Waste Watch: los europeos se apresuran a reparar algunos artículos eléctricos de consumo, mientras que Jean Deere incumple su promesa a los agricultores estadounidenses de hacer que el software de diagnóstico esté disponible de forma gratuita


Por Jerri-Lynn Scofield, quien ha trabajado como abogado de valores y operador de derivados. Actualmente está escribiendo un libro sobre artesanos textiles.

Las nuevas reglas de derecho a reparar para algunos productos eléctricos de consumo, incluidos secadores de pelo, refrigeradores, pantallas de televisión y lavadoras, entraron en vigencia en la UE de 27 países el lunes, lo que exige que los productos sean reparables durante diez años.

República Tecnológica informó que el Parlamento Europeo votó para aprobar la política en noviembre de 2020.

Cada año, los europeos producen unos 35 kilos de residuos eléctricos por persona, aproximadamente la mitad de los cuales proceden de electrodomésticos, de los cuales solo el 40% se recicla, según Exploración tecnológica. Las nuevas normas de la UE sobre el derecho a reparar tienen como objetivo reducir ese desperdicio.

Según Tech Explore:

“Este es un gran paso en la dirección correcta”, dijo Daniel Affelt del grupo ambientalista BUND-Berlín, que administra varios “cafés de reparación” donde las personas pueden traer sus electrodomésticos rotos y obtener ayuda para repararlos nuevamente.

Los electrodomésticos modernos a menudo están pegados o remachados, dijo. “Si necesita herramientas especializadas o tiene que romper el dispositivo, no puede repararlo”.

La falta de repuestos es otro problema, dicen los activistas. A veces, un solo diente roto en una pequeña rueda dentada de plástico puede arrojar una llave inglesa proverbial en las obras.

“La gente quiere reparar sus electrodomésticos”, dijo Affelt. “Cuando les dices que no hay repuestos para un dispositivo que tiene solo un par de años, entonces obviamente están realmente frustrados por eso “.

En el futuro, los fabricantes que atienden el mercado de la UE deberán suministrar piezas de repuesto durante un mínimo de diez años. Las reglas permiten a los fabricantes suministrar algunas piezas solo a empresas de reparación profesionales, en lugar de directamente a los consumidores, para asegurarse de que estén instaladas correctamente. Pero proporcionar explícitamente los servicios de reparación de terceros para obtener acceso a las piezas reduce el dominio absoluto que los fabricantes tienen actualmente sobre los precios y la disponibilidad de las reparaciones.

Y, según Tech Explore:

Los nuevos dispositivos también tendrán que venir con manuales de reparación y estar fabricados de tal manera que se puedan desmontar con herramientas convencionales cuando realmente ya no se puedan reparar, para mejorar el reciclaje.

Algunos fabricantes, el más notorio es Apple en el área de la electrónica de consumo, utilizan tornillos especiales que requieren equipos especializados para su reparación. No he profundizado en cómo la UE espera hacer cumplir esta disposición, pero es una señal de progreso que se promulgue como ley.

Europa está ampliando lentamente su política de gestión de residuos, a fin de desarrollar modelos de economía circular, y los fabricantes deben considerar el ciclo de vida completo de un producto y hacer hincapié en la sostenibilidad. Este modelo descarta el modelo lineal anterior, que culminó con la eliminación de un producto.

Pasamos a Tech Explore:

La ministra de Medio Ambiente de Alemania, Svenja Schulze, dijo que en un próximo paso, los fabricantes deberían indicar cuánto tiempo se espera que funcione un producto y repararlo si se descompone antes. Esto alentaría a las empresas a construir productos más duraderos, dijo.

“En los cafés de reparación vemos muchos dispositivos que se rompieron poco después de que expirara la garantía”, dijo Affelt, un fenómeno que ha llevado a algunos ambientalistas a acusar a los fabricantes de diseñar sus dispositivos con obsolescencia programada.

Saber que un electrodoméstico durará realmente una década podría llevar a los consumidores a elegir productos que sean más duraderos o que puedan repararse fácilmente, dijo.

“Para la gran mayoría de dispositivos, la reparación es la opción correcta”, dijo Affelt, y agregó que la excepción podrían ser los refrigeradores viejos e ineficientes que pueden contener poderosos gases de efecto invernadero que alimentan el cambio climático.

Siguiente en la agenda de la UE

Lo siguiente en la agenda de la UE: implementar el derecho a reparar los productos electrónicos de consumo, incluidos los ordenadores, portátiles y teléfonos inteligentes, las principales fuentes de desechos electrónicos.

