Plastic Watch: Los empujadores de plástico buscan utilizar negociaciones comerciales para rescindir las prohibiciones de plástico


Por Jerri-Lynn Scofield, quien ha trabajado como abogado de valores y operador de derivados. Actualmente está escribiendo un libro sobre artesanos textiles.

Voy a tomar un descanso del COVID-19 y de la cobertura electoral para escribir sobre una campaña perniciosa de los promotores de plástico con sede en EE. UU. Para usar el mantra del libre comercio para tirar más plástico en África (así como en el Reino Unido).

Los lectores con larga memoria sin duda recordarán el infame memorando del Banco Mundial de Larry Summers sobre la contaminación y los países en desarrollo.

Más recientemente, muchos de estos países se están dando cuenta lentamente de los costos ambientales del plástico Primero, siguiendo el ejemplo de China de no aceptar las importaciones de desechos plásticos y luego implementando sus propias prohibiciones de plástico de un solo uso, estos países se han dado cuenta de los peligros del exceso de plástico. .

Ahora, como lo ven los empujadores de plástico, no podemos tener eso, ¿verdad?

Como DeSmog UK cuenta la historia en Los activistas le dicen al gobierno de Kenia ‘No retroceda en los plásticos’ en la Dea Comercial de EE. UU.l:

Los activistas piden al gobierno de Kenia que proteja al país de la entrada de contaminación plástica como consecuencia de un nuevo acuerdo de libre comercio con los EE. UU.

Un petición en línea, organizado por Greenpeace, pide a los funcionarios que rechacen los términos de cualquier nuevo acuerdo que facilite a Estados Unidos la exportación de su plástico a Kenia. La campaña “No retrocedan en los plásticos” ya cuenta con más de 21.000 firmas.

Fue lanzado después revelaciones por la unidad de periodismo de investigación de Greenpeace desenterrado que mostró la Consejo Americano de Química El grupo de presión (ACC) estaba presionando al Representante Comercial de EE. UU. Para que incluyera términos que contradecirían los recientes esfuerzos de Kenia para frenar su consumo de plástico.

En cartas públicas al Representante de Comercio de EE. UU. Y la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU., El Consejo escribe: “Kenia podría servir en el futuro como un centro para el suministro de productos químicos y plásticos fabricados en EE. UU. A otros mercados de África a través de este acuerdo comercial”.

El ACC cuenta con el respaldo de empresas de combustibles fósiles como Chevron, ExxonMobil, Shell, Total y BP y de las principales empresas agroquímicas como Bayer, BASF, FMC y Corteva.

El colapso de los precios mundiales del petróleo significa que las empresas de combustibles fósiles están desesperadas por mantener y expandir la producción de plástico como un medio para consumir combustibles fósiles. Después de incurrir en el costo del calentamiento global de producir las cosas, la neblina de desechos plásticos va a alguna parte. La política de gestión de residuos de la UE significa que a estas empresas les resulta más difícil expandir la producción o eliminación de plástico en Europa: dado que las prohibiciones de plástico de un solo uso junto con la política de economía circular de la UE, significa menos salidas de plástico en la UE. Como ha documentado Desmogblog, esto ha llevado a un mayor vertido de desechos plásticos en África (ver El cambio de la industria petrolera a los plásticos en cuestión, ya que un informe advierte que es posible $ 400 mil millones en activos varados), por no mencionar que finalmente encontraron su camino a los océanos, donde testificando anecdóticamente, ensuciaron el buceo en algunos de los lugares más remotos del planeta (ver Los plásticos en los océanos se triplicarán para el 2040, sin una acción drástica inmediata).

Regla de Zappa

Hace muchos años, IIRC, leí un artículo en The Nation en el que Frank Zappa sugirió que Czechslovakia debería cambiar inmediatamente de una política de mejorar su lamentable infraestructura de telefonía fija y, en cambio, apostar por el desarrollo de la tecnología de telefonía móvil. Le da una idea de cuánto tiempo hace que fue esta recomendación, ya que Checoslovaquia aún no se había dividido y la mayoría aún dependía de teléfonos fijos.

Ahora, ¿por qué te digo esto?

Simplemente, que muchos países en desarrollo están siguiendo implícitamente esta Regla Zappa y se han dado cuenta de que una forma de mejorar su capacidad de gestión de residuos es no seguir el camino de las economías “avanzadas”, sino simplemente decir no al aumento del uso de plástico en la primera instancia. Menos plástico consumido, menos plástico que desechar.

China ha implementado una prohibición del plástico de un solo uso, e India considera lo mismo, aunque no estoy seguro de cómo los planes se han visto afectados por la pandemia (ver Observación de plásticos: China prohíbe los plásticos de un solo uso, Malasia rechaza los envíos de desechos.).

