Globalización y pandemias | VOX, portal de políticas CEPR


El 26 y 27 de febrero de 2020, 175 gerentes ejecutivos asistieron a una conferencia de biotecnología en Boston, Massachusetts. Un evento que normalmente habría sido elogiado como un ejemplo de las maravillas de la globalización terminó extendiendo el virus COVID-19 a al menos seis estados de EE. UU. Y tres países europeos y causó casi 100 infecciones solo en Massachusetts (Stockman y Barker 2020). . Por supuesto, este ejemplo no es de ninguna manera único; Los relatos de contagio a través de viajes de negocios internacionales son habituales en la actual crisis sanitaria y a lo largo de la historia. De hecho, la palabra “cuarentena” proviene de la palabra italiana “quarentena “, un período de 40 días de aislamiento requerido para los barcos y sus tripulaciones durante la pandemia de peste negra.1

En un nuevo artículo (Antràs et al. 2020), desarrollamos un nuevo marco para estudiar la interacción bidireccional entre globalización y pandemias. En nuestro marco, los hogares eligen el número de variedades de cada país que se abastecen. El abastecimiento de estas variedades implica interacciones con otros hogares, lo que crea la amenaza de infección.

Mostramos que este marco proporciona microfundamentos conjuntos tanto para el modelo canónico de comercio internacional de la economía (la ecuación de gravedad) como para el modelo seminal de pandemias de la epidemiología (el modelo Susceptible-Infectado-Recuperado, o SIR). Al modelar conjuntamente estos dos fenómenos, destacamos una serie de interacciones entre ellos.

Por un lado, la tasa de contacto entre individuos, que es un parámetro central en los modelos epidemiológicos de referencia, es endógena en nuestro marco y responde tanto a las fuerzas económicas (por ejemplo, las ganancias del comercio internacional) como a la dinámica de la pandemia (por ejemplo, la percepción riesgo para la salud asociado con los viajes internacionales).

Por otro lado, estudiamos cómo la aparición de una pandemia y el riesgo percibido de futuros brotes dan forma a la dinámica del comercio internacional y las ganancias netas del comercio internacional una vez que se tiene en cuenta el número de muertos por la pandemia.2

Para rastrear las ricas interacciones entre la globalización y las pandemias, primero nos enfocamos en un caso en el que la globalización afecta a las pandemias, pero las pandemias no retroalimentan para afectar la globalización. Lo hacemos asumiendo que los agentes desconocen la amenaza de infección y no hay muertes por la enfermedad.

En segundo lugar, permitimos la retroalimentación de equilibrio general de las pandemias a la globalización al permitir las muertes por la enfermedad, mientras mantenemos la suposición de que los agentes desconocen la amenaza de infección.

En tercer lugar, permitimos tanto el equilibrio general como la retroalimentación conductual de la globalización, al permitir que los agentes tomen conciencia de la amenaza de infección y el riesgo de muerte por la enfermedad.

En el primer paso, encontramos que incluso si los agentes desconocen la amenaza de infección y no hay muertes, la globalización influye en la dinámica de la enfermedad porque cambia los patrones de interacción humana. En particular, mostramos que existen externalidades epidemiológicas entre países, de modo que la condición para que ocurra una pandemia en la economía global (una tasa de reproducción global, R0, más de uno) depende críticamente del entorno de la enfermedad en el país con la tasa más alta de infección doméstica.

Por lo tanto, incluso si un país tiene un entorno de enfermedad saludable y no experimentaría una pandemia en la economía cerrada (porque tiene un R0 menos de uno), puede experimentar una pandemia en la economía abierta si su socio comercial tiene un entorno de enfermedad insalubre (que conduce a una R global0 mayor que uno).

Quizás sorprendentemente, estas externalidades epidemiológicas implican que una reducción en las fricciones comerciales o de movilidad puede hacer que una pandemia sea más o menos probable y puede hacer que una pandemia sea más o menos grave cuando ocurre.

