¿Escasez de mano de obra en Estados Unidos? Improbable. Este es el por qué


Este artículo de opinión se publicó originalmente para Los Comunes auspiciado por la Iniciativa para el Diálogo Político. Lea la pieza aquí.

Hay muchos informes anecdóticos dando vueltas sobre empleadores que no pueden encontrar trabajadores. Simplemente busque “escasez de trabajadores” en línea y aparecerá una lista aparentemente interminable de historias, por lo que es fácil suponer que hay una alarmante falta de personas para cubrir los puestos de trabajo. Pero una mirada más cercana revela que puede haber muchas menos a esto de lo que parece.

Primero, el telón de fondo. En las buenas y en las malas, siempre hay un coro de empleadores que afirman que no pueden encontrar a los empleados que necesitan. A veces ese coro es más fuerte, a veces más suave, pero siempre está ahí. Una razón es que en un sistema tan grande y complejo como el mercado laboral estadounidense siempre habrá focos de escasez de mano de obra auténtica en un momento dado. Pero una razón más común es que los empleadores simplemente no quieren aumentar los salarios lo suficiente como para atraer trabajadores. Los empleadores publican sus salarios demasiado bajos, no pueden encontrar trabajadores para ocupar puestos de trabajo a ese nivel de pago y afirman que enfrentan una escasez de mano de obra. Dada la ubicuidad de esta dinámica, a menudo sugiero que cada vez que alguien dice: “No puedo encontrar a los trabajadores que necesito”, realmente debería agregar, “con los salarios que quiero pagar”.

Además, una oferta de trabajo cuando el mercado laboral es débil a menudo no significa lo mismo que una oferta de trabajo cuando el mercado laboral es fuerte. Existe una amplia gama de “intensidad de contratación” que un empleador puede aplicar a un puesto vacante. Por ejemplo, si los empleadores se esfuerzan por cubrir una vacante, aumentarán el paquete de compensación y quizás reducirán las calificaciones requeridas. Por el contrario, si los empleadores no se esfuerzan mucho, pueden ofrecer un paquete de compensación exiguo y aumentar las calificaciones requeridas. Quizás como era de esperar, estudios muestran que la intensidad del reclutamiento es cíclica. Tiende a ser más fuerte cuando el mercado laboral es fuerte y más débil cuando el mercado laboral es débil. Esto significa que cuando una vacante queda vacante cuando el mercado laboral es débil, como lo es hoy, los empleadores tienen más probabilidades que en tiempos normales de esperar a un candidato demasiado calificado a un precio muy bajo.

Esto apunta al hecho de que la huella de una escasez de mano de obra de buena fe es aumento de salarios. Los empleadores que realmente enfrentan escasez de trabajadores adecuados e interesados ​​responderán subiendo los salarios para atraer a esos trabajadores, y los empleadores cuyos trabajadores están siendo saqueados aumentarán los salarios para retener a sus trabajadores, y así sucesivamente. Cuando no ve que los salarios crezcan para reflejar esa dinámica, puede estar bastante seguro de que la escasez de mano de obra, aunque posiblemente ocurra en algunos lugares, no es una característica impulsora del mercado laboral.

Y ahora mismo, los salarios no están creciendo a un ritmo rápido. Si bien existen problemas con la medición del crecimiento salarial debido a la pérdida de empleos sin precedentes de la pandemia, las series de salarios que dan cuenta de estos problemas son no muestra un aumento en el crecimiento de los salarios. Como era de esperar, en un conferencia de prensa recienteEl presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, desestimó las afirmaciones anecdóticas de escasez del mercado laboral, diciendo: “No vemos que los salarios suban todavía. Y presumiblemente lo veríamos en un mercado laboral realmente ajustado “.

Además, cuando los dueños de restaurantes no pueden encontrar trabajadores para cubrir vacantes con salarios que no son significativamente más altos que antes de la pandemia, a pesar de que los trabajos son inherentemente más estresantes y potencialmente peligrosos porque los trabajadores ahora tienen que lidiar con antienmascaradores y preocupaciones de salud en curso: eso no es una escasez de mano de obra, es el funcionamiento del mercado. Los salarios por un trabajo más duro y riesgoso deberían ser más altos.

