La pandemia hace que la seguridad alimentaria se tambalee, mientras que gran parte de las zonas rurales de la India todavía sigue estando desnutrida


Por Jerri-Lynn Scofield, quien ha trabajado como abogado de valores y operador de derivados. Actualmente está escribiendo un libro sobre artesanos textiles.

Tenía la intención de escribir sobre el impacto de la pandemia en la seguridad alimentaria hoy. Como saben los lectores habituales, la pandemia ha sacado a la luz este problema y es un tema que me preocupa mucho. Sin embargo, si bien la seguridad alimentaria se ha tambaleado como resultado de la pandemia, en muchos lugares que no están acostumbrados a ver problemas de suministro de alimentos, aún no ha habido una falta generalizada de alimentos, a pesar de que muchas áreas experimentan escasez de determinados productos alimenticios (ver Seguridad alimentaria: la ONU advierte que las personas son vulnerables a la escasez mientras continúa la pandemia de COVID-19).

Aunque ha habido grupos de infección concentrados entre aquellos que producen nuestros alimentos (tomemos, como algunos ejemplos, los empacadores de carne en los EE. UU. Y Alemania, y los trabajadores migrantes o temporales que siembran, cuidan o cosechan alimentos), hasta ahora, estos problemas han ocurrido. ha sido manejable para la seguridad de nuestro suministro de alimentos. (Dejo de lado el terrible impacto en los trabajadores; ver una discusión sobre los empacadores de carne de EE. UU. Las empresas empacadoras de carne descartaron años de advertencias, pero ahora dicen que nadie podría haberse preparado para el COVID-19.)

No estoy seguro de qué pasará si la pandemia continúa, particularmente en las regiones que representan una parte importante de la producción de alimentos local o internacional. Pero la supuesta capacidad de continuar alimentándonos adecuadamente no es de ninguna manera una certeza, ya que la pandemia continúa y se propaga en gran parte del mundo. Y uno de los flagelos de la humanidad a lo largo de su historia, el hambre, puede, por lo tanto, volver a aparecer.

Desnutrición india

Sin embargo, en este sombrío telón de fondo, en lo que quiero centrarme hoy es en un artículo publicado por el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias y resumido en The Wire, Después de la clasificación del índice de hambre abismal, el documento señala que 3 de 4 indios rurales no pueden pagar una dieta nutritiva. Para aquellos que no saben mucho sobre India, quiero resaltar que la mayor parte de la población reside en áreas rurales, donde la gente produce los alimentos que ellos y el resto del país dependen para consumir.

Así que es especialmente triste que estos indígenas rurales no puedan pagar una dieta nutritiva y que este problema sea anterior al inicio de la pandemia de COVID-19. ¿Cuántos años llevamos en el llamado Revolución verde y persiste el problema de la suficiencia de un suministro de alimentos nutritivos?

Hacia The Wire:

India ocupa el puesto 94 entre 107 naciones en el Índice Global del Hambre 2020 y está en la categoría de hambre “grave”. Los expertos han culpado a los deficientes procesos de implementación, la falta de monitoreo efectivo, un enfoque aislado para abordar la desnutrición y el bajo desempeño de los grandes estados.

Publicado en la revista revisada por pares Política alimentaria, este último artículo, titulado Asequibilidad de dietas nutritivas en la India rural, está escrito por el economista del Instituto Kalyani Raghunathan y el investigador Derek D. Headey, junto con la investigadora principal Anna Herforth.

El documento llega a la conclusión de que “la desnutrición es endémica en la India”, según la información sobre el precio de los alimentos y los salarios rurales obtenida de la Encuesta Nacional por Muestra de 2011. Los escritores utilizan estos datos para llegar al “medio de menor costo para satisfacer las recomendaciones dietéticas específicas de la India … y evaluar la asequibilidad de esta dieta en relación con los salarios masculinos y femeninos de los trabajadores no calificados”.

A pesar del hecho de que, “en 2015-16, alrededor del 38% de los niños en edad preescolar tenían retraso en el crecimiento y el 21% estaban emaciados, mientras que más de la mitad de las madres y los niños indios tenían anemia”, el documento encuentra que “sorprendentemente pocos” discuten el papel de las dietas, en particular la asequibilidad de las dietas nutritivas en la India.

The Wire presentó otra publicación reciente en los últimos días, destacando el pobre ranking mundial de hambre del país. India ocupa el puesto 94 entre 107 países en el Índice mundial del hambre 2020. Esta es una estadística que se deja de manera prominente fuera de los resúmenes que elogian el ingreso del país a la clase media.

