Maleabilidad del consumo de alcohol | VOX, portal de políticas CEPR


El alcohol es uno de los principales asesinos entre las sustancias. La Organización Mundial de la Salud estima que el alcohol es responsable de aproximadamente el 5% de todas las muertes (OMS 2018). Más allá de las consecuencias directas para la salud, el consumo excesivo de alcohol también genera cargas sociales y económicas más amplias (Cook y Moore 2000, Cawley y Ruhm 2011).

Varios factores afectan el consumo de alcohol, incluidos los impuestos y otras regulaciones, los pares y las normas sociales. Para identificar el impacto directo de cada factor, los estudios han utilizado cambios en la regulación (por ejemplo, Marcus y Siedler 2015) o asignación aleatoria de pares (por ejemplo, Eisenberg et al. 2014). Estos estudios nos dan un efecto de tratamiento promedio local bien identificado a corto plazo. Pero a largo plazo los diversos factores tienden a interactuar, ya sea magnificando o disminuyendo el efecto directo de cada uno.

Por ejemplo, los compañeros que no consumen alcohol podrían votar por una regulación más estricta del alcohol; Una regulación estricta del alcohol podría conducir a normas para consumir menos alcohol y afectar la forma en que los niños crecen viendo el alcohol, lo que nuevamente cambia la norma y conduce a un entorno local diferente. Es importante cuantificar el impacto global del medio ambiente, ya que nos dice qué tan maleable es el consumo de alcohol.

Medir el efecto combinado de estos factores es un desafío porque, por lo general, requiere que miremos un horizonte a largo plazo. Pero a largo plazo, las condiciones económicas cambian de manera que también pueden afectar el consumo de alcohol. Por tanto, se sabe poco sobre la magnitud del efecto combinado. Una excepción notable es Yakovlev (2018), que utiliza un modelo estructural y datos sobre el consumo de alcohol y sus pares para estimar el impacto de un aumento en el precio del vodka en Rusia. Encuentra que los efectos de los pares juegan un papel importante a la hora de magnificar el impacto del aumento de precios.

La importancia del medio ambiente

En un artículo reciente (Hinnosaar y Liu 2020), medimos en qué medida el entorno actual impulsa las compras de alcohol mediante el análisis de los cambios en el comportamiento del consumidor después de pasar de un estado a otro. Utilizando datos de un panel de personas que se mudaron en los datos del escáner de Nielsen sobre compras de alcohol en los EE. UU., Observamos sus compras de alcohol en años antes y después de la mudanza. La magnitud del cambio en las compras de alcohol de los motores nos permite medir la importancia relativa del entorno actual.

Nuestra estrategia empírica se basa en el hecho de que el medio ambiente, incluidas las condiciones de suministro, la regulación del alcohol, los impuestos y los pares de las empresas de mudanzas, cambia sustancialmente cuando los consumidores se mueven. Si el entorno actual impulsa principalmente el consumo de alcohol, esperaríamos un salto en las compras de la empresa de mudanzas a un nivel similar al de otros consumidores en el estado de destino. Por otro lado, si el consumo de alcohol solo está impulsado por características individuales como preferencias personales y experiencias pasadas, no esperaríamos un cambio en las compras de alcohol de la empresa de mudanzas.

Las empresas de mudanzas ajustan drásticamente sus compras

Inmediatamente después de un movimiento, las compras de alcohol de los consumidores convergen bruscamente hacia el nivel promedio en su estado de destino, lo que implica que el entorno actual explica una gran parte de las diferencias en las compras de alcohol. La Figura 1 presenta los coeficientes de la regresión del estudio de eventos. Aproximadamente dos tercios de la brecha en las compras de alcohol entre los estados de origen y destino se cierran inmediatamente cuando un consumidor se muda. No se observa una convergencia adicional considerable después del salto inmediato.

Figura 1 Convergencia de las compras de alcohol de las personas que se mudan con el promedio del destino (estimaciones del estudio de eventos)

Ajuste tanto en margen extensivo como intensivo

El ajuste tiene lugar tanto en los márgenes extensivos como intensivos. En el amplio margen, es más (menos) probable que las personas que se mudan compren alcohol cuando se mudan a un estado con una proporción mayor (menor) de consumidores que compran alcohol. En el margen intensivo, los motores que compraron alcohol antes de la mudanza ajustan la cantidad en la dirección de las compras promedio en el estado de destino. Esto se ilustra en la Figura 2, que presenta estimaciones similares a las del estudio de eventos, pero agrupa todos los períodos de tiempo antes de la mudanza y todos los períodos de tiempo después de la mudanza.

Figura 2 Cambio en las compras de alcohol después de la mudanza (estimaciones de diferencias en diferencias)

Fuente: Hinnosaar y Liu (2020), Cuadro 2.

Asimetrías y heterogeneidad

El ajuste es asimétrico, pero principalmente en el margen extensivo. Los consumidores se ajustan más cuando se mudan a estados con compras promedio de alcohol más grandes y ajustan menos cuando se mudan a estados con compras promedio de alcohol más pequeñas. Quizás sea más fácil comenzar a consumir alcohol (o consumir más) que detener o disminuir drásticamente el consumo. El ajuste también es heterogéneo entre los tipos de productos: los consumidores ajustan más sus compras de vino y sus compras de licores menos.

No impulsado por eventos de la vida que afectan tanto la mudanza como la compra de alcohol

Una posible preocupación con nuestra estrategia de identificación es que una mudanza podría ocurrir como respuesta a un evento de la vida que podría afectar la compra de alcohol. Para aliviar esta preocupación, proporcionamos dos pruebas. Primero, restringimos la muestra a las empresas de mudanzas cuyas características observables como el tamaño del hogar, el empleo y el estado civil no cambian y encontramos que nuestros resultados siguen siendo similares.

