La propagación del Covid-19 y la asistencia a partidos de fútbol en Inglaterra


La rápida propagación del virus Covid-19 significó que a mediados de marzo de 2020 el gobierno había dejado de practicar deportes al aire libre en Inglaterra. Desde entonces, el fútbol se ha reanudado a puerta cerrada sin aficionados en los estadios. La posibilidad de que los aficionados al fútbol puedan volver a asistir a los partidos es ahora objeto de mucho debate. Hay investigaciones que muestran que los eventos en interiores parecen aumentar la propagación del virus (Ahammer et al. 2020), pero ¿qué pasa con los eventos al aire libre?

El fútbol en Inglaterra nos proporciona un entorno rico en datos que nos permite investigar estos efectos. Cada año, entre agosto y mayo, millones de aficionados asisten a partidos de fútbol en su área local y alrededor del 10% también viajan como aficionados ‘fuera’. Estos ventiladores suelen estar separados en una parte separada del suelo, pero a menudo viajan en los mismos trenes o autobuses y acceden a los mismos bares y restaurantes que los aficionados domésticos. Además, al llegar al campo, los fanáticos en estadios más grandes a menudo ingresan a través de un sistema de torniquetes antes de ser filtrados dentro y fuera del estadio a través de vestíbulos donde a menudo también se congregan en el medio tiempo. Si es más probable que el virus se propague en el interior que en el exterior, ¿no parece probable también que todas estas interacciones en el interior asociadas con la visualización del fútbol provoquen un aumento en la propagación del virus?

Investigaciones pasadas

¿Qué hay de las investigaciones anteriores sobre la propagación del virus, el impacto económico y, en particular, en relación con el deporte? Existe literatura sobre el impacto económico de una emergencia de salud pública, como a través del H1N1 o la influenza y también el impacto posterior en industrias como el turismo (Keogh-Brown et al.2010, Kuo et al.2009, Page et al.2012, Rassy y Smith 2013, Adda 2016). Existe una amplia literatura sobre la demanda de asistencia a deportes profesionales (Buraimo y Simmons 2008).

Combinando estas dos literaturas, Gitter (2017) muestra que el H1N1 redujo la asistencia a los juegos de béisbol mexicanos hasta en un 30% y esta reducción fue aún mayor con la influenza agregada a eso. Asimismo, Cardazzi et al. (2020) muestran que en los EE. UU., Tener una franquicia deportiva en una ciudad era consistente con un 4-24% de probabilidades de muertes por influenza dentro de esa área. Además, durante las primeras etapas de Covid-19, la investigación analizó lo que sucedió con las asistencias en Bielorrusia, donde se permitió que continuara el fútbol (Reade et al.2020a, Reade et al.2020b). Los autores muestran que claramente se mantuvo la demanda de ver deportes en medio de una pandemia, aunque a un nivel más bajo que antes. Aunque esta investigación anterior ha examinado varios aspectos de la demanda económica de fútbol y el efecto de la propagación del virus en la asistencia, nuestro artículo reciente busca abordar la brecha en la literatura sobre si asistir a partidos ayudó a aumentar la propagación de este virus en el aire (Olczak et al .2020).

Método

Compilamos una base de datos de partidos de fútbol de la temporada 2019/20, que cubre los nueve niveles de las ligas de fútbol (las cuatro divisiones principales más la red de competiciones fuera de la liga). Entonces podríamos aprovechar el hecho de que hasta que el gobierno detuviera los deportes al aire libre a mediados de marzo, la asistencia a los partidos de fútbol en toda Inglaterra continuó a pesar de que aumentaron los casos de Covid-19 y las muertes. Los partidos que tuvieron lugar incluyen la final de la Copa de la Liga en Wembley y la eliminatoria de la Liga de Campeones de Europa entre Liverpool y Atlético de Madrid. En términos más generales, se siguieron celebrando partidos en todo el país en los que participaron clubes grandes y mucho más pequeños, por ejemplo, se llevaron a cabo un total de 180 partidos el 7 de marzo y 42 el 14 de marzo.

Figura 1 Distribución del% de capacidad ocupada en la temporada 2019/20

También recopilamos datos sobre casos de Covid-19, muertes y tasas de mortalidad excesivas por área de autoridad local y una variedad de indicadores demográficos. Esto nos permitió analizar si los diferentes niveles de aficionados que asistían a los partidos en estas áreas locales tenían un efecto rezagado en el caso o en la tasa de mortalidad. Además, dado que muchos aficionados viajan por todo el país para ver a su equipo jugar fuera de casa, estimamos el efecto en los casos y muertes en el área local del equipo visitante y del equipo local.

