Una moratoria de gastos de un año


Mientras paseaba al perro el fin de semana pasado, Kim notó que últimamente he recibido muchos paquetes por correo. “¿Que pasa con eso?” ella preguntó.

Suspiré.

“¿Recuerdas cómo compartimos esa botella de champán en la víspera de Año Nuevo?” Dije. “Bueno, eso me entusiasmó tanto que me senté frente a mi computadora y pedí un montón de libros usados. Novelas de misterio y manga. Entonces, esos están comenzando a filtrarse “. Así es. Me emborraché en la víspera de Año Nuevo (porque ya no bebo con regularidad, me he convertido en un peso ligero) y pedí John le Carré libros de bolsillo y Lobo solitario y cachorro compilaciones de Libros ABE. Llevo una vida emocionante, amigos.

“¿No tienes suficientes libros?” Preguntó Kim.

“Honestamente, lo hago”, dije. “Y no he leído la mitad de ellos. No he visto la mitad de las películas que compré. No he leído la mitad de mis novelas gráficas “.

“Solo usas la mitad de la ropa de tu armario”, agregó Kim. Nos detuvimos para dejar que el perro cavara en la zanja. Tally estaba segura de haber olido un roedor y estaba desesperada por encontrarlo.

“Bien,” dije. “Sé que no soy el único que hace esto, pero eso no significa que me guste. Siento que debería tomarme un descanso de comprar cosas nuevas y simplemente trabajar en los libros, las películas y la ropa que ya tengo “.

“Siento que tú también deberías hacer eso”, dijo Kim, riendo. Entonces Tahlequah vio un ciervo en el campo del vecino, y nuestra conversación fue olvidada por la emoción que siguió. ¡Corteza, corteza, corteza! Los ciervos son malvados.

Una moratoria de gastos

Durante los quince años que he estado escribiendo sobre finanzas personales, he leído varias historias de personas que han elegido hacer un año de “no comprar” o “no gastar”. Aunque siempre he visto estas moratorias de gastos con interés, nunca me había planteado hacer una propia hasta ahora.

Sin embargo, después de mi conversación con Kim, decidí que sería un ejercicio útil. Pero, ¿qué reglas debo establecerme? ¿Cuánto tiempo debe durar la moratoria de gastos? ¿Qué debería cubrir?

Para responder a estas preguntas, necesito aclarar el propósito de esta pausa en el gasto. Mi objetivo es gastar menos dinero, sí, pero lo más importante es que quiero apreciar las cosas que ya tengo. Quiero usarlos. Y quiero traer menos cosas a la casa. Además, quiero romper el condicionamiento que me hace creer que tengo que poseer todo eso parece interesante.

El dinero es una parte de la ecuación, pero solo una parte. Este proyecto sería más sobre ajustar mi psicología, mi forma de pensar.

En cierto modo, me acerco a este proyecto como si estuviera en una “dieta de dinero”.

A partir de hoy, estoy exactamente a dos semanas del final de mi real dieta. Desde el 28 de julio, he perdido 28,5 libras. Tengo una libra y media que perder en los próximos catorce días para alcanzar mi objetivo.

Perdí este peso simplemente contando calorías. Nada más. Realizo un seguimiento de las calorías que consumo y las calorías que quemo. Intento mantener una brecha entre los dos. Esto significa que necesito estar atento a todo lo que me meto en la boca. (Me comí una dona de 350 calorías cuando comencé a escribir este artículo. ¡No valió la pena!)

Estoy tratando de pensar en esta moratoria de gastos como algo similar. O al menos como algo que flexiona los mismos músculos mentales. Requerirá el mismo tipo de disciplina.

Como ya estoy canalizando mucha fuerza de voluntad para mantener mi déficit de calorías, voy a retrasar el inicio de mi moratoria de gasto hasta que termine con la dieta. No quiero crear dificultades innecesarias centrándome en dos cosas a la vez.

Mis reglas de gasto

Debido a que mi dieta termina (o debería terminar) el 29 de enero, creo que el 1 de febrero es una gran fecha para comenzar la moratoria de gastos en serio. En realidad, ya estoy tratando de cumplirlo. Pero mi pausa oficial en el gasto se extenderá desde el 1 de febrero de 2021 hasta el 31 de enero de 2022.

Entonces, la línea de tiempo es fácil de elegir. Es más difícil decidir a qué tipo de gasto se aplica este proyecto.