Los traficantes de plástico se dan cuenta de que su capacidad para intimidar a oponentes como India y especialmente China es limitada.

Sin embargo, pueden seguir utilizando acuerdos comerciales para intimidar a las economías en desarrollo (y a otros países igualmente desesperados). De ahí la situación de Kenia. Sigo los desarrollos de EE.UU., Europa y Asia. pero admito que no sé mucho sobre la política africana, así que permítame volver a DeSmog UK nuevamente:

Greenpeace está pidiendo a la Secretaria del Gabinete de Comercio, Industrialización y Desarrollo Empresarial de Kenia, Betty Maina, “que se comprometa con la visión libre de plástico de África” mientras el país negocia con Estados Unidos.

Ruanda fue pionera en la prohibición de las bolsas de plástico de un solo uso en 2008, seguida de Kenia en 2017 y Tanzania en 2019. Este año, Kenia marcó el Día Mundial del Medio Ambiente al introducir una prohibición del plástico de un solo uso en todas las playas, bosques y áreas de conservación.

Fredrick Njehu, asesor político senior de Greenpeace África, dice que la mayoría de los que firmaron la petición son kenianos, muchos de ellos jóvenes y alarmados ante la perspectiva de que su país se convierta en una puerta de entrada para la exportación de plásticos al resto de África.

“Esta no es únicamente una petición de Greenpeace, es una petición de la gente. El número de personas que han firmado el documento hasta ahora muestra que hay mucha preocupación entre el público. Esperamos tener una audiencia con el ministro para entregar oficialmente el documento y explicar nuestra oposición ”, dijo Njehu.

Un portavoz de ACC dijo a Unearthed que su actividad estaba impulsada por la preocupación de que las nuevas regulaciones “podrían muy bien limitar la capacidad de África y otros países en desarrollo para manejar adecuadamente los desechos plásticos”.

Negación del cambio climático

Los lectores habituales saben que la política energética nacional de EE. UU., Así como nuestra falta de prohibiciones serias sobre el uso del plástico, está firmemente en manos de los negacionistas del cambio climático, al menos por el momento. Sin embargo, la política energética de EE. UU. Antes de Trump era mucho más favorable a los combustibles fósiles de lo que se reconoce comúnmente, por lo que Joe Biden puede ser menos salvador con respecto al plástico, incluso si gana el martes. Además, el papel del plástico en la creación de una crisis de gestión de residuos, así como en la exacerbación del calentamiento global, tampoco fue anunciado. No he visto nada que sugiera que este elemento de la política cambiará pronto, especialmente a medida que la pandemia continúa.

DeSmog UK ha documentado cómo los vendedores de plástico no solo se centran en las economías en desarrollo, sino que también han intentado imponer la retórica de la negación del cambio climático y la regulación ambiental debilitada en el Reino Unido. Y quién sabe, dado que el Reino Unido no se encuentra en una posición de negociación sólida ya que busca acuerdos comerciales posteriores al Brexit, los vendedores de plástico pueden salirse con la suya:

El ACC tiene un historial de presionar para frenar la acción sobre el cambio climático y debilitar las regulaciones ambientales, a través de sus donaciones y actividades de cabildeo.

Los beneficiarios del ACC incluyen el Consejo Estadounidense de Ciencia y Salud (ACSH), que ha afirmado que “no hay consenso científico sobre el calentamiento global”, y el senador republicano y negacionista de la ciencia climática James Inhofe.

El ACC también está afiliado al American Legislative Exchange Council, que trabaja con corporaciones como ExxonMobil, Koch Industries, Peabody Energy y Reynolds Tobacco para debilitar las regulaciones en la legislación a nivel estatal.

Los esfuerzos de cabildeo de la ACC van más allá del acuerdo entre Kenia y Estados Unidos. DeSmog reveló anteriormente cómo el grupo está trabajando para diluir las regulaciones ambientales en un acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y el Reino Unido.

El ACC dijo en una audiencia comercial en enero de 2019 que un acuerdo comercial entre Estados Unidos y el Reino Unido debería incluir “acuerdos de disputas entre inversores y estados”, que han sido utilizados por las empresas para demandar a los gobiernos que intentan implementar protecciones ambientales más sólidas, así como ” cooperación regulatoria ”, ampliamente vista como el lenguaje del comercio de Estados Unidos para diluir las regulaciones.

En mayo de 2020, publicó una declaración conjunta con la Asociación de Industrias Químicas del Reino Unido en un esfuerzo por presionar a los gobiernos de EE. UU. Y Reino Unido para que reflejen estas demandas.

La línea de fondo

Los empujadores de plástico seguirán intentando salirse con la suya con nosotros, ya sea en EE. UU., África o el Reino Unido. Al amparo de la pandemia, continúan promoviendo el uso del plástico. Quien sea el próximo elegido, no resistirá este flagelo.

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