Responsabilidad de la alcaldía y prestación de servicios policiales


¿Nombrado o elegido? Cómo la rendición de cuentas de la alcaldía afecta la prestación de servicios policiales

Ha habido un cambio hacia la descentralización en la mayoría de los países de la OCDE durante las últimas décadas. Entre 1995 y 2016, la importancia de los gobiernos subnacionales, medida como su participación en el gasto del PIB y la participación del gasto público total, en dos tercios de los países de la OCDE ha aumentado. Hoy, las regiones y ciudades representan el 40,4% del gasto público y el 56,9% de la inversión pública en la OCDE (OCDE 2019). Desempeñan un papel cada vez más importante en áreas clave de políticas, como transporte, energía, banda ancha, educación, salud, vivienda, agua y saneamiento. La descentralización también puede ser una herramienta fundamental para fomentar la confianza de los ciudadanos en las instituciones y mejorar el bienestar. Proporciona a los mandantes los incentivos adecuados para evaluar más activamente el desempeño de los tomadores de decisiones locales y, por lo tanto, afectar la calidad de los servicios públicos locales.

Sin embargo, la capacidad de los ciudadanos para recompensar a los políticos locales de alto desempeño o votar en contra de aquellos que tienen un desempeño deficiente y, por lo tanto, afectar la calidad de los bienes públicos locales, depende en gran medida del diseño institucional local. Por ejemplo, la rendición de cuentas puede ser más fuerte si los ciudadanos eligen a los alcaldes directamente en lugar de dejar su nombramiento a los parlamentos de la ciudad. Los alcaldes elegidos directamente pueden sentirse más responsables ante sus electores que los alcaldes designados, lo que a su vez puede afectar la provisión de bienes públicos en sus distritos electorales (Hessami 2018). Sobre la base de esta lógica, las reformas que introducen alcaldes elegidos directamente se han vuelto más comunes en las últimas décadas. Italia institucionalizó la elección directa de alcaldes en todo el país en 1993; en el Reino Unido, la Autoridad del Gran Londres tuvo su primer alcalde elegido directamente en 2000; Croacia e Irlanda introdujeron elecciones directas para alcaldes en todo el país en 2009 y 2011, respectivamente.

La elección directa de alcaldes mejora la vigilancia y aumenta la seguridad

La pregunta es si una mayor rendición de cuentas afecta la calidad de los servicios públicos locales además del comportamiento de los alcaldes. En un artículo reciente (Colombo y Tojerow 2020), probamos si una reforma que introdujo la elección directa de alcaldes en Bélgica afectó sus decisiones sobre la provisión de un bien público local, a saber, la policía. Bélgica es un país muy descentralizado y sus alcaldes son el jefe de su fuerza policial local, que tiene una amplia responsabilidad en la lucha contra la delincuencia y la preservación de la seguridad. Contribuimos además al debate político en torno a la transparencia de la gestión policial, cuya demanda ha aumentado en los países de la OCDE durante la última década y que recientemente ha sido objeto de escrutinio en países como Estados Unidos y Francia.

Aprovechamos una reforma de 2005 implementada en Bélgica que introdujo la elección directa de alcaldes en una de las tres regiones federales, Valonia. Los alcaldes de las demás regiones (Flandes y Gran Bruselas) siguieron siendo nombrados por sus respectivos ayuntamientos. Recopilamos y centralizamos datos sobre la delincuencia y el desempeño de las elecciones locales entre 2000 y 2012 y comparamos la incidencia de la delincuencia en los municipios con alcaldes elegidos directamente con aquellos con alcaldes designados, antes y después de la reforma de 2005.

En general, encontramos una disminución estadísticamente significativa en la incidencia delictiva de 4.6% en los municipios impactados por la reforma (Figura 1). La elección directa de alcaldes parece tener un impacto causal positivo en la provisión de seguridad a nivel local. Al observar el impacto por tipo de delito, mostramos que los alcaldes elegidos directamente alientan particularmente la vigilancia policial contra la violencia y el robo, dos de las categorías de delitos más sensibles desde el punto de vista electoral.

Figura 1 Los efectos de la introducción de la elección directa de alcaldes sobre la seguridad, por año

Nota: El gráfico representa los coeficientes estimados de mínimos cuadrados ordinarios y los respectivos intervalos de coeficientes del 5%. La variable dependiente (en el eje y) es la incidencia logarítmica de los principales eventos delictivos. Los valores se toman de las estadísticas oficiales de delincuencia, según lo informado por la policía local, de 2000 a 2012. Los errores estándar se agrupan a nivel municipal y permiten una correlación arbitraria de los residuos dentro de cada municipio (Colombo y Tojerow 2020).

Sostenemos que la reforma valona de 2005 hizo que las elecciones locales fueran más competitivas, lo que aumentó la responsabilidad de los alcaldes ante los ciudadanos y su esfuerzo por combatir la delincuencia. A partir de las primeras elecciones directas en toda la región, en 2006, los alcaldes en ejercicio que se postularon para la reelección se enfrentaron a un grupo más amplio de oponentes potenciales, tanto de otros partidos como de la misma lista. Para destacar entre la multitud de candidatos y obtener apoyo, sus campañas se centraron en temas que podían controlar directamente, como la seguridad (Aragonès et al. 2015). Por lo tanto, los votantes pudieron obtener más información sobre las prioridades de un candidato y votar por aquellos con un plan claro para abordar la criminalidad. Una vez elegidos, los alcaldes monitorearían a sus fuerzas policiales para cumplir las promesas electorales, especialmente en vista de la reelección. Es por todas estas razones que la elección directa de alcaldes generó incentivos para que los alcaldes ofrecieran bienes públicos de mejor calidad.

