Las interrupciones repentinas en la entrega debido a una pandemia no desaparecerán pronto


A finales de 2020, se produjo el caos en la industria del transporte después de que muchos países europeos, incluida Francia, decidieran prohibir todos los viajes desde el Reino Unido. La razón fue el rápido brote de una nueva hebra de COVID-19. En última instancia, la industria no estaba preparada para tal giro de los acontecimientos. Es increíblemente difícil prepararse para lo que sucedió: por la mañana todo comenzó como de costumbre, y luego, unas horas más tarde, todo cambió y un giro de 180 grados.

Un par de pasos antes de un desastre humanitario y un daño incalculable al medio ambiente

A finales de año, cerca de Navidad, hasta 10.000 camiones se dirigieron de Dover a Calais a través del Eurotúnel. Cuando Francia cerró repentinamente su frontera con el Reino Unido, todos los camiones y sus conductores que todavía estaban en Gran Bretaña quedaron varados en los puertos sin ninguna información sobre cuándo podrían continuar sus viajes y sin comida ni acceso a instalaciones de higiene esenciales. La congestión de camiones cerca de los puertos en Kent era tan grave que incluso causaron disturbios en el tráfico local en algunas áreas. Se trajo a la policía para ayudar a organizar las colas de vehículos pesados.

Las interrupciones repentinas en el parto debido a la pandemia no desaparecerán prontoCon el caos difícil de contener, un posible desastre humanitario en Kent parecía una posibilidad real. Un gran número de personas que transportaban diversos tipos de carga que iban desde alimentos hasta bienes y productos quedaron atrapados, y algunos de los productos varados requerían condiciones especiales de almacenamiento disponibles solo en sus destinos.

No se detuvo el movimiento de cargas no acompañadas (contenedores, etc.). Sin embargo, la rapidez con que los transportistas se reagrupan pueden transferir las cargas atascadas en los camiones a los contenedores de carga marítima o aérea no estaba clara, ya que los obstáculos en su camino eran importantes. ¿Era posible incluso dado que los camiones estaban estacionados uno al lado del otro en un campo abierto inaccesible para otros vehículos o equipos de recarga? En cualquier caso, cambiar todos los fletes terrestres al transporte marítimo o aéreo es imposible en poco tiempo, ya que sus capacidades son limitadas.

Francia se mantuvo firme y declaró que solo se permitiría la entrada a los conductores con una prueba COVID-19 negativa. Esto significaba que el Reino Unido estaba obligado a organizar pruebas masivas muy rápidamente, incorporando al ejército y al servicio de bomberos para la tarea. Como resultado, varios miles de camiones cruzaron el Eurotúnel solo el 25 de diciembre. Esto creó una carga adicional tanto para el túnel como para sus empresas de servicio, y sin duda fue una gran carga para el medio ambiente en ambos extremos, debido a la gran cantidad de camiones y la gran cantidad de gases de escape que se generaron.

¿Qué tan preparados están los países para una interrupción repentina de las entregas?

Desde la perspectiva europea, la interrupción de las entregas desde Gran Bretaña no es un verdadero desastre, ya que hay otros proveedores disponibles. Desde la perspectiva británica, por otro lado, la falta de entregas provenientes del continente es un problema real. ¿De dónde vendrán los bienes necesarios en ausencia de existencias a largo plazo? ¿Y cómo obtendrá Gran Bretaña bienes que no se fabrican en cantidades suficientes a nivel nacional? La situación en el canal se vio obstaculizada aún más por el momento: es durante la temporada navideña cuando las empresas comerciales generan su mayor volumen de negocios.

Ian Wright, director ejecutivo de la Federación Británica de Alimentos y Bebidas (FDF)1, señaló que la decisión de Francia de bloquear el transporte de carga acompañado desde el Reino Unido al continente “puede causar serias interrupciones en el suministro de alimentos frescos”. Mientras que, al mismo tiempo, el British Retail Consortium (BRC)2 declaró que la suspensión del transporte a corto plazo no detendría el comercio minorista, ya que los minoristas habían creado existencias. Parecía que nadie podía predecir cuánto duraría la prohibición.

El influyente periódico The Guardian estimó que alrededor de 3000 camiones que transportan verduras, flores y plantas llegan al Reino Unido desde Europa todos los días. Según The Guardian, son las pequeñas tiendas, los mercados locales, los restaurantes y las empresas de catering, que en conjunto suministran hasta el 40% de las frutas y verduras de Gran Bretaña, las que probablemente experimentarán escasez de esos productos alimenticios en caso de que surjan más problemas.

Analizando la situación, theconversation.com3 Los periodistas señalaron que el Brexit ponía en riesgo los sistemas de entrega justo a tiempo, que se interrumpían fácilmente, y que salir de la UE, la fuente de un tercio de los alimentos de Gran Bretaña, abría nuevos riesgos. El Brexit aún no había sucedido cuando los británicos experimentaron por primera vez lo que significaban las interrupciones en las entregas, aunque solo fuera por unos pocos días. “No nos sorprendió que surgieran preocupaciones sobre la escasez de alimentos cuando Francia y más de 40 países impusieron prohibiciones de viaje o circulación de camiones en el Reino Unido”, señaló theconversation.com.

Esta situación ha puesto de relieve un problema que no ha sido discutido abiertamente ni con suficiente frecuencia: si estamos preparados para una posible parada de la logística, debido al COVID-19 o cualquier otra cosa (desastre natural o tecnogénico, etc.). Creo que es hora de que Gran Bretaña y otros países verifiquen sus existencias de bienes esenciales y desarrollen planes B, C, etc. en caso de que se produzcan más interrupciones inesperadas del suministro.

La evaluación de riesgos es más importante que nunca

COVID-19 todavía está destrozando el mundo. Aunque ya se han iniciado campañas de vacunación activa, está claro que este año no volveremos a la vida normal como la conocemos. Actualmente, no hay datos disponibles sobre las pérdidas sufridas por los transportistas y exportadores del Reino Unido debido al cierre de la frontera con Francia y otros países. En el apogeo de la crisis, los transportistas dijeron con cautela que “contabilizarían las pérdidas como medidas de precaución para detener la propagación de COVID-19”. Pero esta no es una solución a largo plazo.

Los representantes de Baxter Freight, con sede en Nottingham, declararon que las demoras le habían costado a la industria “millones de libras la hora”, mientras que el director de Chiltern Distribution, con sede en Peterborough, Paul Jackson, estimó que las demoras en el transporte le habían costado a la empresa “más de 5000 libras un día”. Durante la crisis, la empresa también había estudiado la posibilidad de redirigir los fletes a través de Bélgica, pero el primer corredor de suministro disponible fue el 4 de enero. La Scottish Seafood Association también ha declarado que exigirá al Gobierno una compensación por la pérdida de beneficios. , ya que durante la temporada navideña sus productos no llegaron a sus mercados objetivo en Europa. Jimmy Buchan, director ejecutivo de la SSA, dijo que “los medios de vida y el empleo de las personas están amenazados”.

Claramente, los eventos en el Reino Unido demostraron que cada transportista debe centrarse en el análisis de riesgos potenciales y las soluciones de crisis más que nunca.

Rolands Petersons (Alemania) es un emprendedor, estudia la situación y realiza un seguimiento de las tendencias de la economía global, y como experto en economía, transporte y logística, tiene sus puntos de vista y opiniones sobre los problemas de la economía global.


1 Federación de Alimentos y Bebidas (FDF)

2 Consorcio minorista británico (BRC)

3 https://theconversation.com/food-shortages-brexit-and-covid-19-how-britains-problems-converged-at-christmas-152412

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