Extendiéndose como la pólvora: la red de Lutero y la Reforma temprana


Sascha O. Becker, Yuan Hsiao, Steven Pfaff, Jared Rubin 27 de noviembre de 2020

Una creciente literatura en las ciencias sociales destaca las muchas causas y consecuencias económicas, políticas y sociales de la Reforma Protestante (Becker et al. 2016, Becker et al. 2020). Estos trabajos tienden a ignorar el papel del liderazgo. Esto difiere de la historiografía de la Reforma, que pone mucho énfasis en el papel desempeñado por Martín Lutero. En esta narración, los viajes de Lutero, la escritura incesante de cartas y su influencia en los estudiantes de Wittenberg que regresaban a sus lugares de origen después de seguir sus conferencias fueron clave para difundir sus ideas por todo el Sacro Imperio Romano Germánico. Su éxito es aún más sorprendente si se tiene en cuenta que su base de operaciones era la pequeña ciudad de Wittenberg, “al borde de la civilización”, en palabras de Lutero. ¿Fueron Lutero y su red de contactos y estudiantes realmente clave para el éxito de los reformadores en el derrocamiento del monopolio de la Iglesia Católica?

Intuitivamente, el liderazgo puede hacer una enorme contribución a la difusión de nuevos movimientos ideológicos. Una extensa literatura sobre difusión social explora el papel de los líderes de opinión, o “influencers”, en la difusión y adopción de innovaciones (Rogers 2003, Valente 1996, Watts y Dodds 2007). A través de la información que transmiten y la influencia que ejercen, los líderes de opinión generan externalidades positivas: sus acciones aumentan las probabilidades de adopción por parte de otros.

En nuestro trabajo reciente (Becker et al. 2020), analizamos el papel de Martín Lutero en la difusión de la Reforma temprana (anterior a 1530). Reconstruimos la red de influencia de Lutero para examinar si sus conexiones locales aumentaron las probabilidades de adoptar el protestantismo. Concebimos el proceso como líder a seguidor que se origina con Lutero y fluye hacia las élites locales a través de lazos personales. Lutero desempeñó el papel de líder de opinión mundial con sede en Wittenberg. Tenía lazos con las élites locales en ciudades de Europa Central, quienes, a su vez, ejercían influencia en sus ciudades. En pocas palabras, nuestro argumento es que la influencia social fluyó de un líder de opinión central a través de los vínculos sociales con las ciudades que eran posibles adoptantes: Lutero → élites locales → ciudades.

Marco conceptual

Reconocemos que la influencia de Lutero no habría sido el único factor que influyó en la adopción, y otros procesos de difusión estaban operando. Nuestro argumento es que la difusión personal / relacional a través de los lazos de Lutero se combinó con la difusión espacial / estructural a través de rutas comerciales para ayudar al avance temprano del protestantismo de un movimiento de reforma regional a una rebelión general contra la Iglesia Católica Romana. La figura 1 ilustra esta idea. Representa una historia de difusión de redes multiplex con múltiples procesos de difusión. Los lazos múltiples apuntan a cómo Lutero, como líder de opinión, movilizó su red personal a través de un conjunto de cartas, visitas y relaciones con los estudiantes, y también cómo la red de Lutero se mezcla con la red espacial para crear complejos procesos de contagio que operan en la intersección del flujo de información y las relaciones sociales. influencia.

Figura 1 Resumen de los mecanismos de difusión en la Reforma temprana

Debido a que la difusión a través de la red personal de Lutero es un proceso diferente a la difusión espacial por el boca a boca o la imitación de los vecinos, hablamos de procesos múltiples. La influencia de Lutero fue crucial, pero la evidencia muestra que la Reforma temprana se difundió más allá del alcance de sus conexiones personales y región geográfica. Nuestra explicación teórica de cómo se extendió la Reforma combina la red personal de Lutero con una red de relaciones en el terreno entre ciudades a través de las cuales el alcance de la Reforma podría haberse expandido a medida que sus ideas echaron raíces. De manera más general, sostenemos que los modelos de difusión simples que aplanan las redes en lazos uniplex son inadecuados para explicar el cambio social a gran escala. En cambio, es necesario considerar cómo varias redes pueden trabajar en conjunto para impulsar la difusión.

