Por qué Google se enfrenta a serias acusaciones de prácticas de monopolio


Yves aquí. Para que los movimientos regulatorios contra Google tengan efecto, los funcionarios de más de una gran economía deben tomarse en serio su decisión. Eso finalmente parece estar sucediendo.

Por Prabir Purkayastha, editor fundador de Newsclick.in, una plataforma de medios digitales. Es un activista por la ciencia y el movimiento del software libre. Producido en asociación por Newsclick y Trotamundos.

Departamento de Justicia de EE. UU. presentó una demanda contra Google-Alphabet (Alphabet es la empresa matriz de Google) el 20 de octubre por una serie de prácticas anticompetitivas que utilizan su poder de monopolio en el mercado de búsquedas. Es la única acción importante en los EE. UU. Contra los monopolios tecnológicos en los últimos años, siendo la última la Acción de 1998 contra Microsoft. Once fiscales generales estatales se han unido a la demanda del Departamento de Justicia, y se espera que sigan más.

Actual de Google cuota de mercado en búsquedas online globalmente se sitúa en alrededor del 92% y aumenta a más del 98% en países como India. El único mercado en el que prácticamente no tiene participación de mercado es en China, donde cerrar la tienda para su motor de búsqueda en 2010.

Las cuatro principales empresas de tecnología, Google-Alphabet, Facebook, Amazon y Apple, están en el radar a nivel mundial por su poder de monopolio y su capacidad para expulsar a la competencia. Las recientes audiencias en el Congreso de los Estados Unidos relacionadas con los Cuatro Grandes fueron seguidas por un informe del personal del subcomité de derecho antimonopolio, comercial y administrativo que recomendó la acción legislativa apropiada al Congreso para dividir o limitar estas empresas.

Facebook también ha sido objeto de análisis por ser un instrumento de discurso de odio, ayudando a la formación de milicias violentas, y promoviendo teorías de conspiración, incluyendo Conspiraciones COVID-19. Un comité de la asamblea de Delhi, el Comité de Paz y Armonía, está investigando el papel de Facebook en los disturbios comunales de Delhi que tuvieron lugar a principios de 2020 (divulgación completa: Yo tambien depuse ante este comité).

Mientras tanto, Google enfrenta los siguientes cargos en la demanda presentada por el Departamento de Justicia de Estados Unidos:

  • Crear una red de acuerdos comerciales excluyentes e interconectados para excluir a los competidores.
  • Pagar a los fabricantes de teléfonos móviles y navegadores web para que Google sea su motor de búsqueda predeterminado
  • Controlar el mercado publicitario en línea con sus herramientas de compra y venta para garantizar que los editores web estén bloqueados
  • Usar su control sobre el sistema operativo Android para posicionar su navegador web Chrome y su motor de búsqueda como el predeterminado para plataformas móviles

Muchos de estos suenan a jerga legal y están más allá de nuestra capacidad para comprender lo que está haciendo Google. El problema simple es que Google usa su monopolio sobre el motor de búsqueda y sus otras propiedades de Google para agarre más del 30 por ciento—$ 103,73 mil millones en 2019—Del pastel de ingresos por publicidad digital global. Facebook tiene un poco más del 20 por ciento, pero la historia de hoy es Google y no Facebook.

Google y Facebook tienen una similitud. Ninguno de ellos genera ningún contenido; muestran a los usuarios contenido generado por otros. Todo su modelo de negocio es captar nuestros ojos para que nosotros, o nuestra atención, podamos vendernos a los anunciantes. Aquellos que crean contenido pueden obtener una pequeña fracción de los ingresos publicitarios que genera Google, pero Google se apropia de la mayor parte de los ingresos digitales como el principal guardián del mundo digital.

¿Cómo obtiene Google tanto de los ingresos publicitarios? ¿Su motor de búsqueda no muestra otros sitios que una persona que busca en Google también visitaría? ¿Y estos sitios tampoco obtendrían una parte de los anuncios en línea?

Visitar otros sitios a través de búsquedas de Google es disminuyendo año tras año, como señaló Rand Fishkin, un experto líder en optimización de motores de búsqueda. Durante la audiencia de la Cámara el 16 de julio de 2019, el presidente del subcomité Judicial de la Cámara sobre derecho antimonopolio, comercial y administrativo, David Cicilline, dijo, “En 2004, el cofundador de Google, Larry Page dijo el propósito de Google es que la gente venga a Google, descubra rápidamente lo que desea, lo saque de Google y lo lleve al lugar correcto lo más rápido posible “. Fishkin muestra con figurasque este ya no es el caso; si alguna vez lo fue. Hoy en día, la mayoría de las búsquedas en Google no generan más clics en los enlaces de las páginas de búsqueda mostradas (cero clics).

En el mercado de búsqueda de navegadores, más del 50 por ciento de las búsquedas generar cero clics en los enlaces de la página de resultados de búsqueda. Si se producen clics, una parte significativa de dichos clics salientes es solo para otros sitios de Google, como YouTube, Google Maps, etc. Los clics en las páginas de búsqueda que llevan fuera del universo de Google disminuyen cada año.

