Trump o Biden, los acuerdos comerciales siguen amenazando al NHS británico


Yves aquí. Con las elecciones desplazando a otras noticias de EE. UU. Y los nuevos bloqueos que afectan al Reino Unido, los temas importantes como el Brexit han retrocedido temporalmente. Pero ya sea que el Reino Unido consiga un pequeño pacto comercial con la UE o termine sin ningún acuerdo, aún necesita cerrar un acuerdo con los EE. UU., Y pronto también. Y Estados Unidos todavía quiere sus garras en el NHS.

Esta publicación explica cómo el resultado de las elecciones presidenciales tendrá poco impacto en el contenido de un acuerdo comercial del Reino Unido, aunque sí menciona que es menos probable que una Administración de Biden se mueva rápidamente. Y no importa quién esté en la Casa Blanca, los demócratas en el Congreso insistirán en que el Reino Unido se adhiera al Acuerdo del Viernes Santo, una complicación considerable que el gobierno de Johnson ha intentado fingir que no existe.

Por Ben Horton, que vive y trabaja en Bristol, Reino Unido, como coordinador de comunicaciones digitales para una organización benéfica. También es un líder paciente de la campaña Just Treatment. Publicado originalmente en openDemocracy

Las elecciones estadounidenses tienen lugar en medio de una participación temprana récord, así como de informes sombríos de niveles sin precedentes de supresión de votantes. Y lo que está en juego no puede ser mayor.

Independientemente de lo que suceda, el nuevo (o en ejercicio) presidente tendrá un ojo entrenado en los Tratados de Libre Comercio (TLC). Trump ha dejado en claro su voluntad de llevar las agendas corporativas estadounidenses a un Reino Unido aislado. Biden puede estar menos interesado que Trump en priorizar un acuerdo con el Reino Unido (y brindar cobertura política al proyecto Brexit). Pero el historial del candidato demócrata en comercio significa que bajo la presidencia de Biden también podría haber graves consecuencias relacionadas con el comercio global para el NHS y los pacientes que dependen de él, en particular cuando se trata de acceso a medicamentos y tratamientos.

Entonces, ¿qué es un TLC y por qué son importantes? Un TLC dicta los términos del comercio económico, ya sea directamente entre dos países como Estados Unidos y el Reino Unido, o entre bloques más grandes de países. Cubren políticas como aranceles, impuestos y propiedad intelectual, en esencia, lo que vendemos, lo que compramos y cuánto pagamos por ello.

Con el Brexit inminente, el Reino Unido necesita desesperadamente cerrar acuerdos comerciales para compensar el impacto económico de dejar la UE, por lo que el gobierno británico se encuentra en una posición negociadora mucho más débil que antes. Sabiendo esto, EE. UU. Explotará su ventaja y buscará forzar concesiones del Reino Unido en todos los ámbitos, lo que es más importante cuando se trata de los precios de los medicamentos comprados por el NHS para tratar a pacientes como usted y yo.

El precio de los medicamentos y el TLC entre Estados Unidos y el Reino Unido fueron un gran problema en esta ocasión el año pasado en las elecciones generales, y el Partido Laborista destacó que bajo un nuevo acuerdo, el gasto del NHS en medicamentos y medicamentos fabricados en EE. UU. podría dispararse. Los conservadores han respondido persistentemente que el NHS “no está a la venta”, pero eso no es lo que está en juego en este caso. Las empresas farmacéuticas estadounidenses no buscan comprar el NHS, en cambio, se centran en extraer la mayor cantidad de dinero posible de él aumentando los precios en un acuerdo comercial que los favorece.

Esto tampoco es una especulación, está bien documentado que los precios de los medicamentos se han discutido a lo largo de las conversaciones comerciales, con los negociadores estadounidenses expresando entusiasmo en torno a la “ liberalización ”, un eufemismo para relajar las reglas en torno a cuestiones como la agricultura (pollo clorado, ¿alguien?) y, de hecho, cuánto pueden cobrar al NHS por medicamentos. .

Con respecto al precio de los medicamentos, el resultado de las elecciones del martes por la noche es casi irrelevante. La administración Trump ha declarado repetidamente que el aumento de los precios de los medicamentos en el extranjero es una prioridad, y el propio POTUS culpa a los extranjeros ”.gordo”Países extranjeros por los altos precios de los medicamentos internos (en lugar de, no sé, atención médica con fines de lucro y el lobby farmacéutico más grande del mundo). la administración Biden-Obama, Estados Unidos, buscó unirse a la Asociación Transpacífica (TPP, ahora denominada CPTPP después de algunas enmiendas) que ofrece ventajas similares, y en algunos casos incluso peores, para las empresas farmacéuticas. La administración Trump salió del TPP, pero Biden puede buscar regresar a él en su nueva iteración, lo que obligaría al Reino Unido a negociar sus términos cuando se trata de comercio.

Pase lo que pase, los próximos meses serán cruciales en lo que respecta al futuro del NHS. Si a las compañías farmacéuticas se les da luz verde para aumentar los precios, el NHS no podrá pagar algunos medicamentos y tratamientos, y se verá obligado a racionarlos a los pacientes o negarles el tratamiento directamente. Un acuerdo comercial que genere una ganancia inesperada para las compañías farmacéuticas de EE. UU. Podría aumentar el sufrimiento y la muerte por enfermedades tratables aquí en el Reino Unido.

Los pacientes y el NHS están antes que las ganancias corporativas. Se está ejerciendo una enorme cantidad de dinero y voluntad política para reorientar el Reino Unido hacia un sistema de salud con fines de lucro, pero estamos contraatacando y juntos podemos ganar.

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