El efecto beneficioso de la elección directa sobre la seguridad depende del gobierno de la policía local.

Bélgica está dividida en distritos policiales que pueden abarcar varios municipios y requieren que varios alcaldes-jefes de policía coordinen la aplicación de la ley. La cogestión de la vigilancia policial podría generar ventajas en términos de costo-beneficio: los municipios, especialmente los municipios pequeños, pueden no tener la capacidad humana y financiera para abordar problemas como la criminalidad que a menudo traspasan las fronteras. La unión de fuerzas y recursos puede ayudar a alcanzar la escala mínima requerida para una acción eficaz.

La cogestión puede incrementar los costos de coordinación y plantear problemas en términos de responsabilidad (Gailmard 2009). A medida que crecen los distritos policiales, los alcaldes pueden delegar la gestión de la policía local en burócratas no electos en organismos intermediarios, lo que deja a los ciudadanos menos capaces de hacer que sus alcaldes rindan cuentas por la seguridad local. Además, la cogestión crea incentivos para que los alcaldes “viajen gratis”. Por tanto, la elección directa de alcaldes puede tener un pequeño impacto en la calidad y seguridad de la policía en los municipios pertenecientes a grandes distritos policiales.

Nuestros resultados validan esta hipótesis y muestran que el impacto beneficioso de la elección directa de alcaldes en la seguridad disminuye cuando el distrito policial cubre más de un municipio y, por lo tanto, está bajo la supervisión de varios alcaldes (Figura 2). También encontramos que este efecto decreciente es particularmente importante cuando los alcaldes de los municipios que integran el distrito policial pertenecen a diferentes partidos políticos. Esto apunta a una menor propensión de los alcaldes de diferentes partidos políticos a cooperar. Si bien la coordinación podría generar economías de escala, principalmente aumenta los costos y los problemas de riesgo moral que podrían conducir a un suministro insuficiente de bienes públicos comunes (Dixit 2002).

Figura 2 Los efectos de la reforma sobre la seguridad disminuyen en los grandes distritos policiales

Nota: Los distritos policiales (PD) de ‘un solo municipio’ tienen un solo municipio. Los PD “pequeños” cuentan de dos a tres municipios; los PD ‘medianos’ tienen de cuatro a cinco municipios; los PD “grandes” cuentan de seis a siete municipios; Los PD ‘muy grandes’ tienen más de siete y hasta diez municipios (Colombo y Tojerow 2020).

La elección directa de alcaldes puede mejorar la calidad de los servicios públicos locales, en espera de la gobernanza de su prestación.

La introducción de elecciones directas de políticos locales puede mejorar la calidad de los servicios públicos. Tras la introducción de esta reforma en una región de Bélgica, nuestro documento encuentra que la competencia electoral se ha endurecido y ha empujado a los candidatos a hacer campaña sobre temas que podrían controlar de manera más directa, como la seguridad. Este cambio llevó a los votantes a tener acceso a más información sobre diferentes candidatos y a votar por aquellos que tomaron una posición clara en la lucha contra la criminalidad. El aumento de la competencia electoral también empujó a los alcaldes a controlar más estrictamente su fuerza policial, especialmente en vista de la reelección.

Descubrimos que el efecto beneficioso de la elección directa sobre la seguridad se diluye cuando la vigilancia es cogestionada por los municipios vecinos. La provisión compartida de vigilancia policial parece dificultar que los ciudadanos controlen la provisión del bien público, compensando así los beneficios de la elección directa. Además, los mandatos compartidos también aumentan el costo de la coordinación entre alcaldes, especialmente en distritos policiales grandes y políticamente diversos (Ater et al. 2014, Estache et al. 2016).

Para concluir, la modalidad de elección de los tomadores de decisiones locales, así como la gobernanza de los bienes públicos locales, determinan si la descentralización puede dar resultados. Transferir el poder y los recursos al nivel local requiere una secuencia cuidadosamente diseñada de reformas estructurales que tenga en cuenta las instituciones locales preexistentes y dote a las autoridades locales de la capacidad de proporcionar bienes y servicios públicos de calidad.

Referencias

Aragonès, E, M Castanheira y M Giani (2015), “Competencia electoral a través de la selección de temas”, Revista Estadounidense de Ciencias Políticas 59 (1): 71–90.

Ater, I, Y Givati ​​y O Rigbi (2014), “Estructura organizativa, actividad policial y delincuencia”, Revista de Economía Pública 11: 62–71.

Colombo, A y I Tojerow (2020), “¿Nombrado o elegido? Cómo afecta la responsabilidad de los alcaldes a la prestación de servicios de policía”, Instituto de Economía Laboral (IZA) DP No. 13961.

Dixit, A (2002), “Incentivos y organizaciones en el sector público: una revisión interpretativa”, Revista de Recursos Humanos 37 (4): 696–727.

Estache, A, G Garsous y R Seroa da Motta (2016), “Mandatos compartidos, riesgo moral y (des) alineación política en una economía descentralizada”, Desarrollo mundial 83: 98-110.

Gailmard, S (2009), “Múltiples directores y supervisión de la formulación de políticas burocráticas”, Revista de política teórica 21 (2): 161–186.

Hessami, Z (2018), Revisión de economía y estadística 100 (1): 51–64.

OCDE (2019), Hacer que la descentralización funcione: un manual para responsables de políticas.

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