Datos y análisis

Recopilamos datos sobre el universo de las cartas de Lutero, sus viajes y todos sus estudiantes en Wittenberg, donde enseñó. Para capturar la influencia social, restringimos nuestro análisis a la correspondencia / visitas / vínculos de Lutero realizados antes de 1523, cuando las reformas protestantes se adoptaron formalmente por primera vez (Dittmar y Meisenzahl 2020). Centrarse en el período temprano ayuda a aislar la influencia de Lutero, porque antes de 1523 ninguna otra figura influyente en la Reforma había alcanzado aún prominencia.

Figura 2 Mapa de las ciudades a las que Lutero envió una carta, 1501 a 1522

Nota: El contorno negro es el límite de la EDH en 1548. El tamaño del punto corresponde al número de cartas enviadas por Lutero. Esquema de HRE de worldmap.harvard.edu.

figura 3 Mapa de las visitas de Lutero

Figura 4 Mapa de ubicación de los estudiantes de Lutero, 1517 a 1522

Nuestra hipótesis de partida es que la influencia personal de Lutero sobre una ciudad, representada por la presencia de corresponsales, visitas y estudiantes, aumentó la probabilidad de que la ciudad adoptara la Reforma en 1530. Nuestros resultados de regresión, utilizando datos de 300 ciudades en El Sacro Imperio Romano muestra que este fue realmente el caso.

Sin embargo, las implicaciones de los modelos de difusión de comportamientos costosos sugieren que las múltiples interacciones interpersonales entre Lutero y las élites locales en una ciudad habrían facilitado la difusión de la Reforma. Esto podría deberse a que Lutero tiene múltiples correspondencias con la misma persona o al tener contacto con varias personas. Por lo tanto, podríamos esperar que la influencia de Lutero hubiera fomentado la adopción del protestantismo en la medida en que él había múltiple interacciones con la gente de una ciudad. Nuevamente, nuestras regresiones muestran apoyo a esta hipótesis.

Además, las ideas se difunden de forma viral a través del contacto entre personas. En la Europa moderna temprana, el flujo de personas, bienes e información se producía principalmente a través de los canales comerciales, lo que convertía a los comerciantes en vectores de difusión (Wurpts et al.2018). Esperaríamos que las ciudades que adoptaron el protestantismo influyeran en otras adyacentes a través de rutas comerciales y, por lo tanto, contribuyan a la difusión espacial de la Reforma. Nuevamente, nuestro análisis empírico respalda la hipótesis de la difusión espacial.

Finalmente, las redes de influencia de Lutero y la difusión espacial pueden ser mecanismos complementarios. Hagamos una analogía con la propagación de un incendio extenso. Los incendios forestales del tipo que han devastado el oeste de Estados Unidos y Australia no requieren que algunos árboles sean más influyentes que otros. Los incendios se propagan porque los árboles están próximos a otros árboles en llamas (Biggs 2005). Sin embargo, condiciones especiales pueden acelerar la propagación del fuego. Por ejemplo, los vientos recogen chispas y las distribuyen lejos del borde del fuego, provocando nuevos incendios cuando las brasas caen sobre maderas secas.

La difusión de innovaciones puede ser similar. La influencia de Lutero se extendió desde Wittenberg a través de la región de Sajonia electoral, pero también arrojó chispas a través de Europa Central, moviendo a las élites locales a prender fuego a la Iglesia Romana. Nuestro modelo de influencia social es consistente con un proceso complementario mediante el cual Lutero convirtió ciudades que no colindaban con Wittenberg a través de la influencia social directa, lo que, a su vez, extendió aún más la Reforma al sembrar grupos de adopción que podrían desencadenar una difusión posterior. Por tanto, el éxito de la Reforma temprana puede haber dependido de una combinación de la dispersión de la influencia personal de Lutero a través de lazos de redes personales y la difusión espacial a través de rutas comerciales.

