Las creencias de los solicitantes de empleo y las causas del desempleo a largo plazo: la economía de la calle de la libertad


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Además de su terrible costo humano, la pandemia de COVID-19 también ha provocado trastornos masivos en los mercados laborales. Solo en los Estados Unidos, más de 25 millones de personas perdieron sus trabajos durante la primera ola de la pandemia. Si bien muchos han regresado al trabajo desde entonces, un gran número ha permanecido desempleado durante un período prolongado. El número de desempleados de larga duración (definidos como los desempleados durante veintisiete semanas o más) ha aumentado de 1,1 millones a casi 4 millones. Una preocupación importante es que los desempleados de larga duración se enfrentan a peores perspectivas de empleo, pero el trabajo anterior no ha proporcionado un consenso sobre qué impulsa esta disminución en las perspectivas de empleo. Esta publicación analiza los nuevos hallazgos utilizando datos sobre las creencias obtenidas de los desempleados que buscan trabajo para descubrir las fuerzas que impulsan el desempleo a largo plazo.




Los desempleados de larga duración enfrentan perspectivas de empleo significativamente peores

Un hallazgo sólido en la economía laboral es que las posibilidades de encontrar un trabajo disminuyen significativamente cuanto más tiempo una persona está desempleada (ver, por ejemplo, Machin y Manning [1999]). Esta regularidad empírica se conoce como “dependencia de duración negativa”. Una pregunta de larga data es hasta qué punto este fenómeno refleja un empeoramiento real en las perspectivas laborales de los solicitantes de empleo, por ejemplo, porque las habilidades de uno se deterioran con el tiempo, o más bien la composición cambiante del grupo de desempleados (ver, por ejemplo, Lancaster [1979], Heckman y Singer [1984]): si los desempleados son heterogéneos en su propensión a encontrar un trabajo, aquellos con una tasa subyacente de búsqueda de trabajo más alta abandonan el desempleo antes, mientras que aquellos con una tasa de búsqueda de trabajo más baja constituyen una proporción cada vez mayor de desempleados. Nos referimos a la primera como dependencia de duración “verdadera” y a la segunda como “selección dinámica” o heterogeneidad en la búsqueda de empleo. Si bien separar los dos efectos es empíricamente desafiante, las dos explicaciones en competencia tienen diferentes implicaciones para la política del mercado laboral. La dependencia de la duración real puede requerir incentivos para la búsqueda de empleo oportunos o programas de reentrenamiento, mientras que la heterogeneidad exigiría la focalización de los esfuerzos de reempleo.

Una forma novedosa de desentrañar estos efectos es utilizar de forma conjunta datos sobre las percepciones subjetivas de las personas que buscan empleo sobre sus posibilidades de encontrar un empleo, junto con las tasas reales de búsqueda de empleo con diferentes duraciones de desempleo. Como mostramos en Mueller et al. (2021), la covarianza entre las percepciones y la búsqueda de trabajo real ayuda a descubrir el grado de heterogeneidad ex ante en las probabilidades subyacentes de encontrar trabajo. La dependencia de la duración restante puede atribuirse entonces a una “verdadera” disminución de las perspectivas laborales.

Aquí utilizamos datos de dos fuentes novedosas, a saber Encuesta de expectativas del consumidor de la Fed de Nueva York (SCE; ver Armantier et al. [2017]) y la Encuesta de trabajadores desempleados en Nueva Jersey (NJUI; ver Krueger y Mueller [2011]). Ambas encuestas siguen a los mismos encuestados a lo largo del tiempo, lo que nos permite rastrear cómo las mismas personas actualizan sus percepciones a medida que avanza su desempleo y cuando encuentran empleo. La SCE es una encuesta mensual en línea de un panel rotativo de jefes de hogar en los Estados Unidos que comenzó en junio de 2013, mientras que la NJUI es una encuesta semanal de trabajadores desempleados muestreados entre los beneficiarios de los beneficios del seguro de desempleo en Nueva Jersey en el otoño de 2009. En la SCE, los desempleados que buscan trabajo informan la probabilidad de que esperan encontrar un trabajo en los próximos tres meses. En la NJUI, los solicitantes de empleo informan la probabilidad de que esperan volver a trabajar en las próximas cuatro semanas. Las creencias se obtienen hasta doce veces en el SCE y hasta cinco veces en la NJUI, para los solicitantes de empleo que permanecen desempleados.

