Lo que hereda el próximo presidente: más de 25 millones de trabajadores están siendo afectados por la recesión del coronavirus


Algunas de las preguntas más frecuentes que he recibido en los últimos meses son: “¿Cuántos trabajadores están siendo afectados por la recesión del coronavirus?” y “¿Qué tipo de economía heredará el próximo presidente?”

Existe una gran confusión sobre la cantidad de trabajadores afectados por esta recesión porque dos conjuntos de datos gubernamentales importantes, completamente separados, que abordan estas preguntas informan números muy diferentes. Específicamente, la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) informó que el número oficial de trabajadores desempleados en octubre, de la Encuesta de población actual, fue 11,1 millones. Pero durante el semana de referencia Para la cifra de desempleo mensual de octubre, la semana que terminó el 17 de octubre, el Departamento de Trabajo (DOL) informó que había 21,5 millones personas que reclaman beneficios del seguro de desempleo (UI) en todos los programas. El número de UI lo compila el DOL a partir de los informes que recibe de las agencias estatales de seguro de desempleo.

Que esta pasando? En pocas palabras: el número oficial de trabajadores desempleados de BLS subestima enormemente el número de trabajadores que se han enfrentado a las consecuencias negativas de la recesión del coronavirus, y el número de UI del DOL exagera el número de trabajadores que reciben beneficios por desempleo.

Veamos primero la interfaz de usuario. Una forma sencilla de que los números de UI semanales sean más altos que los números de desempleo mensual es que los números de UI incluyen tanto a Puerto Rico como a las Islas Vírgenes, y los números de desempleo mensuales incluyen solo los 50 estados y el Distrito de Columbia. La cantidad de personas en UI (beneficios estatales regulares, Asistencia por desempleo pandémico, Compensación por desempleo de emergencia pandémica o Beneficios extendidos) durante la semana que finalizó el 17 de octubre fue de 294,000 en Puerto Rico y 4,000 en las Islas Vírgenes, para un total de casi 300,000 reclamos de UI fuera de los 50 estados y el Distrito de Columbia.

Una forma importante en la que los números que salen del DOL son exagerar la cantidad de personas que reciben beneficios de UI en los 50 estados y el Distrito de Columbia tiene que ver con demoras en el procesamiento de solicitudes (demoras causadas por la abrumadora cantidad de solicitudes que las agencias de UI han recibido durante la crisis de COVID-19). Cuando los beneficios de un trabajador se retrasan, se pagan retroactivamente. Esto es como debería ser, pero causa problemas de informes. Digamos que un trabajador reclama beneficios de UI no solo por su última semana de desempleo, sino también por las seis semanas anteriores. Ese trabajador aparecerá en los datos no como una persona que reclamó siete semanas de beneficios, sino como siete reclamaciones. Nadie lo sabe cuán extenso es ese problema. Otro problema es que las agencias estatales de UI han sido blanco de fraude, no individuos que presentan una o dos reclamaciones fraudulentas, sino ciberataques sofisticados que implican un robo de identidad extenso y la anulación de los sistemas de seguridad. Nota: ¡Nada de esto niega el hecho de que las expansiones del seguro de desempleo en la Ley CARES fueron un éxito enorme! Estas expansiones han sido un salvavidas para millones y un impulso crucial para la economía.

Vale la pena señalar que los dos problemas descritos en el párrafo anterior (doble recuento de reclamaciones y vulnerabilidad al fraude) son problemas precisamente porque hemos desinvertido profundamente en nuestros sistemas de interfaz de usuario, y las agencias a menudo están trabajando en sistemas informáticos que tienen décadas de antigüedad. . Entramos en esta recesión con un sistema desvencijado que no era lo suficientemente ágil ni lo suficientemente sólido para manejar lo que se esperaba de él durante este tiempo, y ahora estamos pagando el precio. No debemos volver a cometer este error; debemos apuntalar nuestros sistemas para que entremos en el siguiente recesión con el sistema de clase mundial que los trabajadores estadounidenses merecen.

Dados los problemas con los datos de la IU, calculo el número de trabajadores afectados por la recesión del coronavirus utilizando los datos mensuales de desempleo de BLS. Como se mencionó anteriormente, el número oficial de desempleados en octubre (11,1 millones) es un recuento muy bajo del número de trabajadores perjudicados. Estos son los factores que faltan:

