Habilidades duras y blandas en la formación profesional


Dada la importancia de los resultados del mercado laboral para el bienestar de las personas y los hogares en todo el mundo, los responsables políticos están cada vez más interesados ​​en el papel de la formación profesional para ayudar a mejorar la transición entre la educación formal y el empleo. Sin embargo, es muy debatido si los programas de formación profesional logran o no mejorar los resultados del mercado laboral de sus participantes, y las evaluaciones empíricas de los programas profesionales reportan resultados mixtos. Si bien algunos programas sugieren impactos positivos y sostenidos (Kugler et al.2020, Silliman y Virtanen 2019, Brunner et al.2019, Attanasio et al.2017, Attanasio et al.2011), otros no informan efectos (Hicks et al.2015) . Además, incluso los efectos positivos de algunos programas profesionales que logran mejorar los resultados del mercado laboral a corto plazo pueden disiparse en solo unos pocos años (Acevedo et al.2017, Alzua et al.2016, Hirshleifer et al.2016).

Una explicación común de los rendimientos de corta duración de algunos de estos programas profesionales es que su enfoque limitado puede no proporcionar la flexibilidad necesaria para adaptarse a los cambios en la naturaleza del trabajo (Hanushek et al. 2017, Krueger y Kumar 2004). En particular, dado que vivimos en un período caracterizado por rápidos cambios tecnológicos (Brynjolfsson y McAffee 2011), los economistas sostienen que las habilidades generales, en lugar de limitadas, preparan mejor a las personas para adaptarse a los cambios del mercado laboral (Goldin y Katz 2009, Acemoglu y Autor 2011, Goos et al.2014, Deming y Noray 2018). Curiosamente, las habilidades sociales se consideran centrales entre estas habilidades generales cada vez más importantes (Deming 2017). A pesar del entusiasmo en torno al papel de las habilidades sociales para permitir que los trabajadores se adapten a los cambios del mercado laboral, sigue habiendo poca evidencia experimental creíble de si la capacitación en habilidades sociales puede conducir a retornos sostenidos en el mercado laboral.

Experimentar con habilidades sociales

En un artículo reciente, diseñamos un experimento para probar si las habilidades sociales pueden, de hecho, ayudar a sostener los retornos laborales de los programas vocacionales (Barrera-Osorio et al. 2020). Trabajando con la Fundación Carvajal, implementamos nuestro experimento como parte del Programa de Empleo Inclusivo (IEP) en Cali, una gran ciudad de Colombia. La población objetivo del programa son personas de hogares y comunidades de bajos ingresos. Los cursos fueron todos en el sector de servicios en cada una de las siguientes áreas: ventas y servicios al cliente, servicios generales, servicios de vigilancia y seguridad, cajeros, asistente de control de calidad, asistente de cocina, asistente de entrega y asistente de almacenamiento.

Para aislar el impacto relativo de las habilidades duras (técnicas) frente a las blandas (sociales) en la formación profesional, asignamos aleatoriamente a los solicitantes a programas vocacionales que de otro modo serían idénticos en exceso, variando la intensidad de la formación en habilidades duras y blandas. Para el mismo curso, algunos individuos son asignados aleatoriamente a una pista de 100 horas de capacitación técnica (habilidades duras) y 60 horas de capacitación blanda (habilidades sociales); otros individuos son asignados aleatoriamente a una pista de 100 horas de entrenamiento suave y 60 horas de entrenamiento técnico. Dado que los programas están sobre suscritos, también tenemos un grupo de solicitantes que no reciben un lugar en un programa vocacional para servir como grupo de control.

Combinamos nuestros propios resultados de encuestas de línea de base y de línea final con datos administrativos de alta calidad de los registros de la seguridad social nacional, y seguimos los resultados de los solicitantes de estos programas vocacionales, manteniendo un buen ojo en la dinámica posterior del mercado laboral.

Grandes retornos generales

En conjunto, encontramos grandes y sostenidos rendimientos de la formación profesional. El programa se amortiza en unos siete meses. Esto se evidencia en nuestros datos administrativos por aumentos en los días y meses de empleo, así como por el aumento de los depósitos de la seguridad social, una representación de los salarios del sector formal (Figura 1). Los datos de nuestra encuesta complementan nuestros datos administrativos y muestran que la formación profesional mejora las habilidades organizativas. Los datos de nuestra encuesta también sugieren que, si bien estos resultados son impulsados ​​en parte por un cambio hacia el sector formal, la formación profesional aumenta el empleo agregado cinco días al mes, o siete días a la semana, cuando incluimos datos del sector informal.

Figura 1 Efectos agregados sobre el empleo y los depósitos de la seguridad social

Habilidades sociales y dinámica del mercado laboral

A continuación, analizamos los efectos de las habilidades duras frente a las blandas en la formación profesional sobre la dinámica del mercado laboral. Encontramos un mayor aumento inicial en el empleo como resultado del programa que enfatiza las habilidades técnicas, pero también vemos que estos beneficios parecen disiparse con el tiempo, mientras que para la capacitación que enfatiza las habilidades sociales, este no parece ser el caso. Luego, probamos formalmente si hay o no dinámicas en el empleo formal, los días trabajados y los salarios de los solicitantes asignados al azar a los diferentes programas y encontramos que son estadísticamente diferentes entre sí (Figura 2).

Figura 2 Resultados del mercado laboral: formación social versus formación técnica

Limitaciones a la participación

Como parte del experimento, también buscamos comprender si las limitaciones de recursos podrían impedir que las personas se inscriban en programas vocacionales, incluso si estos programas ofrecen recompensas potencialmente grandes. Para hacer esto, en un segundo nivel de asignación al azar, proporcionamos a la mitad de los participantes en los programas de habilidades duras y blandas un estipendio para cubrir los costos de transporte. Al destacar la importancia de las limitaciones de recursos, encontramos efectos más importantes de la formación profesional para quienes reciben estipendios. También examinamos las diferencias de género en los retornos de la formación profesional y encontramos que los hombres experimentan mayores beneficios del programa. Esto sugiere que las habilidades por sí solas pueden ser insuficientes para ayudar a las mujeres a superar otras barreras al empleo, como la falta de acceso al cuidado de los niños.

