Soledad, felicidad y amor en tiempos del Covid-19


La pandemia de Covid-19 ha creado una variedad notable de efectos inesperados a corto plazo y posiblemente a más largo plazo en el comportamiento de las personas, la forma en que trabajan y su capacidad para trabajar. Han surgido debates sobre cómo hacer frente al resurgimiento de la pandemia (Gros 2020); los economistas han considerado acertadamente los posibles impactos a largo plazo en el desarrollo de los niños (Fuchs-Schündeln et al. 2020); y, acercándose al tema aquí discutido, incluso han examinado cómo la pandemia ha contribuido a generar ansiedad sobre el mercado laboral y la economía en general (Barrios y van der Wielen 2020).

En un artículo reciente (Hamermesh 2020), considero cómo los efectos sustanciales de la pandemia en la forma en que las personas trabajan y viven podrían haber alterado sus sentimientos de bienestar general. No hay duda de que lo que hicimos y con quién lo hicimos cambió en los países ricos durante los períodos de bloqueo en la primavera de 2020, y es probable que estos cambios se repitan con el restablecimiento de los bloqueos este otoño. No es solo la ubicación del trabajo lo que ha cambiado. Los cierres continuos o parciales de restaurantes, hoteles, teatros, museos y estadios deportivos han alterado la ubicación de las actividades de ocio de las personas. Pasamos más tiempo en casa, ya sea trabajando o no.

Los economistas asumen que las personas buscan ser lo más felices posible, dada su capacidad para obtener ingresos y otros ingresos no laborales a los que tienen acceso, distribuyendo sus gastos entre varios bienes y servicios. Becker (1965) señaló que gastar también lleva tiempo. Se pueden tomar unas vacaciones de una semana en un camping “barato” en un parque nacional, o las mismas vacaciones se pueden pasar viajando al Valle del Loira, comiendo en restaurantes con estrellas Michelin y alojándose en hoteles de lujo. La misma cantidad de tiempo, pero significativamente más dinero por hora gastado durante las vacaciones del Loira.

Con quién pasas el tiempo también afecta tu felicidad. La misma actividad se puede disfrutar con diferentes personas presentes. Un acto sexual se puede realizar con el cónyuge, un amigo, un extraño o uno mismo. Al mismo tiempo, el mismo dinero gastado, pero con una persona diferente (o nadie más) presente; y en cada caso el disfrute puede diferir.

Las restricciones alteradas con las que pasamos el tiempo impuestas por la crisis de Covid-19 podrían haber afectado la felicidad humana. Lamentablemente, todavía no tenemos datos sobre cómo las personas pasaron el tiempo y con quién lo pasaron durante el período de crisis. Pero tenemos muchos datos sobre cómo la satisfacción de las personas con la vida difiere según lo que hacen y con quién lo hacen, que nos permiten simular esos efectos. En 2012 y 2013, EE. UU. Recopiló diarios de tiempo: recuerdos minuto a minuto de lo que la gente estaba haciendo en cada momento del día anterior y, para la mayoría de las actividades, quién, si alguien más, estaba presente. El Reino Unido recopiló diarios similares en 2014-15.

Analicé la satisfacción con la vida de todas las personas casadas sin hijos en casa (normalmente parejas más jóvenes o mayores de 50 años) de las cuales había 4.702 en los EE. UU. Y 1.870 en el Reino Unido; y de todas las personas solteras de 30 años o más (para excluir a los jóvenes con compañeros de habitación), de los cuales había 6.848 en los EE. UU. y 1.002 en el Reino Unido. Ambos conjuntos de datos también contienen información sobre la satisfacción de las personas con sus vidas, calificada en una escala de 11 puntos en los EE. UU. Y en una escala de 7 puntos en el Reino Unido. Designé como ‘satisfechos con la vida’ a las personas casadas que se encontraban en las partes superiores de las escalas de satisfacción con la vida, al 56% de los cónyuges de EE. Entre los solteros, el 42% de los solteros de EE. UU. Y el 51% de los solteros del Reino Unido.

Los diarios de tiempo en los EE. UU. Resumen la cantidad de tiempo que se pasa a solas, con amigos, con otras personas, otros familiares o un cónyuge durante las horas de vigilia; en el Reino Unido, incluyen información sobre el tiempo pasado a solas, con otras personas o con su cónyuge durante todo el día. No es sorprendente que en ambos países los solteros pasen mucho más tiempo solos que los casados, y también más tiempo con otras personas. Las personas casadas pasan tanto tiempo con su cónyuge como a solas, y mucho más tiempo con su cónyuge que con otras personas.

En cada caso, me ajusto a una gran cantidad de otros factores que podrían alterar los sentimientos de satisfacción con la vida, incluida la edad, el nivel de educación, la raza / etnia, los ingresos familiares, la región de residencia y (para los EE. UU.) El estado migratorio. Lo más importante es que para cada persona ajusto la forma en que pasa sus 24 horas del día en el trabajo remunerado, la producción en el hogar, el sueño, otros cuidados personales, ver televisión y otras actividades de ocio, una clasificación útil descrita por Hamermesh (2019). Lo que queda es una medida de “otras cosas iguales” del impacto que tiene en la satisfacción con la vida con quién se pasa el tiempo.

Teniendo en cuenta todos estos otros factores, las personas casadas están más satisfechas con la vida si pasan más tiempo con su cónyuge, y menos satisfechas cuanto más tiempo pasan a solas. El tiempo adicional que pasan con otras personas aumenta su satisfacción con la vida, pero mucho menos que el tiempo adicional con su cónyuge. Entre los solteros, en igualdad de condiciones, los mayores cambios (reducciones) en su satisfacción con la vida se producen cuando pasan más tiempo solos.

