Soluciones políticas para hacer frente a la escasez de maestros en la nación: una crisis agravada por COVID-19


Algunas estimaciones han puesto la escasez de maestros en relación con el número de nuevas vacantes en las aulas de todo el país que quedan sin cubrir en más de 100.000, una crisis agravada por la pandemia. Pero los cambios de política pueden contribuir en gran medida a abordar este déficit.

Presentamos esas soluciones de políticas en nuestro documento recién publicado titulado “Una agenda de políticas para abordar la escasez de maestros en las escuelas públicas de EE. UU.: El sexto y último informe de la serie ‘Tormenta perfecta en el mercado laboral de maestros’. ” Es parte de un proyecto de dos años de duración del EPI que documenta la escasez de maestros que enfrentan las escuelas públicas de EE. UU. Durante los últimos años y explica los múltiples factores que contribuyeron a ello.

La culminación de esta investigación coincidió con el impacto devastador de la pandemia de COVID-19 en el sistema educativo del país, que amenaza con empeorar la crisis de escasez de maestros.

Los desafíos adicionales surgen principalmente de tres fuentes.

• Primero, con respecto a la oferta de maestros, la evidencia creciente indica un aumento en las decisiones de los maestros para jubilarse temprano, como resultado de los desafíos relacionados con COVID-19 que reflejan o exacerban los descritos en nuestra serie de informes, e incluso traer nuevos:

  • entornos de trabajo inseguros,
  • falta de apoyos,
  • tensiones asociadas con la instrucción remota,
  • agotamiento y otros factores profesionales y personales.

En esta etapa de la pandemia, la falta de seguridad percibida es probablemente un factor importante. Aproximadamente uno de cada tres maestros dice que la pandemia de COVID-19 los ha hecho más propensos a jubilarse antes de tiempo o dejar la profesión, una cifra que aumenta a aproximadamente uno de cada dos o más entre los con más de 30 años de experiencia o aquellos con 50 años o más (uno de cada seis maestros de escuelas públicas tiene 55 años o más, según el datos NCES más recientes).

La escasez en algunos estados fue en realidad artificialmente pequeña porque un grupo significativo de maestros mayores y más experimentados que eran elegibles para jubilarse se habían quedado en el aula hasta los 60 años. Ahora, como los más vulnerables al COVID-19, es probable que sean los primeros en desaparecer.

De manera similar, los desafíos de enseñar a distancia y la falta de apoyo necesario para hacerlo bien, desanimarán a los maestros nuevos (e incluso a menos nuevos), lo que probablemente aumentará las tasas de deserción ya altas. Además, el combinación de perder colegas por COVID-19 y el tensiones personales intensas y demandas El hecho de que la pandemia esté afectando a prácticamente todos los profesores probablemente hará que se marchen aún más.

• En segundo lugar, las fuerzas que impulsan la demanda de profesores están en conflicto. Cumplir con los requisitos de seguridad que recomiendan los expertos en salud pública para que las escuelas funcionen de manera segura y proporcionar los recursos necesarios para ayudar a los estudiantes que han perdido terreno aumentará enormemente la demanda. En el nivel más básico, por ejemplo, simplemente reduciendo el tamaño de las clases para cumplir con los requisitos de distancia social en clase podría aumentar sustancialmente el número de profesores necesarios. (Más adelante discutimos las necesidades de más, no menos, maestros altamente acreditados).

Sin embargo, los presupuestos para el personal y otros recursos necesarios se mueven en la dirección opuesta.

Los recortes presupuestarios severos que afectan a los estados ya se han reducido y se espera que reduzcan aún más la capacidad de los distritos escolares para satisfacer la demanda subyacente. Sabemos de la gran recesión y de estimaciones recientes que los recortes presupuestarios han provocado graves reducciones en los trabajos de educación pública. En efecto, en abril de 2020 Solo, los sistemas de escuelas públicas de Estados Unidos perdieron cerca de 470.000 puestos de trabajo, una versión más repentina y más severa de lo que sucedió en los tres años posteriores al inicio de la Gran Recesión, cuando se perdieron más de 316.000 puestos de trabajo en educación. Es casi seguro que estas pérdidas se volverán más graves a medida que la recesión se prolongue, especialmente si el gobierno federal sigue sin contrarrestar sus impactos.

• En tercer lugar, está el tema de la calidad y equidad en la educación, el marco que exploramos en nuestra serie de informes.

El aumento de la deserción entre los maestros mayores indica una doble pérdida, en términos de números y credenciales, justo en un momento en que las necesidades de instrucción más personalizada, clases más pequeñas y horarios escolares extendidos exigen lo contrario en los mismos dos frentes. Estos serán especialmente importantes en las escuelas de alta pobreza, donde los recursos ya son más escasos en relación con las necesidades.

Por preocupante que sea este escenario, el camino a seguir es eminentemente viable. los agenda política que presentamos ofrece una estrategia eficaz para retener maestros altamente acreditados y atraer a nuevos a la profesión, y con la pandemia la adopción de nuestras recomendaciones es aún más urgente.

Estructuramos las recomendaciones en dos grupos principales: recomendaciones a nivel de sistema que mejorarían el sistema educativo en general, y recomendaciones de políticas específicas dirigidas a los factores que contribuyen a la escasez de maestros.

• Comprender que la escasez de docentes se debe a múltiples factores y, por lo tanto, solo se puede abordar con un conjunto integral de soluciones a largo plazo. • Aumentar la paga de los maestros para atraer nuevos maestros y mantener a los maestros en sus escuelas y en la profesión.
• Tratar a los profesores como profesionales y a la docencia como profesión. • Elevar la voz de los maestros y fomentar comunidades de aprendizaje más sólidas para aumentar la influencia y el sentido de pertenencia de los maestros.
• Comprender que la complejidad del desafío requiere esfuerzos coordinados de múltiples partes interesadas. • Reducir las barreras a la enseñanza que afectan la capacidad de los maestros para hacer su trabajo y su moral.
• Incrementar las inversiones públicas en educación. • Diseñar apoyos profesionales que fortalezcan el sentido de propósito, el desarrollo profesional y la efectividad de los maestros.

A medida que la pandemia persiste, no podemos enfatizar lo suficiente lo importante que es que los responsables de la formulación de políticas en todos los niveles actúen de inmediato. Y deben aprender de una lección crítica impartida por la recesión anterior y de la evidencia: no comprender las estrechas conexiones entre los recursos, las condiciones laborales de los maestros y la escasez exacerbará en gran medida los problemas que ya enfrentamos al entrar en la pandemia.

No podemos permitirnos volver a cometer ese error. Debemos poner a disposición más recursos para permitir las etapas de socorro, recuperación y reconstrucción que nos ayudarán a capear la pandemia, abordar los impactos adversos del COVID-19 en la educación y construir un sistema de educación pública más fuerte y equitativo.



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