En segundo lugar, comparamos las tendencias en las compras de las empresas de mudanza antes de la mudanza con las de los estados con mayor consumo de alcohol frente al menor. Esto muestra que las empresas de mudanza que optaron por ir a diferentes estados antes de la mudanza tenían tendencias similares en sus compras. Realizamos varias verificaciones de robustez utilizando muestras alternativas, formas funcionales, controles y niveles de agregación geográfica. En todo momento, encontramos que las compras de alcohol de las personas que se mudan convergen marcadamente hacia el nivel promedio de su destino.

En el contexto de hallazgos anteriores

Coloquemos estos hallazgos en el contexto de la literatura que ha estudiado en qué medida las compras están influenciadas por el entorno actual. Bronnenberg y col. (2012) encontraron que el entorno actual influye mucho en las compras de marcas y los consumidores cambian qué marcas comprar justo después de una mudanza. También encontraron, de manera similar a nuestro estudio, que el 60% de la brecha entre las compras promedio de productos comestibles del destino y el origen se cierra inmediatamente después de la mudanza.

Por otro lado, la literatura sobre la salubridad de la compra de alimentos no ha encontrado mucha evidencia de que el entorno actual sea importante. Específicamente, Allcott et al. (2019) y Hut (2020) estudian cómo la salubridad de las compras de alimentos cambia con un movimiento. Ambos encuentran que la magnitud del cambio en los pocos años posteriores a la mudanza es muy pequeña.

Nuestros hallazgos sobre el alcohol contrastan con la evidencia de pocos cambios en la salubridad de las compras de alimentos; en cambio, están más en línea con cambios más importantes en las opciones de marca. Presumimos que las grandes diferencias regionales en la regulación del alcohol (disponibilidad e impuestos) son la razón principal del gran ajuste en las compras de alcohol. Las grandes diferencias regionales en las condiciones de suministro están ausentes en el caso de la salubridad de los alimentos, pero existen para las marcas.

Trascendencia

El trabajo reciente de Chetty et al. (2016) y Chetty y Hendren (2018) encuentran que el lugar donde uno crece afecta los resultados a largo plazo, como la movilidad intergeneracional y los ingresos. Nuestros hallazgos se hacen eco en parte de este punto y podrían proporcionar un mecanismo adicional de por qué es importante el medio ambiente. Según nuestros hallazgos, el entorno actual determina en gran medida las compras de alcohol de las personas.

El uso de un cálculo simple del reverso del sobre sugeriría que si un hogar de dos adultos y un niño menor de edad se muda de Utah a New Hampshire, el consumo de alcohol de la familia aumentaría permanentemente en $ 27 por trimestre. Este cambio permanente en el consumo de alcohol del hogar podría tener un impacto directo en la acumulación de activos del hogar, así como otros impactos indirectos, como los ingresos del hogar, la delincuencia y la posible exposición al abuso de alcohol. Este aumento permanente podría afectar el bienestar tanto de los jefes de hogar como de sus hijos.

Referencias

Allcott, H, R Diamond, JP Dubé, J Handbury, I Rahkovsky y M Schnell (2019), “Los desiertos alimentarios y las causas de la desigualdad nutricional”, The Quarterly Journal of Economics 134: 1793–844.

Bronnenberg, BJ, JP H Dube y M Gentzkow (2012), “La evolución de las preferencias de marca: evidencia de la migración del consumidor”, American Economic Review 102: 2472–508.

Cawley, J y CJ Ruhm (2011), “La economía de las conductas de riesgo para la salud”, en MV Pauly, TG Mcguire y PP Barros (eds.), Manual de economía de la salud, vol. 2, Elsevier, 95-199.

Chetty, R, N Hendren y LF Katz (2016), “Los efectos de la exposición a mejores vecindarios en los niños: nueva evidencia del experimento de pasar a la oportunidad”, American Economic Review 106: 855–902.

Chetty, R y N Hendren (2018), “Los impactos de los vecindarios en la movilidad intergeneracional II: estimaciones a nivel de condado”, The Quarterly Journal of Economics 133: 1163–228.

Cook, PJ y MJ Moore (2000), “Alcohol”, en Manual de economía de la salud, vol. 1, Elsevier, 1629–73.

Eisenberg, D, E Golberstein y JL Whitlock (2014), “Los efectos de los compañeros en las conductas de riesgo: nueva evidencia de las asignaciones de compañeros de cuarto de la universidad” Revista de economía de la salud 33: 126–38.

Hinnosaar, M y EM Liu (2020), “Persistencia en el consumo de alcohol: evidencia de migrantes”, Documento de debate CEPR 15196.

Hut, S (2020), “Determinantes de la elección dietética en los EE. UU.: Evidencia de la migración de los consumidores”, Revista de economía de la salud 102327.

Marcus, J y T Siedler (2015), “Reducing binge drinking? El efecto de la prohibición de las ventas nocturnas de alcohol fuera de las instalaciones en las hospitalizaciones relacionadas con el alcohol en Alemania ”, Revista de Economía Pública 123: 55–77.

Organización Mundial de la Salud (2018), Informe sobre la situación mundial del alcohol y la salud 2018, Ginebra: Organización Mundial de la Salud.

Yakovlev, E (2018), “La demanda de consumo de alcohol en Rusia y su implicación para la mortalidad”, American Economic Journal: Economía aplicada 10: 106–49.

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