Entre los casados, la persona promedio en los EE. UU. Pasaba 4.5 de sus horas de vigilia participando en actividades en las que el cónyuge estaba presente; el cónyuge promedio del Reino Unido pasaba 11,5 de cada 24 horas con su cónyuge. Las Figuras 1a y 1b demuestran para los EE. UU. Y el Reino Unido, respectivamente, cómo el tiempo adicional que se pasa con el cónyuge cambia la probabilidad de que una persona se considere satisfecha con la vida. En ambos países, la mejor estimación es que pasar más tiempo con un cónyuge aumenta la satisfacción con la vida, aunque el aumento no es uniforme en todo el rango de tiempo dedicado (de cero horas en un día a 15 horas en los EE. UU. Y a 24 horas en el Reino Unido).

Figura 1 Estimaciones flexibles del efecto del tiempo con el cónyuge sobre el cambio en la satisfacción con la vida entre las personas casadas sin hijos

a) EE. UU., 2012-13

b) Reino Unido, 2014-15

La persona soltera promedio en los EE. UU. Pasa más de seis horas de vigilia sola, mientras que la persona soltera promedio del Reino Unido está sola durante 11,5 horas al día. Las figuras 2a y 2b demuestran cómo el tiempo adicional que se pasa solo reduce la satisfacción de una persona soltera con la vida, aunque también en este caso el efecto (negativo) del tiempo adicional varía a medida que se pasa más tiempo solo. Pasar más tiempo solo en ambos países reduce la probabilidad de que una persona transmita satisfacción con la vida.

Figura 2 Estimaciones flexibles del efecto del tiempo solo en el cambio en la satisfacción con la vida entre las personas solteras mayores de 30 años sin hijos

a) EE. UU., 2012-13

b) Reino Unido, 2014-15

Todos estos efectos son algo más fuertes y más significativos estadísticamente si examinamos el impacto de cómo y con quién las personas pasaron tiempo en toda la escala de respuestas en lugar de en la simple dicotomía de satisfecho o no. El punto principal es que el tiempo adicional con el cónyuge hace que la persona casada esté más satisfecha con la vida, mientras que el tiempo adicional a solas reduce la satisfacción con la vida de las personas solteras.

La crisis de Covid-19 ha obligado a las parejas casadas a pasar más tiempo juntos (y menos tiempo a solas y con otras personas). Ha obligado a las personas solteras a pasar más tiempo a solas. No sabemos cuánto tiempo más en cada caso, así que tenemos que adivinar. Supongamos que entre los casados, el tiempo que se reporta que pasan con otros se ha desplazado al tiempo con el cónyuge, y que un tercio del tiempo de trabajo se ha desplazado a mirar televisión. En ese caso, utilizando las estimaciones de los datos del diario de tiempo de los EE. UU. Y el Reino Unido, el cónyuge promedio tendría seis puntos porcentuales más de probabilidades de reportar satisfacción con la vida, un aumento de alrededor del 10% en el porcentaje promedio de cónyuges que informan que están satisfechos. . Entre los solteros, asumiendo que el tiempo pasado con otros se cambió a tiempo a solas y que un tercio del tiempo de trabajo se cambió a mirar televisión, la probabilidad de afirmar que uno está satisfecho con la vida se reduce en un 5%, también alrededor de un 10% de cambio.

Estas simulaciones se basan en suposiciones sobre cómo la asignación de tiempo de las personas podría haber cambiado durante los bloqueos y otras restricciones inducidas por Covid-19. Hacer suposiciones más sólidas, como suponer que los ingresos se reducen por la crisis de Covid-19, reduce el aumento simulado en la satisfacción con la vida de los cónyuges y exacerba la disminución estimada en la satisfacción con la vida de las personas no casadas. Además, estas simulaciones no dicen nada sobre cómo el miedo a la infección, la incertidumbre sobre la vida, que la crisis puede haber provocado, podría haber alterado la satisfacción con la vida de las personas. Simplemente señalan y, lo que es más importante, estiman hasta qué punto las personas casadas que se vieron obligadas a pasar más tiempo juntas pueden haber sido más felices con sus vidas porque podrían pasar más tiempo con su persona favorita, su cónyuge. Y demuestran que la crisis puede haber tenido impactos negativos adicionales en las personas solteras al obligarlas a pasar más tiempo a solas.

Referencias

Barrios, S y W van der Wielen (2020), “Miedo y empleo durante la pandemia de COVID”, VoxEU.org, 30 de septiembre.

Becker, G (1965), “Una teoría de la asignación del tiempo”, Revista económica 75 (299): 493–517.

Fuchs-Schündeln, N, D Krueger, A Ludwig e I Popova (2020), “Los efectos a largo plazo de los cierres de escuelas”, VoxEU.org, 12 de noviembre.

Gros, D (2020), “Enfrentando la segunda ola: Subsidiar, en lugar de ordenar cierres”, VoxEU.org, 12 de noviembre.

Hamermesh, D (2019), Pasando el tiempo, Nueva York: Oxford University Press.

Hamermesh, D (2020), “Satisfacción con la vida, soledad y unión, con una aplicación a los bloqueos de Covid-19”, NBER Working Paper 27018 (versión revisada próximamente en Revisión de la economía del hogar).

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