Algunos estados de la UE han ido más lejos que el bloque más amplio en la implementación de disposiciones sobre el derecho a reparar. Francia, por ejemplo, a partir de este año exigirá a los fabricantes que incluyan puntuaciones de reparabilidad en la información proporcionada a los consumidores; Estos evaluarían qué tan fácil es reparar un producto por adelantado, para que los consumidores lo consideren al tomar decisiones de compra, según Tech Republic:

Apple presentó estas puntuaciones a sus tiendas online en Francia el lunes. Los fabricantes tienen hasta finales de 2021 para introducir estos grados en sus productos antes de correr el riesgo de enfrentarse a sanciones legales.

Y Tech Explore informa que Suecia “empuja” a los consumidores a elegir la reparación en lugar de la sustitución al aplicar impuestos al valor agregado más bajos sobre los servicios de reparación y las piezas que sobre los productos nuevos.

Ese es el mismo Apple, por cierto, durante mucho tiempo ha sido el derecho a reparar el Anticristo del movimiento, resistiéndose a implementar cualquier derecho de reparación, confiando en argumentos descabellados, incluido el engaño de que permitir la reparación pondría en peligro a los consumidores. En sus maniobras, Apple]lucha contra los intereses de sus clientes y el medio ambiente, que se beneficiarían de una reparación de costo relativamente menor que el reemplazo.

En respuesta a años de presión por parte de los consumidores, Apple ha hecho ahora algunos derechos limitados para reparar concesiones, anunciando el año pasado que pondría piezas de repuesto a disposición de servicios de terceros que reparan computadoras Mac, según Tech Explore.

¿Qué ofrece la política de la UE para los EE. UU.?

Entonces, ahora que la UE se compromete a recorrer el camino del derecho a reparar, con la extensión gala, ¿qué hay de los consumidores en el lado occidental del charco, por ejemplo, los buenos Estados Unidos? Lugar de nacimiento de la obsolescencia programada. Lo que está muy por detrás de muchos otros países, especialmente la UE, pero también partes de Asia y América Latina en sus políticas de gestión de residuos.

¿Cuándo verán los estadounidenses la promulgación de disposiciones similares sobre el derecho a reparar? (ver ¿Será 2021 el año del derecho a reparar? y Derecho a reparar: ahorra dinero a los consumidores, promueve trabajos locales en lugar de cadenas de suministro globales).

Por desgracia, no de forma inminente. Aunque muchos estados se han adelantado a la legislación adecuada para reparar, todos los estados de EE. UU., Incluidos California, Massachusetts y Nueva York, aún no han promulgado ninguna legislación estatal, por detrás de la UE, con la excepción de la exitosa iniciativa de votación de Massachusetts de noviembre de 2020 para proporcionar un tercer las partes acceden a información telemática automática que los distribuidores y los fabricantes de automóviles se habían reservado. Esta iniciativa de noviembre de 2020 se basó en un derecho anterior de 2013 para reparar la Commonwealth of Massachusetts actuó para automóviles (ver Derecho a reparar Redux: preguntas de la boleta electoral de Massachusetts).

De hecho, el derecho de reparación reciente más visible fue que un líder del mercado renegara de un compromiso anterior. En 2018, John Deere y otros fabricantes de equipos agrícolas prometieron en voz alta que pondrían a disposición la información del derecho de reparación y el software de diagnóstico para sus tractores y otros equipos agrícolas sofisticados, a fin de evitar la legislación sobre el derecho de reparación pendiente en varios estados.

De acuerdo a un Comunicado de prensa del 19 de febrero de 2021 emitido por el Grupo de Investigación de Interés Público de EE. UU. (PIRG de EE. UU.):

Durante años, los agricultores han pedido acceso a las herramientas necesarias para reparar tractores, cosechadoras y otros equipos agrícolas modernos. Sus esfuerzos dieron como resultado decenas de Derecho a reparar proyectos de ley: legislación que obligaría a los fabricantes a dar acceso a sus materiales de reparación a los clientes y talleres de reparación independientes.

En respuesta a esa presión en 2018, las asociaciones comerciales que representan a los distribuidores y fabricantes de equipos agrícolas, la Asociación de Fabricantes de Equipos (AEM) y la Asociación de Distribuidores de Equipos (EDA), presentaron un nueva promesa de la industria (PDF) para crear y vender (o arrendar) nuevas herramientas que permitan a los agricultores reparar su propio equipo. Estas asociaciones comerciales se comprometieron a que las herramientas estén disponibles para los equipos vendidos a partir de enero de 2021.

