Desafíos de las vacunas | VOX, portal de políticas CEPR


La semana pasada trajo buenas noticias sobre la aparente efectividad de una posible vacuna Covid-19. Si bien los desafíos de fabricar y distribuir la vacuna están por venir, esta columna sostiene que el desafío más difícil puede ser que la gente la tome. Una encuesta de septiembre de más de 10,000 estadounidenses mostró que solo una pequeña mayoría de los adultos encuestados definitivamente o probablemente recibirían una vacuna para prevenir la Covid-19, si estuviera disponible hoy. Un estudio de 2018 muestra que el escepticismo sobre las vacunas es aún mayor en varios otros países. La esperanza radica en la posibilidad de una respuesta de política pública más coherente y eficaz, en la que las intervenciones no farmacéuticas de los gobiernos produzcan resultados positivos, lo que a su vez fomenta la confianza en la seguridad y eficacia de cualquier vacuna que respalden y distribuyan.

El lunes 9 de noviembre trajo buenas noticias de Pfizer sobre el exitoso ensayo de fase 3 de lo que parece ser una vacuna Covid-19 con un 90% de efectividad. Los mercados de valores reaccionaron con júbilo, pareciendo declarar el fin de la crisis de Covid-19.

Los desafíos están por delante, por supuesto. Existe el reto de fabricar la vacuna, que habrá que aplicar en dos dosis. Luego está el desafío adicional de distribuirlo, que es especialmente exigente en la medida en que tendrá que ser refrigerado durante el tránsito y el almacenamiento.

En realidad, el desafío más difícil puede ser lograr que la gente lo acepte. Una encuesta del Pew Research Center (2020) de más de 10,000 estadounidenses, administrada en septiembre pasado, mostró que no más de una pequeña mayoría (51%) de los adultos encuestados definitivamente o probablemente recibirían una vacuna para prevenir la Covid-19, si estuviera disponible hoy . La parte que definitivamente recibiría una vacuna fue apenas una quinta parte del total (21%).

Si la absorción es tan limitada, la cura milagrosa puede no ser una cura en absoluto. Vale la pena recordar que la inmunidad contra el sarampión requiere que el 95% de la población esté vacunada, mientras que la proporción comparable para la poliomielitis es del 80% (OMC 2020). Dada la naturaleza altamente contagiosa de Covid-19, contenerlo puede requerir alcanzar umbrales comparativamente altos.

Qué porcentaje de la población debe vacunarse para evitar que los infectados propaguen la enfermedad depende no solo de las propiedades del virus, por supuesto, sino también de comportamientos como el uso de máscaras y el distanciamiento social y de si estos persisten en el puesto. -período de vacunación. La observación casual del alcance de la “fatiga del encierro” sugiere que estos otros comportamientos mitigadores del contagio pueden no persistir. Algunas personas pueden tomar la perspectiva de una vacuna en una fecha futura como una licencia para volver al negocio social como de costumbre ya hoy. Esa perspectiva sería alarmante.

La transparencia sobre los riesgos para la seguridad, si los hay, y los mensajes coherentes de los expertos en salud pública pueden ayudar con la adopción, como discutimos en Aksoy et al. (2020a). Pero los patrones revelados por la encuesta Pew de septiembre y por una encuesta complementaria administrada cinco meses antes no sugieren que las opiniones sean especialmente maleables. En los Estados Unidos, los republicanos son consistentemente menos propensos que los demócratas a decir que definitivamente o probablemente recibirían una vacuna, y sabemos que la afiliación a un partido es relativamente estática. Los individuos con educación secundaria o menos tienen menos probabilidades de responder positivamente que aquellos con educación universitaria o post universitaria. Los afroamericanos son menos propensos que otros grupos a indicar su voluntad de vacunarse, comprensiblemente dado su historial problemático con el sistema de salud de EE. UU. (El Estudio de Sífilis de Tuskegee, por ejemplo; ver Alsan y Wanamaker 2016).

