Dinámica de gasto y compras de pánico durante la primera ola de COVID-19


En todo el mundo, los países han respondido a la pandemia de COVID-19 con la introducción de restricciones a la movilidad, los viajes y el contacto social. En el período previo a la adopción de estas medidas, hubo informes generalizados de personas involucradas en compras de pánico, con la escasez resultante que generó preocupaciones sobre la sostenibilidad del sistema alimentario y la capacidad de las personas para acceder a los productos que necesitan. Los datos de búsqueda de Google indican un fuerte aumento en las búsquedas de términos como “compra de pánico” y de artículos de primera necesidad como “papel higiénico” en muchos países (Keane y Neal 2020), y varios artículos que utilizan datos de transacciones financieras para rastrear los efectos de la pandemia. sobre el gasto de los consumidores han destacado un pico previo a la restricción en el gasto en comestibles (por ejemplo, Baker et al. 2020, Cox et al. 2020, Hacioglu et al. 2020). Sin embargo, se sabe poco sobre qué tipos de productos se acumularon, qué tan generalizado fue el acaparamiento y qué márgenes de comportamiento de compra impulsaron los picos de demanda. En un nuevo artículo (O’Connell et al. 2020), utilizamos datos de escáner a nivel de hogares para el Reino Unido para documentar la dinámica de compra durante la pandemia.

Los casos de COVID-19 en rápido aumento y la expectativa de frenar el movimiento en la etapa inicial de la pandemia proporcionaron una razón para que los consumidores acumulen sus existencias como medida de precaución contra, por ejemplo, la necesidad de poner en cuarentena o interrupciones significativas del suministro. Además, saber que otros consumidores se encontraban en una posición similar proporcionó un incentivo adicional para comprar antes de que se agotaran las existencias. En el Reino Unido, la demanda inusualmente alta de productos básicos llevó a que los políticos de alto nivel pidieran que las personas se comporten de manera responsable, a que los supermercados impongan límites a la cantidad de productos individuales que los consumidores puedan comprar por visita y a que la autoridad de competencia del Reino Unido relaje las reglas de competencia.

En nuestro documento, documentamos la dinámica de compra utilizando datos de escáner a nivel del hogar, que cubren bienes de consumo de rápido movimiento (es decir, productos comestibles, incluidos alimentos, alcohol y no alimentos). Usamos datos sobre las compras de un panel representativo a nivel nacional de 17.000 hogares. Estos datos tienen una serie de ventajas clave para medir el comportamiento de acumulación sobre otros conjuntos de datos en tiempo real que cubren el gasto del consumidor. Los datos registran información sobre los productos desagregados que compran los consumidores, incluidas las cantidades y el número de paquetes comprados, así como los historiales de compra de los hogares que cubren el comportamiento prepandémico. Con este conjunto de datos, establecemos cuatro conjuntos de resultados con respecto a la dinámica de compra de los consumidores en el período previo al cierre nacional del Reino Unido el 23 de marzo de 2020.

Primero, mostramos que hubo grandes picos en el gasto en productos almacenables en las cuatro semanas anteriores al bloqueo. El gráfico 1 muestra la evolución del gasto diario entre el 1 de enero y el 9 de agosto en 2019 y 2020 en alimentos básicos (como conservas, pasta, arroz y cereales) y artículos domésticos (como jabón, tratamientos fríos y papel higiénico). Las dos líneas rojas verticales indican el día en 2020 en que el gobierno del Reino Unido publicó su plan de acción contra el coronavirus y el comienzo del bloqueo. El gasto en alimentos básicos aumentó considerablemente a finales de febrero, alcanzando un máximo el 14 de marzo con más del 80% de la media diaria de enero y febrero.

Un patrón similar es evidente para los suministros domésticos no alimentarios (como jabón, tratamientos fríos y papel higiénico), con un pico de demanda superior al 70% de los niveles de enero y febrero el 14 de marzo. El gasto en el conjunto restante de bienes de consumo de rápido movimiento (calorías discrecionales y alimentos perecederos) aumentó mucho más gradualmente en marzo y siguió aumentando a medida que el Reino Unido entró en el período de bloqueo.

