Para América Latina, la realidad del cambio climático ya está aquí


El martes, el huracán Iota se convirtió en el segundo huracán de categoría 4 en devastar Centroamérica y el Caribe en otras tantas semanas, siguiendo el camino de Eta, que dejó al menos 150 muertos. La ciudad nicaragüense de Puerto Cabezas, a unas pocas millas de donde impactó su predecesor, ha sufrido graves daños estructurales y se ha quedado sin electricidad.

No solo se cree que Iota es el huracán más fuerte a estas alturas de la temporada, sino que también marca la primera vez que se registra que se han producido dos grandes tormentas en el Atlántico en noviembre.

Estas fuertes tormentas consecutivas que llegan tan tarde en la temporada no son solo una señal ominosa de lo que vendrá a medida que los niveles del agua continúan calentándose, es un recordatorio de que América Latina ya está viviendo las terribles consecuencias del cambio climático.

“Cada vez que hay un desastre natural como resultado del cambio climático, nos endeudamos”, dijo el lunes el presidente guatemalteco Alejandro Giammattei. “Y hemos salido a tocar las puertas de los generosos, bancos y organismos multilaterales, que nos dan mayor financiamiento para lograr una reconstrucción. Esto ha traído un círculo vicioso, donde nos endeudamos, reconstruimos, se destruye, nos endeudamos, reconstruimos y se destruye de nuevo ”.

A principios de esta semana, mientras avanzaba temporalmente hacia una categoría 5, el huracán Iota inundó la ciudad portuaria colombiana de Cartagena y provocó graves daños en las islas caribeñas colombianas de San Andrés y Providencia, donde se informó que al menos una persona murió.

Más de 3,6 millones de personas en Centroamérica, en su mayoría Honduras, ya se vieron afectadas por el huracán Eta hasta cierto punto, informó la Cruz Roja esta semana.

Este año ha visto la mayor cantidad de huracanes en el Océano Atlántico desde que se inició el mantenimiento de registros en la década de 1850, según la Oficina de Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos.

Además de las consecuencias económicas que se derivan de este aumento de los desastres naturales, la región ya ha sido testigo de primera mano de la migración climática.

En 2017, el huracán María mató a 2.975 puertorriqueños y provocó que unas 150.000 personas abandonaran la isla.

El Banco Mundial estima que durante los próximos 30 años, 17 millones de personas en toda América Latina podrían convertirse en refugiados climáticos forzados a abandonar sus hogares.

La gente también huye de lugares donde sus cultivos han sido destruidos y se les han arrebatado industrias enteras, especialmente agrícolas como la pesca y la agricultura. En Puerto Rico, la producción de café sigue siendo una fracción de lo que era antes. En Guatemala, por ejemplo, la gente está migrando hacia el norte debido a la escasez de cultivos debido a los ciclos extremos de sequías e inundaciones en las áreas del país donde los efectos del cambio climático han sido más pronunciados.

“Son menos días de lluvia pero lluvias más intensas, a veces dañinas porque son muy fuertes”, Alex Guerra Noriega, director general del Instituto de Investigación del Cambio Climático en Guatemala dijo a NBC News el año pasado. “Y luego tienes algunas semanas sin lluvia y luego tienes estas condiciones de sequía y tu cosecha falla”.

Después de esta última década que los científicos dicen ha sido el más cálido que ha experimentado el Océano Atlántico en al menos 3.000 años, los huracanes más fuertes y las temporadas de huracanes más largas son inevitables. Junto con las sequías y las inundaciones que ya han devastado la región, es difícil encontrar soluciones en el futuro.

“No veo muchas opciones para Centroamérica para lidiar con el problema del calentamiento global”, dijo el meteorólogo Jeff Masters a The Guardian. “Va a haber muchos migrantes y, de hecho, gran parte de la migración que ya está ocurriendo en los últimos años se debe a la sequía que comenzó a afectar a Centroamérica en 2015”.

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