¿Las personas se sienten demasiado seguras de evitar COVID-19? -Liberty Street Economics


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Más de seis meses después del brote de COVID-19, el número de casos nuevos en los Estados Unidos permanece en un nivel elevado. Una posible razón es la falta de esfuerzos preventivos, ya sea porque las personas creen que la pandemia será de corta duración o porque subestiman sus propias posibilidades de infección a pesar de ser un riesgo público. Para comprender estas posibilidades, obtenemos las percepciones de la gente sobre el COVID-19 como un problema de salud pública y una preocupación personal durante los próximos tres meses a los siguientes tres años dentro de la administración de mayo de la Encuesta de expectativas del consumidor (SCE). Esta publicación informa los resultados de estas preguntas de la encuesta.



Exceso de confianza para evitar COVID-19
Comenzamos por estudiar las diferencias entre la exposición pública y personal percibida de los encuestados al COVID-19. En los siguientes histogramas, un valor positivo indica que un encuestado espera un mayor riesgo para el público que para él mismo personalmente. Consistente con bien documentado
sesgos de exceso de confianza En la población en general, existe una brecha significativa entre los riesgos públicos y personales percibidos, especialmente a corto plazo. Para el horizonte de tres meses, la exposición personal esperada es menor que la exposición pública en 17,5 puntos porcentuales. Estas brechas se desvanecen con el tiempo y se vuelven prácticamente nulas en el horizonte de tres años. Estos resultados son prometedores al explicar en parte por qué COVID-19 ha sido difícil de contener.


¿Las personas confían demasiado en evitar el COVID-19?

Heterogeneidad en el exceso de confianza
Aprovechando un rico conjunto de variables recopiladas en el SCE, estudiamos cómo el exceso de confianza varía entre grupos demográficos, ubicaciones y un tratamiento de información que diseñamos sobre una posible segunda ola de COVID-19. Usamos el término exceso de confianza para denotar la brecha entre los riesgos públicos y privados percibidos. Tenga en cuenta que en ciertos casos, tal brecha podría ser racional. Por ejemplo, los trabajadores con la flexibilidad de trabajar desde casa pueden estar menos expuestos al virus, por lo que esperan un riesgo personal menor.

El siguiente gráfico informa los resultados de regresiones binarias de exceso de confianza en un conjunto de características, incluida la educación universitaria, la edad, los ingresos, una medida de riesgo de COVID a nivel de condado, el número de muertes por COVID-19 a nivel de condado y un tratamiento de información de la potencial segunda ola. Podemos ver que los encuestados con educación universitaria y mayores ingresos tienen más probabilidades de reportar un riesgo personal menor en relación con su riesgo público percibido. Esto podría reflejar que los trabajadores de altos ingresos tienen más flexibilidad para trabajar a distancia o tienen más recursos para evitar interacciones sociales. Las personas mayores tienen más probabilidades de reportar un riesgo personal más alto en relación con el riesgo público, de acuerdo con la tasa de mortalidad por COVID-19 dependiente de la edad. Sorprendentemente, no existe una relación significativa entre la gravedad del brote local y el exceso de confianza.

Para probar cómo la información podría afectar las percepciones de las personas sobre la exposición a COVID, mostramos a la mitad de los encuestados (el grupo de tratamiento) una oración sobre una posible segunda ola antes de obtener sus creencias: “Las pandemias virales en el pasado, como la pandemia de gripe de 1918, han incluyó una ‘segunda ola’ en la que la contención inicial del virus es seguida por un segundo pico de infecciones “. Si bien nuestra suposición anterior era que tal tratamiento de información induciría a las personas a esperar una pandemia más prolongada, el grupo de tratamiento en realidad informó riesgos públicos y personales significativamente más bajos que el grupo de control, especialmente un riesgo personal mucho menor, como lo muestra el último azul. barra en el gráfico. Una explicación es que términos como “contención inicial” o “una segunda ola” hacen que los encuestados crean que la ola actual podría disminuir pronto sin intervenciones significativas de salud pública. Esto sugiere que la información sobre pandemias pasadas podría cambiar las percepciones de las personas de formas inesperadas.


¿Las personas confían demasiado en evitar el COVID-19?

Riesgos públicos y privados versus ingresos y edad
En la sección anterior, mostramos que los encuestados más jóvenes y de ingresos altos tienen más probabilidades de informar un riesgo personal más bajo en relación con el riesgo público. Esto podría deberse, por ejemplo, a que los trabajadores de altos ingresos esperan el mismo riesgo público que las familias de bajos ingresos pero perciben un riesgo personal menor. O también podría ser que las personas tengan una percepción uniforme de su riesgo personal pero difieran en las expectativas de riesgo público. En esta sección, analizamos estas hipótesis.

El siguiente gráfico demuestra el riesgo público, privado y el exceso de confianza como funciones del ingreso estandarizado en nuestra muestra. A partir de los niveles promedio, podemos ver que los hogares percibieron una alta probabilidad de una pandemia relativamente prolongada cuando completaron la encuesta (en mayo de 2020). Un hogar mediano en nuestra muestra esperaba un 80 por ciento de probabilidad de que COVID-19 sea una preocupación pública para el horizonte de tres meses (hasta agosto de 2020) y un 40 por ciento de probabilidad durante un año (hasta mayo de 2021). Además, los hogares con ingresos más altos esperan mayores riesgos públicos y personales. En otras palabras, aunque los encuestados de altos ingresos esperan verse menos afectados por COVID que el público, su riesgo personal esperado es aún mayor que el de los encuestados de bajos ingresos.


¿Las personas confían demasiado en evitar el COVID-19?

En resumen, mostramos que las personas esperan una exposición personal significativamente menor que la exposición pública al COVID-19, a lo que nos referimos como exceso de confianza. El exceso de confianza es más fuerte para los hogares más jóvenes y con ingresos más altos. Además, el exceso de confianza es distinto de la confianza absoluta. Por ejemplo, si bien los encuestados de mayores ingresos esperan estar menos expuestos al COVID-19 que el público, su percepción del riesgo personal sigue siendo mayor que la de los encuestados de bajos ingresos. Estos resultados sugieren que los sesgos de comportamiento podrían contribuir a la propagación de COVID-19.

Rawley Heimer es profesor asistente en Boston College.

Haoyang Liu
Haoyang Liu es economista del Grupo de Investigación y Estadísticas del Banco de la Reserva Federal de Nueva York.

Xiaohan Zhang es profesor asistente en la Universidad Estatal de California en Los Ángeles.

Cómo citar esta publicación:

Rawley Heimer, Haoyang Liu y Xiaohan Zhang, “¿Está la gente demasiado confiada en evitar COVID-19?” Banco de la Reserva Federal de Nueva York Economía de Liberty Street, 7 de octubre de 2020, https://libertystreeteconomics.newyorkfed.org/2020/09/are-people-overconfident-about-avoiding-covid-19.html.


Descargo de responsabilidad

Las opiniones expresadas en esta publicación son las de los autores y no reflejan necesariamente la posición del Banco de la Reserva Federal de Nueva York o del Sistema de la Reserva Federal. Cualquier error u omisión es responsabilidad de los autores.

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