Percepciones de búsqueda de empleo y transiciones reales del mercado laboral

El gráfico a continuación muestra la tasa promedio de búsqueda de empleo realizada en el horizonte de tres meses para diferentes grupos de solicitantes de empleo, agrupados por la duración de sus percepciones de búsqueda de empleo obtenidas de tres meses. La relación positiva revela la fuerte naturaleza predictiva de las creencias obtenidas: en promedio, aquellos que reportan una mayor probabilidad percibida de encontrar un trabajo durante los próximos tres meses tienen más probabilidades de encontrar un trabajo dentro de ese período de tiempo. Un hallazgo relacionado (que no se muestra aquí) es que las percepciones de búsqueda de empleo también son altamente predictivas de las tasas reales de búsqueda de trabajo durante los siguientes tres meses, es decir, entre los meses cuatro y seis desde el momento en que se suscitó la creencia. Esto indica la persistencia de posibles diferencias en la búsqueda de empleo.

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Si bien son altamente predictivas, las percepciones subjetivas en nuestros datos también muestran un sesgo optimista en general, lo que confirma la evidencia previa en Spinnewijn (2015). El siguiente gráfico muestra los promedios de la percepción de búsqueda de empleo obtenida durante tres meses y la tasa de búsqueda de empleo obtenida durante tres meses para diferentes rangos de duración del desempleo. El gráfico confirma la fuerte dependencia negativa de la duración de las tasas reales de búsqueda de empleo. Las probabilidades percibidas de encontrar trabajo también disminuyen, pero a un ritmo más lento. De hecho, si bien las percepciones están aproximadamente en línea con las realizaciones al comienzo de un hechizo, surge una brecha a medida que el hechizo continúa, con las creencias provocadas en promedio más altas que las tasas reales de búsqueda de empleo, lo que indica un sesgo optimista cada vez mayor en duraciones más largas. Además, encontramos que los buscadores de empleo no revisan sus creencias a la baja ya que siguen desempleados, por lo que la disminución observada en la percepción de encontrar trabajo está totalmente impulsada por la selección dinámica.

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¿Verdadera dependencia o heterogeneidad de la duración?

Como se mencionó anteriormente, para desenredar los roles de la selección dinámica y la dependencia de la duración “verdadera” al explicar la disminución observada en la búsqueda de trabajo real, explotamos la disponibilidad de datos tanto sobre las percepciones individuales como sobre las realizaciones de la búsqueda de trabajo, junto con la capacidad de seguir a los mismos individuos a lo largo del tiempo. Como se detalla en Mueller et al. (2021), lo hacemos tanto de forma “sin modelo”, buscando un límite inferior de la contribución de la heterogeneidad, como en un modelo estadístico que permita sesgos en las percepciones y diferencias tanto transitorias como persistentes en la búsqueda de empleo. entre los solicitantes de empleo. Encontramos que alrededor del 85 por ciento de la disminución en las tasas de búsqueda de empleo por duración se debe a la heterogeneidad en los “tipos” de búsqueda de trabajo, lo que sugiere un margen limitado para el deterioro real de las perspectivas laborales durante el transcurso de un período de desempleo. El cuadro siguiente lo ilustra gráficamente: con una duración de desempleo de cero meses, la distribución de las probabilidades subyacentes de encontrar empleo es muy dispersa, lo que refleja la gran heterogeneidad de tipos. En duraciones más altas (seis o doce meses), la distribución se vuelve cada vez más comprimida hacia menores propensiones a encontrar trabajo, lo que refleja los efectos de la selección dinámica en el grupo de desempleo.