La situación es peor con las búsquedas móviles que en el mercado de las computadoras de escritorio, donde Google tiene una posición más dominante. Podría parecer que los teléfonos móviles de Apple deberían ser independientes de Google y, por lo tanto, los sitios web que no pertenecen a Google podrían tener mejores resultados en el ecosistema de iPhone, iPad, etc. de Apple. no es el caso. Google paga Un estimado $ 8 mil millones a $ 12 mil millones, casi el 20 por ciento de las ganancias anuales de Apple, para que Apple lleve la búsqueda y los mapas de Google como configuración predeterminada para los teléfonos Apple y Siri.

Estas cifras se refieren al motor de búsqueda. salidas y los clics resultantes. ¿Qué pasa con la proporción de referencias de tráfico web que reciben los sitios, es decir, cuando los sitios se visitan desde otros sitios, de dónde vienen? El setenta por ciento de tales referencias web en cualquier sitio todavía proceden de las propiedades de Google. Si un sitio web se pone del lado malo de Google, el sitio podría caer en un profundo agujero negro, que solo los fieles visitarán.

Por lo tanto, si el propietario de un sitio web desea generar tráfico para un sitio, el propietario tendrá que configurar el sitio de manera que Google pueda catalogar fácilmente todo el contenido del sitio web. Si Google realiza cambios, el propietario del sitio web deberá adaptarse; de lo contrario, el sitio no aparecerá en las búsquedas de Google, las páginas de Google Amp ni en Google News. Todos los sitios tienen que gastar dinero para facilitar la tarea de Google de rastrear contenido en la web. Si la gente quiere que se vean sus videos, la única opción realista es YouTube. Y no hay forma de luchar con Google, incluso si eso significa una parte cada vez menor de los ingresos publicitarios para el propietario de un sitio web. ¡Google tiene todas las cartas!

¿Cómo se asegura Google de que la mayoría de las consultas de búsqueda en Google no generen clics? Los clics cero ocurren porque Google selecciona cada vez más los resultados de las consultas, mostrando la información requerida en la propia página de resultados de búsqueda para que la mayoría de los buscadores no vayan más allá. Incluso Wikipedia está preocupada, ya que sus clics de Google están disminuyendo.

Incluso cuando las consultas conducen a otros sitios en la lista de resultados, también conducen a propiedades de Google, ya que promocionan los sitios o el contenido de dichos sitios; por ejemplo, los videos de YouTube en la página de búsqueda están seleccionados de tal manera que las personas no visite el mundo fuera de Google.

Las reglas de clasificación que Google impone a otros no se aplican a las propiedades y sitios de Google, que tienen clasificaciones consistentemente más altas en las búsquedas de Google que las búsquedas en otros motores de búsqueda como DuckDuckGo, Bing, etc. Como dice Fishkin, la respuesta a la pregunta de cómo ser el número uno en una búsqueda de Google es fácil: ¡ser propiedad de Google!

Los reguladores de la Unión Europea han penalizado a Google en ocasiones, pero Google ha sido feliz de pagar las multas, ya que el monopolio que ha logrado mediante su acción anticompetitiva no puede revertirse. Es como los derechos de licencia que pagan las empresas de telecomunicaciones para asegurarse el monopolio de las ondas de radio. También en India, Google ha sido multado, pero el monto del la multa fue de $ 21 millones miserables. Ni siquiera cuenta como un golpe en los nudillos para Google.

Estos monopolios tecnológicos también se enfrentan a acciones en la Unión Europea y Australia e incluso en el Reino Unido. En el Reino Unido, la Comisión de Monopolios y Fusiones (ahora rebautizada como Autoridad de Competencia y Mercados) fue reemplazada por una Comisión de Competencia debilitada en 1999, un paso que India copiado rápidamente en 2002. Incluso con un marco regulatorio más débil que las regulaciones antimonopolio anteriores, la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido declaró en su reciente informe que estas empresas “ahora están protegidas por ventajas de incumbencia tan sólidas, incluidos los efectos de red, las economías de escala y el acceso incomparable a los datos del usuario, que los rivales potenciales ya no pueden competir en igualdad de condiciones … Necesitamos un nuevo enfoque regulatorio”.

India ha estado trazando un rumbo muy diferente. El gobierno y sus agencias reguladoras no solo han protegido a Reliance Jio para controlar el monopolio nacional de telecomunicaciones, sino que también han ‘bendecido’ enormes inversiones de Google y Facebook de $ 4.5 mil millones y $ 5.7 mil millones respectivamente, ayudando a cimentar sus tres monopolios. Si bien todos los demás socios tecnológicos traen sus herramientas y plataformas tecnológicas, la clave del éxito de Jio es su antiguo monopolio sobre la red de telecomunicaciones de la India. Está previsto que India sea el mercado más grande del mundo después de China en las próximas décadas.

Las acciones globales antimonopolio muestran que lo que estamos presenciando es un cambio tectónico en la forma en que se ve a las grandes empresas tecnológicas y a sus propietarios. No como los capitanes imaginarios de la industria de Ayn Rand, quienes a través de poderes de superhombre están creando un nuevo mundo, sino simplemente como monopolios venales y depredadores. Incluso en la política fracturada de EE. UU., Parece haber un consenso bipartidista de que los monopolios son intrínsecamente peligrosos tanto para los consumidores como para los competidores. De lo contrario, ¿por qué un Departamento de Justicia bajo Trump presentaría un caso contra Google-Alphabet, en el que, según sus portavoces, nada, presumiblemente incluso dividir los monopolios como defendido por la senadora Elizabeth Warrenestá fuera de la mesa.

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