La economía que hereda el presidente electo Biden: 26,8 millones de trabajadores (el 15,8% de la población activa) se ven directamente afectados por la crisis del coronavirus


Ahora tenemos un año completo de datos de empleo para 2020. Este es un momento importante para evaluar la situación en el mercado laboral.

La tasa oficial de desempleo fue del 6,7% en diciembre y el número oficial de trabajadores desempleados fue 10,7 millones, según la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS). Sin embargo, estas cifras oficiales son una gran subestimación del número de trabajadores perjudicados por la debilidad del mercado laboral. De hecho, 26,8 millones de trabajadores, el 15,8% de la población activa, están desempleados, o sin trabajo debido a la pandemia, o están empleados pero experimentan una caída en las horas y el salario. Estos son los factores que faltan:

  • Algunos trabajadores están siendo clasificados erróneamente como “empleados, no en el trabajo” en lugar de desempleados. BLS tiene discutido extensamente que ha habido muchos trabajadores que han sido clasificados erróneamente como “empleados, no trabajando” durante esta pandemia y que deberían ser clasificados como “desempleados temporalmente”. En diciembre, hubo 1,0 millón tales trabajadores, un aumento sustancial desde noviembre. (Dejando de lado las dudas: algunos de estos trabajadores pueden no haber tenido la opción de ser clasificados como “temporalmente desempleados”, lo que significa que técnicamente no estaban mal clasificados, pero todos estaban sin trabajo debido al virus). la tasa de desempleo sería del 7,3%.
  • El número de desempleados oficialmente está subestimado, incluso en tiempos normales (y probablemente sea peor ahora). Investigación rigurosa que aborda cuestiones como el hecho de que la falta de respuesta a la encuesta no es aleatoria, y que las personas desaparecidas tienen más probabilidades que la población general de estar desempleadas, descubra que la tasa de desempleo oficial estaba subestimando la tasa de desempleo en 1,5 puntos porcentuales a principios de 2020. que el conteo insuficiente rinde 2,7 millones trabajadores desempleados que se clasifican erróneamente como fuera de la fuerza laboral. Esto es conservador, dado que hay buena evidencia que este problema probablemente sea sustancialmente peor en la era del coronavirus. (Otro aspecto extraño: esta investigación también encuentra que la tasa oficial de participación en la fuerza laboral subestimaba la participación en la fuerza laboral en 1.9 puntos porcentuales a principios de 2020, o en 4.8 millones de trabajadores).
  • Algunos trabajadores que están sin trabajo como resultado del virus se consideran que abandonaron la fuerza laboral en lugar de estar desempleados. Para que una persona sin trabajo se considere desempleada, debe estar disponible para trabajar y buscar trabajo activamente. Sin embargo, durante la crisis de COVID-19, muchas personas que están sin trabajo como resultado de la crisis no cumplen con esos criterios. Por ejemplo, muchos trabajadores están sin trabajo debido a responsabilidades de cuidado como resultado de COVID-19 (por ejemplo, la escuela de un niño pequeño es remota o la guardería de un padre anciano está cerrando). Estos trabajadores no se contabilizarían oficialmente como desempleados, pero sin embargo están sin trabajo debido al impacto del coronavirus. Para calcular cuántos hay, calculo cuál sería el nivel de la fuerza laboral si la tasa de participación de la fuerza laboral no hubiera caído desde febrero, el mes antes de que la pandemia golpeara el mercado laboral de EE. UU., Multiplicando la tasa de participación de la fuerza laboral de febrero por la de diciembre. nivel de población. Luego resto esta fuerza de trabajo “contrafactual” de la fuerza de trabajo real. Esto produce un 4,9 millones personas fuera de la fuerza laboral como resultado de la crisis.
  • Millones de trabajadores empleados han visto una caída en las horas y los salarios debido a la pandemia. Informes BLS ese 7,5 millones las personas que estaban trabajando en diciembre no habían podido trabajar en algún momento de las últimas cuatro semanas porque su empleador cerró o perdió el negocio debido a la pandemia de coronavirus, y no recibieron pago por las horas que no trabajaron. Este es un aumento sustancial desde noviembre. Estos trabajadores claramente se han visto perjudicados directamente por la recesión del coronavirus.