Resultados

En general, encontramos que hubo fuertes efectos de la asistencia a los partidos en los casos y muertes de Covid-19 antes de agregar las variables de control demográfico como la densidad de población, la edad y el origen étnico. La adición de estos controles redujo ligeramente el efecto, pero aún así fue significativo. Descubrimos que un partido de fútbol adicional resultó en seis casos adicionales de Covid-19 y tres muertes en exceso por cada 100.000 personas. Además, una vez que se agregaron los controles, el impacto en los casos y las muertes no varió según la utilización de la capacidad del estadio: un estadio que está lleno al 20% tiene el mismo impacto que si estuviera lleno al 90%.

Figura 2 Covid-19 confirmó las tasas de casos por área por número de coincidencias en marzo

figura 3 Resumen de los resultados de regresión de la actividad de los partidos de fútbol sobre la mortalidad en la primera mitad de 2020 en Inglaterra

Notas: Cada columna de gráficos se relaciona con una medida de mortalidad (casos de Covid-19, muertes por Covid-19 y exceso de muertes), la fila superior no tiene ninguna variable de control y la fila inferior agrega variables de control. Los puntos sólidos son coeficientes de regresión en la medida del fútbol, ​​y los círculos son los intervalos de confianza superior e inferior (nivel de significación del 90%).

Conclusión

¿Cuándo se debería permitir que los aficionados regresen a los partidos?

El impacto económico de jugar al fútbol a puerta cerrada en equipos fuera de la Premier League inglesa ha sido devastador. Mientras que los equipos de la Premier League se ven amortiguados por los ingresos por televisión que reciben, los clubes más pequeños dependen en gran medida de los ingresos de las entradas de temporada y de las ventas de torniquetes en el día, además de los ingresos comerciales de las concesiones en el estadio. El temor es que los equipos no puedan continuar económicamente. A pesar de esto, nuestra investigación sugiere que se debe tener extrema precaución al permitir que los fanáticos regresen a los partidos. Si bien hay evidencia de que los fanáticos se distancian socialmente de forma voluntaria, nuestros hallazgos sugieren que la forma estándar en que los fanáticos se congregan para asistir a los partidos puede facilitar la propagación del virus, incluso si la utilización de la capacidad en el estadio es baja. Ciertamente, los fanáticos deberán actuar de manera más cautelosa en el futuro mientras asisten a los partidos. Las pruebas piloto del gobierno para permitir que los fanáticos regresen habían comenzado tentativamente en Inglaterra, pero se han visto obstaculizadas por la introducción de restricciones nacionales y locales. Si estos pilotos van a reiniciarse, deberán ser monitoreados de cerca para ver si la distribución de los fanáticos por los estadios y el momento de la entrada al estadio puede prevenir efectivamente la propagación del virus.

Referencias

Adda, J (2016), “La actividad económica y la propagación de enfermedades virales: evidencia de datos de alta frecuencia”, The Quarterly Journal of Economics 131: 891-941.

Ahammer, A, M Halla y M LACKNER (2020), “Las reuniones masivas contribuyeron a la propagación temprana del COVID-19: Evidencia de los deportes estadounidenses”, documento de trabajo.

Buraimo, B y R Simmons (2008), “¿Los aficionados al deporte realmente valoran la incertidumbre del resultado? Evidencia de la Premier League inglesa”, Revista internacional de finanzas deportivas 3.

Cardazzi, A, BR Humphreys, JE Ruseski, B Soebbing y N Watanabe (2020), “Los eventos deportivos profesionales aumentan la mortalidad por influenza estacional en ciudades de EE. UU.”, Disponible en SSRN 3628649.

Gitter, SR (2017), “El virus H1N1 y la asistencia al béisbol mexicano”, Diario de deportes de Atenas 4.

Keogh-Brown, MR, S Wren-Lewis, WJ Edmunds, P Beutels y RD Smith (2010), “The possible macroeconomic impact on the UK of an influenza pandemic”, Economía de la Salud 19: 1345-1360.

Kuo, HI, CL Chang, BW, CC Chen y M McAleer (2009), “Estimación del impacto de la gripe aviar en la demanda turística internacional utilizando datos de panel”, Economía del Turismo 15: 501-511.

Olczak, M, J Reade y M Yeo (2020), “Eventos masivos al aire libre y la propagación de un virus en el aire: fútbol inglés y Covid-19“, Economía de Covid 47.

Page, S, H Song y DC Wu (2012), “Evaluación de los impactos de la crisis económica mundial y la gripe porcina en la demanda del turismo receptor en el Reino Unido”, Revista de investigación de viajes 51: 142-153.

Rassy, ​​D y RD SMITH (2013), “El impacto económico del H1N1 en el sector turístico y porcino de México”, Economía de la Salud 22: 24-834.

Reade, JJ, D Schreyer y C SIingleton (2020a), “Ecos: ¿qué sucede cuando el fútbol se juega a puerta cerrada?”, Disponible en SSRN 3630130.

Reade, JJ, D Schreyer y C SIingleton (2020b), “Demanda de asistencia al estadio durante la crisis del COVID-19: evidencia empírica temprana de Bielorrusia”, Cartas de Economía Aplicada, 1-6.

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