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Creencias sesgadas y desempleo de larga duración

Nuestro análisis subraya la importancia de la heterogeneidad en las perspectivas de empleo de los desempleados que buscan empleo. Pero los solicitantes de empleo subestiman estas diferencias. Aquellos con bajas perspectivas de empleo subyacente tienden a ser demasiado optimistas y viceversa. La correspondiente selección dinámica impulsa el sesgo optimista entre los desempleados de larga duración. Es importante destacar que la respuesta insuficiente de las creencias puede en sí misma inducir una mayor incidencia de desempleo de larga duración. Los solicitantes de empleo con peores perspectivas laborales descartan demasiadas ofertas de trabajo potenciales, ya que esperan la posibilidad de una mejor oferta en el futuro. Los trabajadores con mejores perspectivas hacen lo contrario. Las diferencias en el reempleo se magnifican así a través del comportamiento de búsqueda de empleo. Al incorporar tales sesgos en las creencias en un modelo de comportamiento de búsqueda de empleo, encontramos que pueden aumentar la incidencia del desempleo de larga duración en un 10 por ciento, una cantidad significativa.

En general, estos hallazgos sugieren que el diseño de las políticas de desempleo debería tomar en serio la heterogeneidad entre los trabajadores que pierden sus puestos de trabajo debido a la selección resultante en el desempleo de larga duración. Mejorar la información de los solicitantes de empleo sobre sus perspectivas de empleo puede ayudar a reducir la alta incidencia del costoso desempleo de larga duración.

Referencias

Armantier, Olivier, Giorgio Topa, Wilbert van der Klaauw y Basit Zafar, “Una descripción general de la encuesta de expectativas del consumidor”, Revisión de la política económica, 2017, 23 (2), 51-72.

Heckman, James J. y B. Singer, “The Identifiability of the Proportional Hazard Model”, La revisión de estudios económicos, 1984, 51 (2), 231-241.

Krueger, Alan B. y Andreas I. Mueller, “Búsqueda de empleo, bienestar emocional y búsqueda de empleo en un período de desempleo masivo: evidencia de datos longitudinales de alta frecuencia”, Artículos de Brookings sobre la actividad económica, Primavera de 2011, 1 (1), 1-70.

Lancaster, Tony, “Métodos econométricos para la duración del desempleo”, Econometrica, 1979, 47 (4), 939-56.

Machin, Stephen y Alan Manning, “The Causes and Consequences of Longterm Unemployment in Europe”, en Orley C. Ashenfelter y David Card, eds., Manual de economía laboral, Vol. 3, Parte C del Handbook of Labor Economics, Elsevier, 1999, págs. 3085-3139.

Mueller, Andreas I., Johannes Spinnewijn y Giorgio Topa, “Percepciones y perspectivas de empleo de los solicitantes de empleo: heterogeneidad, dependencia de la duración y sesgo”. American Economic Review, 2021, 111 (1), 324-63.

Spinnewijn, Johannes, “Desempleados pero optimistas: diseño óptimo de seguros con creencias sesgadas”, Revista de la Asociación Económica Europea, 2015, 13 (1), 130-167.

Andreas I. Mueller es profesor asociado de economía en la Universidad de Texas en Austin.

Johannes Spinnewijn es profesor asociado de economía en la London School of Economics.

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Giorgio Topa es vicepresidente del Grupo de Investigación y Estadísticas del Banco de la Reserva Federal de Nueva York.

Cómo citar esta publicación:

Andreas I. Mueller, Johannes Spinnewijn y Giorgio Topa, “Las creencias de los solicitantes de empleo y las causas del desempleo a largo plazo”, Banco de la Reserva Federal de Nueva York Economía de Liberty Street, 29 de enero de 2021, https://libertystreeteconomics.newyorkfed.org/2021/01/job-seekers-beliefs-and-the-causes-of-long-term-unemployment.html.


Descargo de responsabilidad

Las opiniones expresadas en esta publicación son las del autor y no reflejan necesariamente la posición del Banco de la Reserva Federal de Nueva York o del Sistema de la Reserva Federal. Cualquier error u omisión es responsabilidad del autor.

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