Efecto de la pandemia

Ahora, es casi seguro que la pandemia ha empeorado el problema del hambre en India. El país experimentó un riguroso bloqueo extendido que comenzó en marzo. A pesar de esta política, India ocupa el segundo lugar en la cantidad de casos de coronavirus registrados en este momento después de los EE. UU., Aunque su tasa de infección aparentemente ha alcanzado su punto máximo. Aún tiene que abrirse para vuelos internacionales. Curiosamente, a pesar de su sistema de atención médica relativamente deficiente, su tasa de mortalidad por COVID-19 es una del promedio mundial, y hay mucha especulación sobre por qué esto es así (ver India tiene una de las tasas de mortalidad por Covid-19 más bajas del mundo. Pero los números no cuentan toda la historia).

Hasta ahora, sin embargo, India ha evitado la hambruna que la ha afectado antes, como señalé anteriormente en Danos hoy nuestro pan de cada día: coronavirus y seguridad alimentaria. Más recientemente, durante la Segunda Guerra Mundial, el país perdió millones a causa de la hambruna de Bengala, una catástrofe totalmente evitable que fue una consecuencia directa de la política de Raj, en lugar de alguna consecuencia de estar en guerra. Nada menos que el premio Nobel indio AK Sen se formó académicamente al escribir sobre este episodio, Pobreza y hambrunas: un ensayo sobre derechos y privaciones, y concluyó que la democracia ayuda a los países a evitar las hambrunas.

En este punto, los indios rurales desnutridos ya no se enfrentan a la hambruna absoluta, sino que sufren la falta de una dieta nutritiva. Según el hindú, uno de los principales periódicos de la India, El 76% de los indios rurales no pueden pagar una dieta nutritiva, según un estudio:

A diferencia del Talinómica de la Encuesta Económica, que proporcionó una imagen más optimista de los costos de las comidas, este estudio utiliza los salarios de los trabajadores no calificados que constituyen una mayor proporción de la población que los trabajadores industriales, e incluye artículos como lácteos, frutas y verduras de hoja verde oscuro que son esenciales según la India. pautas dietéticas oficiales.

….

Los hallazgos son significativos a la luz del hecho de que India tiene un desempeño pésimo en muchos indicadores de nutrición, incluso cuando el país afirma haber logrado la seguridad alimentaria. El viernes, el Índice Global del Hambre mostró que la India tiene la prevalencia más alta de emaciación infantil en el mundo, lo que refleja una desnutrición aguda. En indicadores que simplemente miden la ingesta de calorías, India se desempeña relativamente mejor, pero no tienen en cuenta el valor nutricional de esas calorías.

Las pautas del Instituto Nacional de Nutrición para una dieta nutricionalmente adecuada exigen que las mujeres adultas coman 330 g de cereales y 75 g de legumbres al día, junto con 300 g de lácteos, 100 g de frutas y 300 g de verduras, que deben incluir al menos 100 g de verduras de hoja verde oscuro. Al seleccionar las opciones más baratas de las dietas indias reales (trigo, arroz, bajra, leche, cuajada, cebollas, rábanos, espinacas, plátanos), el estudio calculó que las comidas de un día costarían 45 rupias (o 51 rupias para un hombre adulto).

Incluso si gastaran todos sus ingresos en alimentos, el 63,3% de la población rural o más de 52 crore de indios no podrían pagar esa comida nutritiva. Si apartaran solo un tercio de sus ingresos para gastos no alimentarios, el 76% de los indios rurales no podrían pagar la dieta recomendada. Esto ni siquiera tiene en cuenta las comidas de los miembros del hogar que no ganan, como niños o adultos mayores.

“Estas cifras son algo especulativas, pero revelan la magnitud del problema de la asequibilidad alimentaria en las zonas rurales de la India: las dietas nutritivas son demasiado caras y los ingresos demasiado bajos”, dice el documento.

El documento en sí es interesante de leer y breve, por lo que lo reproduzco para los lectores interesados ​​aquí. Asequibilidad de dietas nutritivas en la India rural. Pero carece de gráficos para llevar, para aquellos que tienen inclinaciones visuales. De ahí mi confianza en los resúmenes de prensa secundarios ampliamente accesibles.

El mensaje: prepandémico, el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias concluyó que la mayoría de los indios rurales carecen de una cantidad suficiente de alimentos de calidad para comer. El problema es persistente y probablemente solo empeorará como resultado de la pandemia COVD-19, que ha afectado a India de manera particularmente dura.

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