Formación de pareja y patrimonio parental


La formación de parejas juega un papel importante al afectar tanto el grado en que la riqueza permanece concentrada de una generación a la siguiente como en la consecuente configuración de las desigualdades de riqueza. Esta columna utiliza datos administrativos de Dinamarca para estudiar la selección de pareja basada en la riqueza de los padres. Encuentra una correlación relativamente baja en la riqueza de los padres de los socios en general, pero un alto grado de homogamia en la parte superior de la distribución de la riqueza de los padres. Además, encuentra que la homogamia basada en la riqueza de los padres ha aumentado de manera constante durante el período 1980-2013.

Hace cien años, Max Weber señaló que uno de los mecanismos a través de los cuales los privilegiados de una sociedad tienden a proteger su posición es casándose entre sí (Weber 1921). La homogamia no solo sirve como un indicador de las fronteras sociales entre diferentes grupos sociales, sino que también propaga activamente las estructuras de desigualdad (Milanovic 2016). Hoy vuelve a ser de particular interés en medio de la preocupación por la creciente desigualdad de la riqueza (Piketty 2014), ya que las parejas tienden a poner en común sus propios ingresos y riqueza, así como la riqueza heredada de sus padres. Para ilustrar la importancia de este último, la investigación para Dinamarca encuentra que los legados aumentan la riqueza de los destinatarios en aproximadamente un 36% y representan el 26% de la riqueza posterior al legado (Boserup 2014).

En consecuencia, la medida en que los individuos que provienen de familias ricas tienden a casarse entre sí puede tener un impacto sustancial en la desigualdad de riqueza entre los hogares y la transmisión intergeneracional de la riqueza. La falta de datos adecuados ha impedido que los académicos documenten empíricamente hasta qué punto las personas se clasifican en matrimonios y uniones de convivencia en función de la riqueza de sus padres. Dos estudios anteriores han utilizado datos de encuestas para mostrar que existe una homogamia considerable por la riqueza de los padres en los EE. UU. (Charles et al. 2013) y por las herencias en Francia (Fremeaux 2014). Somos los primeros en analizar este problema utilizando datos administrativos de alta calidad, lo que nos permite no solo explorar cómo la homogamia general basada en la riqueza de los padres ha cambiado con el tiempo, sino que también brinda nuevos conocimientos sobre la asociación entre los muy ricos.

Aumento de la homogamia con el tiempo

Utilizamos los registros de población daneses para analizar más de 800.000 uniones co-residentes de diferentes sexos formadas entre 1987 y 2013. Para su inclusión en la muestra, los padres de ambos cónyuges tenían que estar vivos y, por lo tanto, tener registrada información sobre el patrimonio. Desarrollamos tres medidas diferentes de patrimonio de los padres para las que luego calculamos las correlaciones entre sus padres y sus padres en parejas recién formadas para cada año en nuestra muestra:

1) El rango de la riqueza de los padres en el momento de la formación de la unión.. Esto captura cuán ricos eran los padres en el momento en que se formó la pareja.

2) El rango de la riqueza de los padres en el año de formación de la unión normalizado por la edad del padre. Esto corrige el hecho de que los padres más jóvenes tienden a tener relativamente menos riqueza, pero también disponen de más tiempo restante para acumular riqueza y, por lo tanto, pueden dejar una mayor herencia esperada.

3) Patrimonio de los padres a los 18 años. Esta medida captura los recursos que estaban disponibles activamente en el hogar mientras el niño aún residía en él. La información sobre la riqueza de los padres en el año en que su descendencia tenía 18 años está disponible para un subconjunto de personas.

La figura 1 muestra la evolución de las tres medidas a lo largo del tiempo. Podemos ver que nuestras medidas calculadas de homogamia de la riqueza en Dinamarca fluctúan entre 0.05 y 0.2, mucho más bajo que la correlación de 0.4 encontrada para los EE. UU. (Charles et al. 2013). Además, la fuerza de la homogamia de la riqueza de los padres ha aumentado sustancialmente durante los 16 años que observamos para las tres medidas.

Figura 1 Correlación de riqueza anual de los padres de la pareja

Notas: Correlaciones anuales entre el rango de riqueza de sus padres y el de sus padres en la formación de la unión (azul), entre el rango de riqueza de los padres estandarizado por edad en la formación de la unión (rojo) y entre el rango de riqueza de los padres medido a los 18 años (verde).

Fuerte homogamia en la parte superior

Además, mostramos que la fuerza de la homogamia varía considerablemente en la distribución de la riqueza de los padres. La Figura 2 muestra cuántas más probabilidades hay de que los individuos con determinados niveles de riqueza parental formen uniones en relación con lo que cabría esperar con la comparación aleatoria. El gráfico ilustra claramente que la homogamia es particularmente fuerte en los percentiles superiores, donde podemos observar tanto una mayor evitación de las personas con antecedentes de riqueza parental más pobres como una mayor propensión a formar uniones con individuos de entornos igualmente ricos. Dado que la mayor parte de la riqueza se concentra en el decil superior, esto implica fuertemente que el uso de estimaciones de homogamia basadas en el promedio de la población subestimará fuertemente la contribución de la homogamia para mantener la riqueza familiar concentrada entre generaciones.

Figura 2 Frecuencia relativa observada de parejas según el percentil de riqueza de los padres

Notas: El gráfico muestra la frecuencia relativa observada de parejas según el percentil de riqueza de sus padres. Un valor de 1 es lo que esperaríamos bajo una coincidencia aleatoria.

Conclusión

Quién se asocia con quién ha sido durante mucho tiempo una cuestión central en las ciencias sociales. En tiempos de creciente desigualdad de la riqueza, también es importante comprender la transmisión de la riqueza entre generaciones. Encontramos una homogamia por patrimonio de los padres mucho más baja en Dinamarca que la mostrada para los EE. UU. En estudios anteriores. Sin embargo, incluso si los niveles de homogamia de la riqueza de los padres son relativamente bajos, el apareamiento selectivo basado en la riqueza de los padres puede ser motivo de preocupación. Tanto su aumento sustancial a lo largo del tiempo como su concentración fuertemente incrementada en la parte superior de la distribución de la riqueza deberían llevarnos a prestar más atención a cómo el comportamiento de asociación basado en la riqueza de los padres configura los límites sociales y la transmisión intergeneracional de la desigualdad.

Referencias

Boserup, SH, W Kopczuk y CT Kreiner (2014), “Movilidad de la riqueza intergeneracional: evidencia de los registros de riqueza daneses de tres generaciones”, documento de trabajo, Universidad de Copenhague.

Charles, KK, Hurst, E y A Killewald (2013), “Marital sorting and parenthelness”, Demografía 50: 51–70.

Fremeaux, N (2014), “El papel de la herencia y los ingresos laborales en las elecciones matrimoniales”, Población 69: 495–530.

Milanovic, B (2016), Desigualdad global: un nuevo enfoque para la era de la globalización, Prensa de la Universidad de Harvard.

Piketty, T (2014), Capital en el siglo XXI, Prensa de la Universidad de Harvard.

Schwartz, CR (2013), “Tendencias y variación en el apareamiento selectivo: causas y consecuencias”, Revisión anual de sociología 39: 451–470.

Wagner, S, D Boertien y M Gørtz (2020), “La riqueza de los padres: tendencias a lo largo del tiempo en el apareamiento selectivo basado en la riqueza de los padres“, Demografía.

Weber, M (1921), Wirtschaft und Gesellschaft, Mohr.

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