La aceleradora de startups puertorriqueña lidera una ola de innovación en la isla


Puerto Rico puede no ser el primer lugar que se le viene a la mente cuando se piensa en centros tecnológicos en América Latina. Pero a través del inmenso trabajo de la aceleradora Parallel18 con sede en San Juan que ha ayudado a recaudar decenas de millones de dólares de inversión para cientos de startups globales, tal vez debería serlo.

En agosto, la aceleradora está programada para comenzar la novena cohorte de su programa de inicio intensivo llamado P18, que utilizará un proceso de selección riguroso para finalmente elegir entre 40 empresas internacionales que se postulen. Parallel18 luego les da a esas nuevas empresas un fondo sin capital de $ 40,000 para ayudar a construir sus productos.

El director de operaciones de Parallel18, Eduardo Padial, dijo que el programa, que toma tanto de startups internacionales como locales, ha ayudado a poner a Puerto Rico en el mapa como un destino global para startups.

“(Los emprendedores) pueden formular modelos de negocios y soluciones que son escalables desde el primer día, sabiendo que estamos en una isla, sabiendo que estamos construyendo algo que puede ser global”, dijo Padial.

Parallel 18 también ha atraído con éxito a muchas nuevas empresas extranjeras a Puerto Rico, y el 65 por ciento de los graduados del programa P18 finalmente se quedan en la isla. Eso se debe en gran parte al hecho de que la aceleradora tiene más de 75 socios corporativos con sede en Puerto Rico, muchos de los cuales son multinacionales, que establecen conexiones duraderas con las nuevas empresas emergentes.

“Eso es algo de lo que estamos muy orgullosos porque muestra que el programa se centra en ayudar al ecosistema local”, dijo Padial. “Tenemos un gran programa que proporciona conexiones entre emprendedores y startups”.

Puerto Rico se clasificó como el séptimo mejor centro tecnológico en América Latina y el 70 a nivel mundial en un conjunto de clasificaciones de 2019 de StartupBlink. Ciertamente, el impacto de las consecuencias económicas provocadas por la pandemia de COVID-19 se ha sentido en toda la isla. En una encuesta reciente, más de la mitad de los dueños de negocios en Puerto Rico que fueron encuestados dijeron que la situación económica actual es su mayor obstáculo para tener éxito.

Pero los negocios de Puerto Rico han superado grandes desafíos antes. Después de la devastación del huracán María en 2017, el negocio se recuperó y el espíritu empresarial aumentó en todos los ámbitos tan pronto como el año siguiente. Aproximadamente al mismo tiempo, Parallel 18 comenzó su acelerador de enfoque local, Pre18, destinado a impulsar negocios en etapa inicial desde la isla.

Ahora, el acelerador de éxito espera mostrar la próxima ola de talento tecnológico innovador con su novena generación de empresas emergentes.

El evento de 20 semanas utiliza la red de inversores y socios comerciales de Parallel18 para trabajar mano a mano con las nuevas empresas participantes para que puedan fortalecer sus ideas y abordar cualquier área problemática. Casi una cuarta parte de los ex alumnos de Parallel18 dicen que estaban mejor preparados para cerrar acuerdos con socios corporativos debido al programa P18, según el informe más reciente de la compañía. Informe de impacto.

Esta será la primera cohorte de este tipo en la pandemia que participará en un entorno híbrido, ya que las dos versiones anteriores del programa pasaron por experiencias completamente virtuales para cumplir con los protocolos de bloqueo. Padial dijo que Parallel18 recibió comentarios positivos de las cohortes totalmente virtuales, pero que el acelerador está listo para dar la bienvenida a las nuevas empresas a este entorno parcialmente en persona que abre diferentes puertas para los emprendedores participantes.

“Permite que quienes son de fuera de Puerto Rico tengan un buen conocimiento del mercado aquí”, dijo Padial. “Puede ser un mercado de prueba muy sólido porque está sujeto a las leyes federales de los Estados Unidos, pero también tiene una cultura hispana. Por lo tanto, el solo hecho de estar aquí te da una mejor idea de cómo vender y cómo participar “.

Hasta la fecha, las más de 200 startups que han pasado por el programa P18 han recibido más de $ 126 millones en dinero de inversión. El sesenta y uno por ciento de ellos han sido startups fundadas por latinos.

Las empresas interesadas en inscribirse en el próximo programa deben completar el solicitud en línea antes del 11 de mayo. Para calificar, las startups deben estar en operación por no más de tres años y tener un producto de ventas que pueda escalar globalmente. Las startups que se postulen pasarán luego por un proceso de tres partes que incluye una evaluación interna por parte del personal de Parallel18, una ronda de evaluación que cuenta con más de 100 jueces internacionales y un comité de selección compuesto por inversionistas y emprendedores. Los elegidos se darán a conocer en julio y el programa comenzará en agosto.

Divulgación: Este artículo incluye a un cliente de una empresa de la cartera de Espacio.

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