Pero 7 semanas después de 2021, estas herramientas no están a la venta en JohnDeere.com, y habíamos escuchado informes de agricultores de todo el país que sus distribuidores locales no tenían disponibles las herramientas prometidas. Para investigar, el defensor del derecho a la reparación de PIRG de EE. UU., Kevin O’Reilly, llamó a 12 concesionarios John Deere en 6 estados diferentes. De ellos, 11 le dijeron a Kevin que no venden software de diagnóstico y uno le dio la dirección de correo electrónico de alguien para pedir las herramientas, aunque después de dos días, Kevin no había recibido respuesta.

Vice publicó un excelente artículo sobre el fracaso de John Deere en cumplir con el compromiso de 2018. Este artículo no tuvo problemas, como sugiere el titular: John Deere prometió a los agricultores que haría que los tractores fueran fáciles de reparar. Mintió. Está bien investigado y es exhaustivo, y animo a los lectores interesados ​​a leerlo en su totalidad. Como se analiza en el artículo, Vice se puso en contacto de forma independiente con John Deere para intentar obtener acceso al software y la información de reparación que también había buscado US PIRG, también sin éxito.

US PIRG también elaboró ​​un informe sobre cuán dependientes son los equipos agrícolas modernos del software, que aclara cuánto problema plantea la política de John Deere para los agricultores y los costos que impone:

La falta de herramientas de reparación de software es una gran barrera para los agricultores, según un nuevo informe del Fondo de Educación PIRG de EE. UU. Deere en los faros. El informe proporciona información general sobre por qué John Deere y los tractores de la competencia son tan difíciles de reparar. Los equipos agrícolas modernos, como la mayoría de la tecnología del siglo XXI, funcionan con software. Nuestra investigación encontró hasta 125 sensores conectados por software en una sola cosechadora. Si alguno de esos sensores falla, se necesitan herramientas de diagnóstico de software para reparar la cosechadora y volver a ponerla en uso.

Pero cuando los fabricantes restringen el acceso a las herramientas de software necesarias para reparar tractores averiados, los agricultores deben confiar en los concesionarios y una tarea simple puede convertirse en una espera de un mes.

Por ejemplo, cuando un tractor perteneciente a Walter Schweitzer, un agricultor de tercera generación y presidente de la Unión de Agricultores de Montana, se averió, se vio obligado a llevarlo al distribuidor en lugar de comprar $ 500 en piezas y repararlo él mismo. Después de pagar una factura de reparación de $ 5,000, pudo volver a trabajar, pero con un mes de retraso en el horario agrícola típicamente apretado de arar, plantar y cosechar.

“Agricultores, somos un grupo independiente. Cuando vemos un problema, estamos acostumbrados a solucionarlo ”, dijo Schweitzer. “Pero sin el software que necesitamos para reparar nuestro equipo, somos siervos. Merecemos la libertad de arreglar nuestras propias cosas “.

¿John Deere o Jean Cerf?

Curiosamente, el derecho a reparar el software que John Deere no está haciendo accesible a los agricultores estadounidenses, contrariamente a su promesa de 2018, está ampliamente disponible para sus clientes europeos. Como informa Vice:

No sería difícil para John Deere y otros fabricantes cumplir con la ley de derecho a reparación o, al menos, cumplir con su propia promesa. Europa ha tenido derecho a reparar las regulaciones que requieren “acceso estandarizado a los sistemas de información de reparación y mantenimiento (RMI) para proporcionar información de reparación y mantenimiento para los vehículos utilizados en la agricultura y la silvicultura” Desde el 2013, y los fabricantes cumplen con ellos.

Los agricultores de la UE y ahora los consumidores tienen acceso al derecho a reparar la información, ya que los legisladores de la UE han promulgado leyes que exigen a los fabricantes proporcionar la información. El ejemplo de John Deer demuestra que los legisladores estadounidenses no pueden depender únicamente de las promesas de la empresa y la buena voluntad. Según Vice de nuevo:

Y entonces la solución en los Estados Unidos parece que tendrá que ser la misma. No es una promesa de fabricantes y distribuidores, sino una legislación con fuerza de ley.

Como Nathan Proctor, director de la campaña Right to Repair de PIRG de EE. UU., Me envió un correo electrónico en respuesta a las siguientes preguntas: “Si puede obtener estas herramientas en Europa pero no en los estados, eso pone a nuestros agricultores en una desventaja competitiva y agrava el daño. “

Y el último comentario de Nathan sobre las prácticas comerciales de John Deere: “¿Están vendiendo herramientas de reparación digitales a agricultores franceses, pero no a agricultores de Nebraska? Quizás deberían cambiarse el nombre a ‘Jean Cerf’ “.

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