No tengo los mismos problemas de gasto que tienen muchas otras personas. No tengo la tentación de comprar un café elegante. Odio los centros comerciales. No me gusta comprar ropa. Rara vez quiero comer fuera para el desayuno o el almuerzo. (Sin embargo, salir a cenar es un problema).

Mis áreas problemáticas son los medios y la tecnología. Me gustan los nuevos gadgets. (Estoy escribiendo esto en un Macbook Air M1 nuevo). Más que aparatos, tengo esta extraña compulsión de poseer todos y cada uno de los libros, canciones o películas que me interesan, tenga planes inmediatos de consumir los medios o no. Esto es tan tonto, pero así es como opero.

Como resultado, las reglas para mi moratoria de gastos personales pueden ser diferentes a las reglas que usted mismo se establecería. Aquí están las pautas que planeo adoptar actualmente. (Esto podría cambiar para cuando empiece en febrero).

  • Sin nueva tecnología. Ninguna. Ni siquiera por negocios. (Tiendo a racionalizar las compras de tecnología diciéndome a mí mismo que son para la empresa, y lo son, pero esa no es realmente una excusa para actualizar las cosas que aún funcionan bien).
  • Sin cómics, manga o novelas gráficas nuevos. Ninguna. Vendí mi colección de cómics hace unos años, pero todavía tengo mucho material de cómics que puedo leer cuando me apetezca. No es necesario comprar más.
  • No hay nuevas películas o programas de televisión. Ninguna. Ya tengo algo así como 800 películas en mi biblioteca de iTunes, además de algunas docenas de series de televisión. Además, nos suscribimos a Netflix y Disney +. No tengo ninguna necesidad de comprar películas nuevas. (Para películas como Duna, que estoy esperando ansiosamente, tendré que ir a un teatro o verlo en transmisión o esperar hasta que termine la moratoria).
  • No hay libros nuevos excepto para aquellos específicamente necesarios para mi trabajo. Me permitiré comprar un libro si es necesario para escribir un artículo o hacer una investigación. Pero no quiero estirar las cosas aquí. Tengo que necesitarlo legítimamente para hacer el proyecto. De lo contrario, tengo muchos libros de referencia financiera. Y tengo decenas de novelas de misterio y libros de ciencia ficción sin leer para leer por placer.
  • No se permiten muebles nuevos, herramientas de jardín u otros artículos del hogar. Esta área no es realmente una debilidad para mí, pero quiero excluir explícitamente estos elementos de mis gastos. Dicho eso, hay dos proyectos en los que permitiré gastar este año. Primero, necesitamos arreglar el problema de la podredumbre y / o la base debajo del baño. En segundo lugar, estoy bien gastando unos cientos de dólares para completar nuestra área de “jardín japonés”. (¡La mayor parte de ese gasto será en grava!) Pero nada más.

Como puede ver, mi moratoria de gastos apunta a mi tendencia natural hacia la codicia. No aborda el gasto en experiencias. Eso es por dos razones.

Primero, no estoy gastando mucho en experiencias (vacaciones, restaurantes) en este momento gracias a la pandemia de coronavirus. Ni siquiera es una opción. Si las cosas cambian y el gasto en experiencia es tentador una vez más, volveré a revisar esto.

En segundo lugar, no siento que gaste demasiado en experiencias, incluso durante tiempos normales. (Sí, los restaurantes son un problema, pero soy consciente de ello y estoy trabajando en ello).

Incluso con estas pautas, existen algunas áreas grises. Tomemos el fitness, por ejemplo. Ahora que me estoy acercando al final de mi viaje de pérdida de peso, es hora de tomar en serio el ejercicio. Tengo una bonita bicicleta y planeo montarla para hacer actividad aeróbica. Pero también quiero desarrollar algo de músculo. No quiero unirme a un gimnasio. Estoy tentado de comprar algunas pesas libres de Craigslist. Pero, ¿violaría esto mi moratoria de gastos? ¿Debería simplemente conformarme con las mancuernas y las pesas rusas que ya tengo?

No tengo respuesta.

Una solución podría ser implementar una regla en la que deba consultar a Kim para cualquier compra como esta. Podría tener una posición predeterminada de “no” en mis áreas problemáticas, luego, para todo lo demás, verifico con ella para verificar el valor de cualquier compra determinada. Esto parece sensato, pero aún no he decidido qué hacer.