Añadiendo a la base de pruebas

Nuestro artículo agrega algunas de las primeras pruebas que prueban directamente si la combinación de capacitación técnica más limitada con componentes de habilidades generales puede ayudar a mantener los retornos del mercado laboral a largo plazo (Acemoglu y Autor 2011, Deming 2017, Deming y Noray 2018). Además, puede ayudar a proporcionar pistas sobre por qué estudios anteriores de programas vocacionales informan resultados tan dispares, lo que ayuda a explicar por qué algunos programas vocacionales de todo el mundo que tienen componentes de habilidades generales brindan beneficios a largo plazo (Kugler et al.2020, Silliman y Virtanen 2019, Brunner et al.2019, Attanasio et al.2017, Attanasio et al.2011).

Nuestros resultados también ofrecen información a los formuladores de políticas que consideran el papel de la formación profesional para lograr que sus oportunidades en el mercado laboral sean más equitativas. La formación profesional puede ayudar a impulsar las perspectivas de empleo y, con componentes de habilidades generales, podría proporcionar fuentes de recompensas a largo plazo. También encontramos que, particularmente en contextos de ingresos bajos y medios, las limitaciones de recursos pueden impedir que las personas inviertan en formación profesional.

Nota de los autores: una versión de esta columna apareció por primera vez en VoxDev.org.

Referencias

Acemoglu, D y D Autor (2011), “Habilidades, tareas y tecnologías: implicaciones para el empleo y los ingresos”, en Manual de economía laboral, Volumen 4, páginas 1043-1171, Elsevier.

Acevedo, P, G Cruces, P Gertler y S Martinez (2017), “How Job Training Made Women Better Off and Men Worse Off”, NBER Working Paper No. 23264 (de próxima publicación en Economía Laboral).

Alfonsi, L, O Bandiera, V Bassi, R Burgess, I Rasul, M Sulaiman y A Vitali (2017), “Abordar el desempleo juvenil: evidencia de un experimento del mercado laboral en Uganda”, STICERD-Development Economics Papers.

Alzua, MI, G Cruces y C Lopez (2016), “Efectos a largo plazo de los programas de capacitación de jóvenes: evidencia experimental de Argentina”, Consulta económica 54 (4): 1839-1859.

Attanasio, O, A Guarin, C Medina y C Meghir (2017), “Formación profesional para jóvenes desfavorecidos en Colombia: un seguimiento a largo plazo”, American Economic Journal: Economía aplicada 9 (2): 131-143.

Attanasio, O, A Kugler y C Meghir (2011), “Subsidiar la formación profesional para jóvenes desfavorecidos en Colombia: evidencia de un ensayo aleatorizado”, American Economic Journal: Economía aplicada 3 (3): 188-220.

Barrera-Osorio, F, A Kugler y M Silliman (2020), “Habilidades duras y blandas en la formación profesional: evidencia experimental de Colombia”, Documento de trabajo NBER No. 27548.

Brunner, E, S Dougherty y S Ross (2019), “Los efectos de la educación técnica y profesional: evidencia del sistema de escuelas secundarias técnicas de Connecticut”, Documento de trabajo de edición núm. 19-112, Escuela Annenberg, Universidad de Brown.

Brynjolfsson, E y A McAfee (2011), Carrera contra la máquina: cómo la revolución digital está acelerando la innovación, impulsando la productividad y transformando irreversiblemente el empleo y la economía, Digital Frontier Press.

Deming, DJ (2017), “La creciente importancia de las habilidades sociales en el mercado laboral”, Revista trimestral de economía 132 (4): 1593-1640.

Deming, DJ y K Noray (2018), “Stem Careers and Technological Change”, NBER Working Paper No. 26092.

Goldin, C y L Katz (2009), La carrera entre la educación y la tecnología, Cambridge, MA: Harvard University Press.

Goos, M, A Manning y A Salomons (2014), “Explicación de la polarización laboral: cambio tecnológico y deslocalización con sesgo de rutina”, American Economic Review 104 (8): 2509-26.

Hanushek, EA, G Schwerdt, L Woessmann y L Zhang (2017), “Educación general, educación vocacional y resultados del mercado laboral durante el ciclo de vida”, Revista de Recursos Humanos 51 (1): 48-87.

Hicks, JH, M Kremer, I Mbiti y E Miguel (2015), Educación vocacional en Kenia: una evaluación aleatoria, Informe final del beneficiario de 3ie. Nueva Delhi: Iniciativa internacional para la evaluación de impacto (3ie).

Hirshleifer, S, D McKenzie, R Almeida y C Ridao-Cano (2016), “The Impact of Vocational Training for the Unemployed: Experimental Evidence from Turkey”, Revista económica 126 (597): 2115-2146.

Krueger, D y KB Kumar (2004), “Habilidades específicas en lugar de educación general: ¿una razón para las diferencias de crecimiento entre Estados Unidos y Europa?”, Revista de crecimiento económico 9 (2): 167-207.

Kugler, A, M Kugler, J Saavedra y LO Herrera-Prada (2020), “The Long term Impacts and Spillovers of Training for Disadvantaged Youth”, Revista de Recursos Humanos, de próxima publicación.

Silliman, M y H Virtanen (2019), “Retornos del mercado laboral a la educación secundaria vocacional”, Documentos de trabajo de ETLA. No 65.

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