Sumando todos menos la última cantidad anterior, eso es 10,7 millones + 1,0 millones + 2,7 millones + 4,9 millones = 19,3 millones de trabajadores que están desempleados o fuera de la fuerza laboral como resultado del virus. Teniendo en cuenta estos trabajadores, la tasa de desempleo sería del 11,3%. Además, sumando los 7,5 millones que están empleados pero han visto una caída en las horas y el pago debido a la pandemia, aumenta la cantidad de trabajadores directamente perjudicados en diciembre por la recesión del coronavirus. 26,8 millones. Eso es el 15,8% de la población activa.

Finalmente, incluso los 26,8 millones son un recuento insuficiente. Por un lado, no cuenta a los que perdieron un trabajo o horas antes en la pandemia pero que han vuelto a trabajar ahora. El impacto acumulativo sería mucho mayor. Pero quizás lo más importante, los 26,8 millones es un recuento drástico porque ignora el hecho de que incluso los trabajadores que han permanecido empleados y no han visto un recorte en las horas y el salario se ven perjudicados por la debilidad del mercado laboral. ¿Cómo? Esencialmente, la única fuente de poder que tienen los trabajadores no sindicalizados frente a sus empleadores es la amenaza implícita de que podrían dejar su trabajo y tomar otro trabajo en otro lugar. Un ejemplo: una de las formas más comunes en que los trabajadores no sindicalizados obtienen un aumento salarial es obteniendo otra oferta de trabajo por un salario más alto: o aceptan el nuevo trabajo o su empleador actual les da un aumento en respuesta a su oferta externa. Cuando las vacantes son escasas, como sucede ahora, la influencia de los trabajadores se disuelve. Los empleadores simplemente no tienen que pagar tan bien cuando saben que los trabajadores no tienen tantas opciones externas.

Todo esto significa que es fundamental estimular la economía para crear puestos de trabajo, tanto para los 26,8 millones de trabajadores que están siendo perjudicados directamente por la recesión porque están sin trabajo o porque han sufrido recortes de horas y salarios, como para los millones más que vieron su poder de negociación desapareció cuando la recesión se apoderó de ellos. Es aún más urgente considerando que el país ahora enfrenta un virus resurgente y renovadas pérdidas de empleo.

Otra razón por la que más alivio es tan importante es que esta crisis está agravando enormemente la desigualdad racial. Debido al impacto del racismo sistémico histórico y actual, Negro y Latinx Los trabajadores han visto una mayor pérdida de empleo en esta pandemia y tienen menos riqueza a la que recurrir. Para que la economía vuelva a encarrilarse en un plazo razonable, los responsables de la formulación de políticas deberían aprobar $ 2,1 billones adicionales en apoyo fiscal (los $ 2,1 billones se calculan restando el proyecto de ley de alivio COVID-19 de diciembre de $ 900 mil millones del total $ 3 billones en el apoyo fiscal que realmente se necesita). En particular, es crucial que el Congreso brinde una ayuda sustancial a los gobiernos estatales y locales. Sin esta ayuda, la austeridad de los gobiernos estatales y locales resultará en recortes a los servicios públicos esenciales y la pérdida de millones de trabajos tanto en el sector público como en el privado.

Republicanos del Senado obligó a la factura de diciembre a ser demasiado pequeña. Afortunadamente, con su nueva mayoría en el Senado dados los resultados de la segunda vuelta de Georgia, los demócratas ahora podrán obtener más medidas de ayuda a través de la reconciliación. Las principales prioridades deben ser la ayuda a los gobiernos estatales y locales y nuevas extensiones del seguro de desempleo. No hay tiempo que perder.



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