Si los países son lo suficientemente similares entre sí, la globalización aumenta la prevalencia y la gravedad de las pandemias. En este caso, una disminución común de las barreras al comercio internacional o la movilidad de las personas aumenta el número total de interacciones humanas (nacionales más extranjeras), lo que a su vez conduce a una mayor transmisión de enfermedades.

Ilustramos esto en la Figura 1 para un mundo de dos países y reducciones simétricas en las fricciones de movilidad (valores de μ12=μ21).3 A medida que las fricciones comerciales o de movilidad caen hacia uno, el aumento resultante en las interacciones humanas generales eleva la R global0. Como esta R global0 aumenta por encima de uno, el porcentaje de personas infectadas durante la pandemia (y recuperadas al final de la pandemia) aumenta drásticamente en ambos países.

Figura 1 Los menores costos de comercio o movilidad pueden crear pandemias (países simétricos)

Notas: La figura muestra reducciones en los costos de movilidad (valores más cercanos a uno son costos de movilidad más bajos); el eje izquierdo muestra el porcentaje de personas que se infectaron durante la pandemia y se recuperaron al final de la pandemia; el eje derecho muestra la R global0; La línea vertical muestra el valor de los costos de movilidad a los que la R global0 supera uno y se produce una pandemia.

Si los países son lo suficientemente diferentes entre sí en términos de sus parámetros epidemiológicos primitivos (por ejemplo, como resultado de diferentes políticas de salud), la globalización puede reducir la prevalencia y la gravedad de las pandemias. En el caso de que un país tenga un entorno de enfermedades mucho peor que el otro, la liberalización del comercio puede reducir la proporción de interacciones de ese país que se producen en este entorno de enfermedades graves, tomando por lo tanto R0 debajo de uno.

Ilustramos esto en la Figura 2, nuevamente para un mundo de dos países, donde el país uno es un país saludable (con una baja tasa de infección) y el país dos es un país insalubre (con una alta tasa de infección). La figura muestra el efecto de las reducciones en las fricciones de movilidad simétrica (valores de μ12=μ21). A medida que las fricciones de movilidad caen hacia uno, más interacciones del país insalubre ocurren en el extranjero en el país saludable, lo que naturalmente reduce el porcentaje de su población infectada durante la pandemia.

Figura 2 Los menores costos de comercio o movilidad pueden prevenir pandemias (países asimétricos)

Notas: La figura muestra reducciones en los costos de movilidad (valores más cercanos a uno son costos de movilidad más bajos); el eje izquierdo muestra el porcentaje de personas que se infectaron durante la pandemia y se recuperaron al final de la pandemia; el eje derecho muestra la R global0; La línea vertical muestra el valor de los costos de comercio o movilidad a los que la R global0 supera uno y se produce una pandemia.

Sorprendentemente, el hecho de que más interacciones de países no saludables ocurran en el extranjero puede incluso reducir el porcentaje de la población del país sano que se infecta durante la pandemia (como se observa en las fricciones de movilidad por debajo de 1,5). Esto es cierto a pesar de que este país saludable recibe más visitantes del país insalubre a medida que bajan los costos de movilidad. La razón es que la redistribución de las interacciones del país insalubre de su mal entorno nacional de enfermedades al buen entorno de enfermedades extranjeras reduce la gravedad de la pandemia mundial. Se pueden encontrar ejemplos similares para la reducción de las fricciones comerciales.

Pasando ahora al segundo paso de nuestro análisis, permitimos que la infección cause muertes (o reduzca la productividad en el mercado laboral), pero asumimos que los agentes no son conscientes de la amenaza de infección y, por lo tanto, continúan sin tener incentivos para alterar su comportamiento individual. comportamiento.

En este caso, un país con más infecciones sufre más muertes, lo que lleva a una reducción en su oferta relativa de mano de obra y un aumento en su salario relativo. Este aumento salarial relativo reduce la proporción de interacciones que ocurren en el país con más infecciones, lo que nuevamente puede llevar a la economía mundial por debajo del umbral para que una pandemia sea autosuficiente.