  • Algunos trabajadores están siendo clasificados erróneamente como “empleados, no trabajando” en lugar de desempleados. BLS tiene discutido extensamente que ha habido muchos trabajadores que han sido clasificados erróneamente como “empleados, no trabajando” durante esta pandemia y que deberían ser clasificados como “desempleados temporalmente”. En octubre, hubo 0,6 millones tales trabajadores. (Nota dudosa: es posible que algunos de estos trabajadores no hayan tenido la opción de ser clasificados como “temporalmente desempleados”, lo que significa que técnicamente no estaban mal clasificados, pero todos estaban fuera de servicio debido al virus).
  • Algunos trabajadores que están sin trabajo como resultado del virus se consideran que abandonaron la fuerza laboral en lugar de estar desempleados. Para que una persona sin trabajo se considere desempleada, debe estar disponible para trabajar y buscar trabajo activamente. Sin embargo, durante la crisis de COVID-19, muchas personas que están sin trabajo como resultado de la crisis no cumplen con esos criterios. Por ejemplo, muchos trabajadores están sin trabajo debido a responsabilidades de cuidado como resultado de COVID-19 (por ejemplo, la escuela de un niño pequeño es remota o el cierre de la guardería de un padre anciano). Estos trabajadores no se contabilizarían oficialmente como desempleados pero, sin embargo, están sin trabajo debido al virus. Para calcular cuántos hay, calculo cuál sería el nivel de la fuerza laboral si la tasa de participación de la fuerza laboral no hubiera caído desde febrero, el mes antes de que la pandemia golpeara el mercado laboral de EE. UU., Multiplicando la tasa de participación de la fuerza laboral de febrero por la de octubre. nivel de población. Luego resto esta fuerza de trabajo “contrafactual” de la fuerza de trabajo real. Esto produce un adicional 4.5 millones personas fuera de la fuerza laboral como resultado del virus.
  • El número de desempleados oficialmente está subestimado, incluso en tiempos normales (y probablemente sea peor ahora). Investigación rigurosa que aborda cuestiones como el hecho de que la falta de respuesta a la encuesta no es aleatoria, y que las personas desaparecidas tienen más probabilidades que la población general de estar desempleadas, descubra que la tasa de desempleo oficial estaba subestimando la tasa de desempleo en 1,5 puntos porcentuales a principios de 2020. que el recuento insuficiente produce una 2.5 millones trabajadores desempleados. (Esto es conservador, dado que hay buena evidencia que este problema probablemente sea sustancialmente peor en la era del coronavirus).
  • Millones de trabajadores empleados han visto una caída en las horas y los salarios debido a la pandemia. Informes BLS ese 7,0 millones las personas que estaban trabajando en octubre no habían podido trabajar en algún momento de las últimas cuatro semanas porque su empleador cerró o perdió el negocio debido a la pandemia de coronavirus, y no recibieron pago por las horas que no trabajaron. Estos trabajadores claramente se han visto afectados por la recesión del coronavirus. (Vale la pena señalar que estos trabajadores representan una parte de la brecha entre los números oficiales de desempleo y los números de reclamos de UI, ya que muchos trabajadores que están empleados pero han visto una caída en las horas y el pago son elegibles para beneficios de UI parciales pero no están desempleados. )

Sumando todos menos la última cantidad anterior, eso es 11,1 millones + 0,6 millones + 4,5 millones + 2,5 millones = 18,7 millones de trabajadores que están oficialmente desempleados o fuera de la fuerza laboral como resultado del virus. Además, sumando los 7,0 millones que están empleados, pero han visto una caída en las horas y el pago debido a la pandemia, aumenta la cantidad de trabajadores directamente perjudicados en octubre por la caída del coronavirus 25,7 millones. Eso es más del 15% de la población activa.

Esto significa que, aunque señalé anteriormente que la cantidad de trabajadores que DOL informó que estaban en UI durante la semana de referencia (21,5 millones) es una exageración, es sustancialmente menor que la cantidad de trabajadores que se vieron perjudicados por la recesión del coronavirus. Esto se debe al hecho de que no todos los que están oficialmente desempleados, o sin trabajo como resultado del virus, o que han tenido sus horas y recortes salariales como resultado del virus, solicitan UI.

Finalmente, incluso los 25,7 millones son un recuento insuficiente. Por un lado, no cuenta a los que perdieron un trabajo o horas antes en la pandemia, pero que han vuelto a trabajar ahora. El impacto acumulativo sería mucho mayor. Pero quizás lo más importante es que los 25,7 millones son un recuento drástico porque ignora el hecho de que incluso los trabajadores que han permanecido empleados y no han visto un recorte de horas se ven perjudicados por la recesión. ¿Cómo? Esencialmente, la única fuente de poder que tienen los trabajadores no sindicalizados frente a sus empleadores es la amenaza implícita de que podrían dejar su trabajo y tomar otro trabajo en otro lugar. Un ejemplo: una de las formas más comunes en que los trabajadores no sindicalizados obtienen un aumento salarial es obteniendo otra oferta de trabajo por un salario más alto: o aceptan el nuevo trabajo o su empleador actual les da un aumento en respuesta a su oferta externa. Cuando las vacantes son escasas, como sucede ahora, la influencia de los trabajadores se disuelve. Los empleadores simplemente no tienen que pagar tan bien cuando saben que los trabajadores no tienen tantas opciones externas.

Todo esto significa que es fundamental estimular la economía para crear puestos de trabajo, tanto para los 25,7 millones de trabajadores que están siendo perjudicados directamente por la recesión porque están sin trabajo o porque han reducido sus horas y salarios, como para los millones más que vieron su poder de negociación desapareció cuando la recesión se apoderó de ellos. Este es un desastre evitable para los trabajadores de este país. Extender las disposiciones del seguro de desempleo de la Ley CARES y proporcionar ayuda fiscal a los gobiernos estatales y locales podría crear o salvar millones de empleos durante el próximo año (ver aquí y aquí). Es una economía cruel y terrible que el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, suspendiera la sesión en el Senado sin alivio del COVID-19. Mientras el país considera los resultados de las elecciones de 2020, con Joe Biden listo para ganar, esperemos que a los legisladores les vaya mejor; los trabajadores de este país dependen de ello.



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