Otra evidencia contra la escasez generalizada de mano de obra es el hecho de que el mercado laboral agregó más de 900.000 empleos en marzo, el séptimo aumento porcentual más alto de puestos de trabajo en el último medio siglo. Es difícil imaginar que la escasez de mano de obra estuviera creando un gran impedimento para la contratación cuando la contratación se estaba produciendo a tal escala. Además, a pesar de muchas anécdotas de restaurantes en particular que no pudieron encontrar trabajadores, el mercado laboral agregó 280.000 puestos de trabajo en el sector del ocio y la hostelería en marzo, el sexto aumento porcentual más alto en el último medio siglo, aunque ganancias semanales promedio para los trabajadores no supervisores en ese sector equivale a ingresos anuales de solo $ 19,651. Con este tipo de cifras, es difícil tomarse muy en serio las afirmaciones de una escasez generalizada.

Y hay muchas más personas desempleadas que puestos de trabajo disponibles en el mercado laboral actual. En los últimos datos sobre ofertas de trabajo, había casi un 40% más de trabajadores desempleados que las ofertas de trabajo en general, y más del 80% más de trabajadores desempleados que las ofertas de trabajo en el sector del ocio y la hospitalidad.

Si bien es cierto que hay menos personas que buscan trabajo ahora de las que habría si Covid no fuera un factor (muchas personas están fuera del mercado laboral debido a responsabilidades de atención o problemas de salud relacionados con Covid) sin suficientes vacantes de trabajo para acercarse siquiera a al proporcionar trabajo para todos los solicitantes de empleo, vuelve a extenderse la imaginación para sugerir que la escasez de mano de obra es una dinámica central en el mercado laboral.

Una pregunta que se plantea la gente es si la ampliación de los beneficios por desempleo pandémico impide que los trabajadores acepten empleos. En este momento, por ejemplo, los trabajadores desempleados que reciben beneficios del seguro de desempleo no solo obtienen el (muy exiguo) nivel de beneficios que obtendrían con las fórmulas de beneficios normales, sino también $ 300 adicionales por semana. Eso significa que algunos trabajadores con salarios muy bajos, como muchos trabajadores de restaurantes, pueden recibir más beneficios por desempleo de lo que recibirían en un trabajo. ¿Esto hace que los trabajos sean difíciles de cubrir? Hubo mucho alboroto por esta misma pregunta hace un año, cuando los trabajadores recibían un beneficio adicional de $ 600 por semana. Había varios riguroso documentos que analizaron esta pregunta, y todos encontraron efectos de oferta laboral extremadamente limitados de ese beneficio semanal adicional. Si los $ 600 a la semana no impedían que la gente aceptara trabajos en ese entonces, es difícil imaginar que un beneficio de la mitad de grande tenga ese efecto ahora.

Me corté los dientes de monitoreo del mercado laboral durante la Gran Recesión, y fue una experiencia formativa. A raíz de esa recesión, hubo historias casi constantes de empleadores que no podían encontrar trabajadores. Las historias en ese momento sobre escasez de mano de obra en la construcción, cuando la tasa de desempleo en la construcción aún se acercaba al 13%, tienen una sensación similar a los reclamos hoy por la escasez de mano de obra en los restaurantes, considerando que la tasa de desempleo en el ocio y la hostelería es actualmente 13%. La Gran Recesión fue causada por el estallido de una burbuja inmobiliaria gigante que dejó sin trabajo a muchos trabajadores de la construcción, y la recesión de Covid fue causada por una crisis de salud pública que cerró muchos restaurantes.

En ambos casos, los informes contrarios a la intuición sobre empleadores que no pueden encontrar a los trabajadores que necesitan realmente capturaron la imaginación del público. Pero una mirada debajo del capó revela que más allá de las anécdotas hay poca evidencia de una escasez real.



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