proceso que cubre el favoritismo, la colusión, la falta de competencia, un índice de producto que mide los sobrecostos, los retrasos en el tiempo y la baja calidad. Sin embargo, a diferencia de las prácticas de contratación, las leyes de contratación no predicen mejores resultados; en otras palabras, la regulación en sí misma no es suficiente para garantizar un proceso de contratación eficaz.

Figura 1 Las leyes y prácticas de adquisiciones están correlacionadas

Fuente: Bosio et al. (2020).

Para arrojar luz sobre este acertijo, proponemos que la capacidad del sector público determina las compensaciones entre los costos y los beneficios de las reglas de contratación. Donde la capacidad es baja, los burócratas tendrán un incentivo para perseguir prácticas corruptas con el fin de aumentar los sobornos. En tales situaciones, al restringir la discreción de la entidad contratante, la regulación de la contratación tendrá el mayor impacto en la reducción de la corrupción. Por el contrario, cuando la capacidad del sector público es alta, limitar la discrecionalidad en las adquisiciones aumentará los costos sin reducir la corrupción. Para medir la capacidad del sector público, utilizamos una combinación del Índice de Capital Humano del Banco Mundial (Angrist et al.2019) y el Indicador de Efectividad del Gobierno del Banco Mundial.

Nuestro análisis apoya esta perspectiva. El impacto de las leyes de adquisiciones en la reducción de la incidencia de la corrupción es mayor en los países con menor capacidad gubernamental (-0,13, estadísticamente significativo al nivel del 5%), en comparación con países con mayor capacidad gubernamental (-0,06, estadísticamente significativo Nivel del 10%). De acuerdo con este punto de vista, los datos también revelan que existe una diferencia estadísticamente significativa entre el índice de ley promedio y el índice de práctica promedio, cuando se controla por capital humano. En otras palabras, los países con bajos niveles de capital humano tienen leyes más estrictas que las prácticas, mientras que lo contrario es cierto para los países con niveles más altos de capital humano. Esto sugiere que la regulación no necesariamente se traducirá en mejores prácticas en países con baja capacidad del sector público. Además, encontramos confirmación en los datos para el argumento central de nuestra investigación, a saber, que la regulación es útil cuando la eficiencia del gobierno es baja y dañina cuando es alta.

Construimos un índice de la calidad de los resultados del proyecto de adquisiciones para nuestro caso, basado en las encuestas a los profesionales. Como muestran las Figuras 2 y 3, el índice de producto aumenta con una regulación más estricta en países con bajos niveles de capital humano y cae con mayor regulación en países caracterizados por altos niveles de capital humano. La evidencia apunta a beneficios sustanciales de regular las adquisiciones, pero solo en países con bajos niveles de capacidad del sector público.

Figura 2 Legislación y calidad de producto en países de bajo capital humano

figura 3 Ley y calidad de producto en países de alto capital humano

Fuente: Bosio et al. (2020).

Referencias

Angrist, N, S Djankov, P Goldberg y H Patrinos (2019), “Measuring Human Capital”, Documento de trabajo del Banco Mundial núm. 8742.

Bosio, E, S Djankov, E Glaeser y A Shleifer (2020), “Contratación pública en el derecho y la práctica”, Documento de trabajo NBER No. 27188.

Campos, N, E Engel, RD Fischer y A Galetovic (2019), “Renegociaciones y corrupción en infraestructura: el caso Odebrecht“, Hoja de trabajo.

Collier, P y M Kirchberger (2016), “El costo de la infraestructura vial en países de ingresos bajos y medios”, Revisión económica del Banco Mundial 30 (3): 522-548.

Colonnelli, E y M Prem (2020), “Corrupción y empresas“, Hoja de trabajo.

Decarolis, F (2014), “Precio de adjudicación, ejecución del contrato y selección de ofertas: evidencia de las subastas de adquisiciones”, American Economic Journal: Economía aplicada 6 (1): 108-132.

Decarolis, F y G Palumbo (2015), “Renegociación de contratos públicos: un análisis empírico”, Cartas de economía 132 (C): 77-81.

Di Tella, R y E Schargrodsky (2003), “El papel de los salarios y la auditoría durante una ofensiva contra la corrupción en la Ciudad de Buenos Aires”, Revista de Derecho y Economía 46 (1): 269-292.

Lichand, G y G Fernades (2019), “El lado oscuro del contrato: ¿Las auditorías gubernamentales reducen la corrupción en presencia de desplazamiento por parte de los proveedores?”, Universidad de Zurich, Suiza, mimeo.

Olken, B (2007), “Monitoreo de la corrupción: evidencia de un experimento de campo en Indonesia”, Revista de Economía Política 115 (2): 200-249.

Banco Mundial (2020), Indicadores de gobernanza mundial, Washington DC.

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