Usamos simulaciones de red para probar si la red personal de Luther solo, o difusión espacial solo puede explicar la adopción de la Reforma en 1530. Nuestros resultados muestran que la difusión de la Reforma temprana parece haber sido un proceso combinado de dos mecanismos. Primero, Lutero infectó una cierta proporción de las ciudades en las que tenía influencia, a menudo lejos de Wittenberg, que luego adoptó la Reforma. Debido a su relación espacial con ciudades no infectadas, estas ciudades adoptadas crearon un refuerzo social local que persuadió a otras ciudades a adoptar, incluso si no estaban directamente bajo la influencia de Lutero. Además, la influencia personal de Lutero afectó a las ciudades que estaban conectadas entre sí, imitando la activación del clúster que es necesaria para que una mayor difusión se extienda a través del espacio (Centola 2018). El resultado fue un efecto de pólvora que elevó el número de ciudades adoptadas. Parece que la interacción de redes multiplex (rutas comerciales y Lutero) a través de múltiples procesos de difusión facilitó conjuntamente la propagación de la Reforma temprana.

Conclusión

Generalmente, los estudios de contagio social se han basado en un solo tipo de vínculo y un solo tipo de mecanismo de difusión. Sin embargo, tal marco es insuficiente en nuestro caso. Ni la red personal de Lutero ni la red comercial fueron suficientes para explicar la expansión de la Reforma temprana. La contagiosidad de Lutero hizo que el proceso de difusión a través de su red personal fuera diferente del proceso de difusión a través de las rutas comerciales, y es la combinación interdependiente de ambos lo que parece haber hecho que la Reforma temprana tuviera éxito. Nuestro estudio apunta a cómo la investigación empírica sobre difusión podría beneficiarse de un modelo sintético que considere en conjunto vínculos múltiples, múltiples procesos de difusión y agentes altamente contagiosos.

Aunque aplicamos nuestra teoría a la Reforma, creemos que tiene implicaciones más allá, por ejemplo, para comprender las campañas políticas (Selb y Munzert 2018) y para comprender el cambio social a gran escala, especialmente cuando la adopción es riesgosa. Como sugiere un trabajo reciente sobre redes en las ciencias sociales (Jackson et al. 2015), nuestro enfoque es potencialmente útil para el estudio de la difusión de otros movimientos sociales y políticos en todo el mundo, pasados ​​y presentes.

Referencias

Becker, SO, Y Hsiao, S Pfaff y J Rubin (2020), “Lazos de redes multiplex y la difusión espacial de innovaciones radicales: el liderazgo de Martín Lutero en la reforma temprana“, Revista sociológica americana 85 (5): 857-894.

Becker, SO, S Pfaff y J Rubin (2016), “Causes and Consequences of the Protestant Reformation” Exploraciones en la historia económica 62: 1–25.

Becker, SO, J Rubin y L Woessmann (2020), “Ideas recientes sobre el papel de la religión en la historia económica”, VoxEU.org, 12 de julio.

Biggs, M (2005), “Huelgas como incendios forestales: Chicago y París a finales del siglo XIX”, Revista estadounidense de sociología 110 (6): 1684–714.

Cantoni, D (2012), “Adopción de una nueva religión: el caso del protestantismo en la Alemania del siglo XVI”, Revista económica 122 (560): 502–31.

Centola, D (2018), Cómo se propaga el comportamiento: la ciencia de los contagios complejos, Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press.

Dittmar, J y R Meisenzahl (2020), “Instituciones de bienes públicos, capital humano y crecimiento: evidencia de la historia alemana”. Revisión de estudios económicos 87 (2): 959–96.

Jackson, M, B Rogers y Y Zenou (2015), “Conexiones en el mundo moderno: conocimientos basados ​​en redes”, VoxEU.org, 6 de marzo.

Rogers, EM (2003), Difusión de innovaciones, 5ª ed. Nueva York: Free Press.

Selb, P y S Munzert (2018), “Examinar un caso más probable de efectos de campaña fuertes: los discursos de Hitler y el surgimiento del partido nazi, 1927-1933”, Revista estadounidense de ciencias políticas 112 (4): 1050–66.

Valente, TW (1996), “Umbrales de redes sociales en la difusión de innovaciones”, Redes sociales 18 (1): 69–89.

Watts, DJ y PS Dodds (2007), “Influentials, Networks, and Public Opinion Formation”, Revista de investigación del consumidor 34 (4): 441–58.

Wurpts, B, KE Corcoran y S Pfaff (2018), “La difusión del protestantismo en el norte de Europa: arraigo histórico y contagios complejos en la adopción de la reforma”, Historia de las ciencias sociales 42 (2): 213–44.

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