Después de años de hablar de ello, este es el año que dejaré ir. mis boletos de temporada para los Portland Timbers. Kim piensa que debería quedarme con las entradas y simplemente venderlas partido por partido. “Puede terminar lamentándose de haber cedido sus asientos”, dice. “Si te quedas con las entradas pero las vendes partido a partido, siempre tienes la opción de asistir. Y puedes quedarte con los asientos en caso de que cambies de opinión “. Ya veremos. Por ahora, sin embargo, planeo dejarlos.

Mi plan de gastos

Establecer metas e intenciones es un gran comienzo. Decidir cambiar es el primer paso para cambiar. Pero decidir no es suficiente. Para tener éxito, sé que necesito tener un plan que garantice el éxito.

Con mi pérdida de peso actual, no fue suficiente decir simplemente: “Quiero perder treinta libras”. Tuve que idear una estrategia para hacerlo, una estrategia que sabía que podía seguir. Dejé de guardar golosinas en la casa (excepto las paletas heladas a base de frutas, que han sido mi única trampa en los últimos seis meses). Dejé de comprar alcohol. Cuando sentí que quería comer en exceso, deliberadamente me obligué a sentarme en el jacuzzi durante una o dos horas. (Qué sacrificio, lo sé).

Estos pequeños cambios de hábitos (y otros) han sido efectivos. No me he adherido a ellos sin falta, pero lo he hecho tal vez el 95% de las veces. Eso es suficiente para ver grandes resultados.

Basado en experiencias pasadas, sé que necesito emplear restricciones similares para tener éxito con mi moratoria de gastos. En la medida de lo posible, necesito evitar la tentación.

Gasto cuando estoy triste o estresado.

Estos son algunos de los cambios que pretendo realizar:

  • Deje de navegar por sitios de compras simplemente para matar el tiempo. No estoy seguro de por qué lo hago, pero aproximadamente una vez a la semana me encuentro navegando en Amazon o Apple o ABE Books sin más razón que mirar todas las cosas que aún no tengo. Esto es tan tonto. Tiene que parar.
  • Deja de leer blogs que destacan cosas nuevas. Ahora mismo, leo MacRumors Todos los días. Navego por un par de blogs de cómics. Cada semana, busco nuevos lanzamientos en la tienda de iTunes. Me suscribo a subreddits como / r / DidntKnowIWantedThat ese. Estos hábitos deben dejarse en suspenso. Me tientan a gastar.
  • Deja de gastar para calmarte. Como muchos otros que tienen problemas de gasto (ya sea en el presente o en el pasado), tengo la tendencia a comprar cosas para sentirme mejor.[MemedeReddit¿Quésubredditfueese?¿Financiamientodelapobreza?)[RedditMemeWhichsubredditwasthat?Povertyfinance?)I’mmucho mejor en esto de lo que solía ser, pero todavía lo hago a veces. Porque tanto el final de mi dieta y y se acerca la primavera, espero cambiar al ejercicio como una fuente de alivio.
  • Empiece a utilizar una lista de deseos. Incluso con estas reglas en vigor, sé que habrá muchas, muchas veces este año en las que encontraré cosas que quiero comprar. Voy a mantener una lista de deseos basada en texto de estos elementos (no una lista de deseos en Amazon). Cuando el proyecto termina, puedo revisar la lista para ver si todavía quiero realmente alguna de estas cosas o si eran fantasías pasajeras. (Esto sería básicamente una variación del Regla de 30 días para controlar el gasto impulsivo.)

Probablemente piense en otras estrategias que podría utilizar para mantenerme bajo control durante este ejercicio. Además, espero que la gente participará con consejos y sugerencias. Básicamente, estoy intentando sigue mi propio consejo: Construye barreras entre tu mal comportamiento mientras quitar barreras entre usted y hacer lo correcto.

Entonces, ese es mi plan.

A partir del 1 de febrero, emprenderé una moratoria de gastos de un año destinada a reducir mis hábitos de consumo. Se trata menos de los beneficios económicos de un proyecto de este tipo (aunque los acojo con satisfacción) y más de los beneficios psicológicos. Tengo curiosidad por ver cómo va. Si mi dieta actual es un indicio, las cosas irán bien durante períodos prolongados, pero habrá días en los que me siento profundamente tentado a “hacer trampa”.

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