Por lo tanto, los efectos de equilibrio general de la pandemia sobre los patrones salariales y comerciales inducen una forma de equilibrio general distanciamiento social de países insalubres que opera incluso en ausencia de un distanciamiento social intencional motivado por una conciencia de la amenaza de infección.

Finalmente, volviendo al tercer paso de nuestro análisis, permitimos que los hogares tomen conciencia de la amenaza de infección y el riesgo de muerte (Farboodi et al. 2020, Toxvaerd 2020). En este caso, al elegir cuántas interacciones en las que participar para obtener variedades de cada país, los hogares internalizan la probabilidad de que se infecten y mueran. Como resultado, los agentes se involucran en un distanciamiento social intencional, en el que reducen sus interacciones y la cantidad de variedades que obtienen de un país con más infecciones. Esta reducción en el número de variedades conduce a una reducción de la demanda relativa de trabajo en ese país y una disminución de su salario relativo.

La reducción de las interacciones y la cantidad de variedades obtenidas en respuesta a la amenaza de infección conduce a un aumento en el índice de precios (el costo de vida) en ambos países. Dado que las interacciones extranjeras están sujetas a fricciones comerciales internacionales, son relativamente más costosas que las interacciones nacionales. Como resultado, cuando los hogares se involucran en un distanciamiento social intencional, reducen más las interacciones extranjeras de costo relativamente alto, lo que lleva a una gran caída en la relación entre el comercio y los ingresos en ambos países.

La introducción de estas respuestas de comportamiento es fundamental para generar grandes reducciones en la relación entre el comercio y la producción e implica que la pandemia tiene efectos sustanciales en el bienestar general, tanto a través de muertes como por la reducción de las ganancias del comercio internacional. Sin embargo, incluso después de la introducción de los costos de ajuste, nuestro modelo predice una rápida recuperación del comercio internacional después de que termine la pandemia.

La globalización y las pandemias interactúan de varias otras formas interesantes que discutimos en Antràs et al. (2020). Por ejemplo, mostramos que el comercio internacional y la movilidad pueden conducir a múltiples oleadas de infecciones incluso sin cierres obligatorios por mandato del gobierno.

La riqueza y relevancia plausible de las interacciones que descubrimos merecen, creemos, más análisis y una cuantificación empírica. Pueden ser importantes para mejorar el diseño de políticas más resilientes para un mundo globalizado en el que las pandemias son una ocurrencia más frecuente.

Referencias

Antràs, P, S Redding y E Rossi-Hansberg (2020), “Globalization and pandemics”, NBER Working Paper 27840.

Cuñat, A y R Zymek (2020), “La gravedad (estructural) de las epidemias“, Economía de Covid 17: 153–73.

Farboodi, M, G Jarosch y R Shimer (2020), “Efectos internos y externos del distanciamiento social en una pandemia“, Economía de Covid 9: 22–58.

Stockman, F y K Barker (2020), “Cómo una importante empresa farmacéutica de EE. UU. Se convirtió en un ‘super esparcidor’ de virus”, New York Times, 12 de abril.

Toxvaerd, F (2020), “Equilibrio del distanciamiento social“, Economía de Covid 15: 110–33.

Yue, R, H Lee y C Wu (2017), “Rutas comerciales y transmisión de plagas en la Europa preindustrial”, Naturaleza: informes científicos 7 (12973): 1–10.

Notas finales

1 Para obtener pruebas sobre el papel de las rutas comerciales en la propagación de la peste negra, consulte, por ejemplo, Yue et al. (2017).

2 Ver Cuñat y Zymek (2020) para otra contribución reciente que combina una ecuación de gravedad y un modelo SIR de dinámica de enfermedades, pero aplicado a un contexto regional.

3 El caso de las fricciones comerciales funciona de manera similar.

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