Figura 1 Gasto medio diario

(a) Grapas

(b) Suministros para el hogar

Notas: Cada panel muestra el gasto diario total en alimentos básicos y artículos para el hogar, calorías discrecionales y productos perecederos. Las líneas continuas muestran el gasto diario suavizado, las líneas de puntos muestran el gasto diario no suavizado después del día de la semana y se eliminan los efectos de vacaciones. En cada caso, la línea se normaliza por el valor medio de enero y febrero. Las líneas rojas verticales indican el anuncio del plan de acción del coronavirus del Reino Unido el 3 de marzo y el comienzo del bloqueo el 23 de marzo.
Fuente: O’Connell y col. (2020).

En segundo lugar, identificamos qué categorías de productos fueron los principales impulsores de estos aumentos en el gasto y la medida en que los picos de cantidad a nivel de categoría fueron impulsados ​​por cambios en la frecuencia de compra (margen extenso), o en la cantidad promedio comprada, condicionada a la compra ( margen intensivo). La Figura 2 muestra el aumento de la demanda de 30 categorías en las cuatro semanas hasta el 23 de marzo de 2020 en relación con 2019. Estas 30 categorías de productos, de un total de 138, experimentaron un aumento de la demanda de más del 25%; representan el 70% del aumento del gasto en suministros domésticos y el 53% del aumento en alimentos básicos.

La Figura 2 también descompone estos picos de demanda en cambios en la frecuencia de compra y la cantidad promedio comprada condicionada a la compra. En estas categorías, en promedio, el 70% del aumento de la demanda se debió a una mayor frecuencia de compra. El aumento en la frecuencia de compra fue relativamente más importante para aquellas categorías que experimentaron los mayores aumentos en la demanda. Este aumento en el margen extensivo se debió principalmente a que más hogares de lo normal eligieron comprar estas categorías una vez durante el “ período de acumulación ” anterior al cierre a fines de marzo, en lugar de un aumento en el número de veces que los hogares compradores las compraron. Aunque hubo un pequeño aumento en el número de viajes que los hogares hicieron a la tienda durante este período, este aumento no fue suficiente para explicar la mayor frecuencia de compra de las categorías almacenables. En cambio, era más probable que los hogares compraran productos almacenables cuando visitaban una tienda. Esto sugiere que aún podrían ocurrir más rachas de acaparamiento, a pesar de que los hogares ahora están haciendo menos viajes que antes de la pandemia.

Figura 2 Aumento de la cantidad en las 30 categorías más afectadas

Notas: Para cada categoría, calculamos la cantidad media comprada (en las fechas del hogar) durante el período de cuatro semanas que finaliza el 22 de marzo en 2019 y 2020. Las barras muestran el cambio porcentual entre estos dos períodos, descomponiendo el aumento en cambios debido a la extensa margen, margen intensivo y término de covarianza.
Fuente: O’Connell y col. (2020).

En tercer lugar, mostramos que en todos los grupos socioeconómicos hubo un fuerte aumento en la cantidad comprada de todas las categorías almacenables, lo que subraya que el acaparamiento era un fenómeno generalizado. Sin embargo, como se muestra en la Figura 3, el aumento promedio fue sustancialmente mayor para los hogares de nivel socioeconómico más alto: aquellos en el grupo superior aumentaron las compras en un 55% en las 30 categorías más afectadas, en comparación con el 30% para el grupo inferior. Este patrón se debe en su totalidad a las diferencias a lo largo del margen extensivo, ya que los hogares con un NSE más alto aumentan su probabilidad de comprar en más que los hogares con un NSE más bajo. Por tanto, los hogares más ricos pudieron acumular reservas de precaución mayores que los hogares menos acomodados.

figura 3 Cambio promedio en categorías de productos, por grupo socioeconómico

Notas: La figura muestra el cambio porcentual medio no ponderado en la cantidad, la fracción de días-hogar en los que se compró la categoría y la cantidad condicionada a la compra en las 30 categorías principales que se muestran en la Figura 2 para cada grupo socioeconómico.
Fuente: O’Connell y col. (2020).