Además, la renuencia a tomar una vacuna puede ser específica de Covid-19. El mensaje de ciertos políticos de que Covid-19 no es una amenaza grave para la salud, y en algunos casos, incluso cuestionar si la amenaza existe, puede hacer que las personas que apoyan las otras políticas de esos políticos cuestionen si una vacuna es necesaria o efectiva. La percepción de interferencia política con los juicios y la aprobación regulatoria, específicamente en el contexto de Covid-19, puede generar dudas sobre la seguridad. Cuando Wellcome Trust (2018) encuestó a los estadounidenses, antes del Covid-19, sobre si las vacunas eran seguras y efectivas, el 77% y el 87% de los encuestados respondieron positivamente, cifras más altas que las obtenidas por el Pew Research Center en medio de la pandemia actual. . (El 77% de los que respondieron a la encuesta Pew estaban algo o muy preocupados de que una vacuna fuera aprobada y utilizada antes de que se comprendiera por completo su seguridad y eficacia).

Las figuras 1 y 2, basadas en este estudio de Wellcome Trust de 2018, muestran que el escepticismo sobre las vacunas es aún mayor en varios otros países, sobre todo en Rusia, Francia y un número sorprendente de otras naciones de Europa occidental. Lo que explica estos patrones entre países está lejos de ser claro, pero es urgente comprenderlo.

Figura 1 Proporción de encuestados que están de acuerdo en que las vacunas son seguras

Fuente: Wellcome Global Monitor (2018) y cálculos de los autores.

Figura 2 Proporción de encuestados que están de acuerdo en que las vacunas son eficaces

Fuente: Wellcome Global Monitor (2018) y cálculos de los autores.

Nuestro propio análisis de los datos de Wellcome Trust (Aksoy et al. 2020b) sugiere que el escepticismo sobre las vacunas es mayor entre las personas que experimentan una pandemia de primera mano (en su país de residencia) y específicamente cuando se encuentran en sus ‘años impresionables’ de 18 años. a 25. Este efecto de “experiencia” o “exposición” explica plausiblemente la diferencia entre los resultados anteriores de Wellcome Trust para los EE. UU. y las respuestas más negativas del Pew Research Center en medio de la pandemia de Covid-19, ya que relativamente pocos estadounidenses han tenido exposición a la pandemia antes del año actual.

Además, encontramos que la revisión negativa de las actitudes hacia la seguridad y la eficacia de las vacunas se limita a los países democráticos, donde los ciudadanos razonablemente esperarían que los gobiernos respondieran a la emergencia de salud pública. Lo impulsan los residentes de países con gobiernos relativamente débiles y menos capaces de montar una respuesta de política pública eficaz.

Este último hallazgo proporciona un rayo de esperanza. Una respuesta de política pública más consistente y eficaz, en la que las intervenciones no farmacéuticas de los gobiernos produzcan resultados positivos, puede a su vez fomentar la confianza en la seguridad y eficacia de cualquier vacuna que respalden y distribuyan. Podemos tener esperanza.

Referencias

Aksoy, C, B Eichengreen y O Saka (2020a), “The Political Scar of Epidemics”, NBER Working Paper 27401.

Aksoy, C, B Eichengreen y O Saka (2020b), “La venganza de los expertos: el COVID-19 renovará o disminuirá la confianza pública en la ciencia”, SSRN.org, mayo.

Alsan, M y M Wanamaker (2016), “Tuskegee y la salud de los hombres negros”, documento de trabajo NBER 22323.

Pew Research Center (2020), “El público de EE. UU. Ahora está dividido sobre si debe recibir la vacuna COVID-19”, 17 de septiembre.

Bienvenidos Trust (2018), Wellcome Global Monitor 2018.

OMC (2020), “Enfermedad por coronavirus (COVID-19): inmunidad colectiva, cierres y COVID-19”, 15 de octubre.

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