En cuarto lugar, consideramos el impacto probable de limitar el número de unidades de cada producto que los hogares pueden comprar en una visita a la tienda. Estos límites fueron impuestos por los supermercados tras el aumento de la demanda justo antes del cierre del Reino Unido. La Figura 4 muestra cuáles habrían sido los picos de cantidad en las 30 categorías más afectadas si se hubiera establecido un límite de dos o tres unidades durante las cuatro semanas hasta el cierre, y si los hogares no hubieran realizado ningún ajuste en su comportamiento para eludir la restricción . Con un límite de dos unidades, el aumento medio de la cantidad en las 30 categorías habría sido del 34% en lugar del 44%. Entre las ocho categorías que experimentaron picos de más del 50%, el aumento de cantidad promedio habría sido del 55%, en lugar del 66%. Esto sugiere que la reintroducción de límites puede tener solo un impacto modesto en la prevención de una nueva ronda de acaparamiento y escasez.

Figura 4 Cambio en picos de cantidad por debajo de los límites de cantidad hipotéticos

Notas: Las barras rojas muestran el aumento porcentual en la cantidad comprada para cada categoría entre el período de cuatro semanas que finaliza el 22 de marzo de 2020 en comparación con el mismo período en 2020. Las barras de color azul oscuro y azul claro muestran los aumentos contrafactuales análogos si los hogares tuvieran un límite de comprando no más de 3 y no más de 2 paquetes por transacción, respectivamente.
Fuente: O’Connell y col. (2020).

Una lección central de este trabajo es que el enorme aumento en la demanda de ciertos productos durante la primera ola de COVID-19 no fue impulsado por unos pocos compradores extremos, sino por muchos más hogares de lo habitual que eligieron comprar estos productos. Esto está en línea con las compras de pánico en diferentes entornos, por ejemplo, después del terremoto de 2011 en Japón (Hori e Iwamoto 2014). El resurgimiento del número de casos de COVID-19 y la perspectiva de más pedidos para quedarse en casa significan que nuevos episodios de acaparamiento son una posibilidad clara. Es poco probable que los límites de cantidad sean eficaces para prevenir la escasez. Otra política implementada en marzo fue tener horarios de compras dedicados para los ancianos y otros consumidores vulnerables. Si se programaron para que coincidieran con las entregas de existencias nuevas, esto podría ayudar a garantizar que las personas vulnerables obtengan los suministros que necesitan.

Referencias

Baker, SR, RA Farrokhnia, S Meyer, M Pagel y C Yannelis (2020a), “¿Cómo responde el gasto de los hogares a una epidemia? Consumo durante la pandemia de COVID-19 de 2020 ”, Revisión de estudios de precios de activos 35 (de próxima publicación).

Cox, N, P Ganong, P Noel, J Vavra, A Wong, D Farrell y F Greig (2020), “Impactos iniciales de la pandemia en el comportamiento del consumidor: evidencia de datos vinculados de ingresos, gastos y ahorros”, Artículos de Brookings sobre actividad económica.

Hacioglu, S, D Känzig y P Surico (2020), “Consumption in the time of COVID-19: Evidence from UK transaction data”, Documento de debate CEPR 14733.

Hori, M y K Iwamoto (2014), “La carrera por los alimentos y los bienes diarios después del terremoto de Tohoku de 2011”, La economía política japonesay 40 (1): 69–113.

Keane, M y T Neal (2020), “Pánico del consumidor en la pandemia de COVID-19”, Revista de Econometría (próximo).

O’Connell, M, A de Paula y K Smith (2020), “Preparándose para una pandemia: Dinámica de gastos y compras de pánico durante la primera ola de COVID-19”, Documento de debate CEPR 15371.

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