2 graduados de SMU invirtieron $ 50K para comenzar un negocio de bocadillos de hongos


Crystal Cheng, de 26 años, y Joshua Chan, de 29, ambos estudiaron en la Singapore Management University (SMU).

Fueron compañeros de clase, pero se hicieron muy buenos amigos debido al interés compartido por las startups.

Antes de comenzar Chips de Edens juntos, ambos fueron fundadores de startups.

Crystal es la fundadora de la startup de churros Loco Loco (pero desde entonces ha vendido las acciones de la empresa), mientras que Joshua es actualmente el cofundador de la empresa de escritorio ErgoEdge.

Después de graduarse de la universidad, Crystal quiso embarcarse en otra empresa comercial, pero la reprimió debido a compromisos familiares y “la presión típica de los padres asiáticos”.

Ella sintió que necesitaba conseguir un “trabajo adecuado” y terminó trabajando como Especialista en Operaciones Estratégicas en GrabFood Singapur.

Le encantaba su trabajo, pero también tomó un ajetreo secundario centrado en los obsequios de alimentos corporativos, donde junta bocadillos saludables en paquetes de muestra para empresas.

“Cuando comenzó el encierro, trabajar desde casa me dio mucha más flexibilidad y cuando el gobierno anunció (medidas de apoyo durante) el presupuesto, sentí que las (subvenciones) eran una muy buena oportunidad para comenzar a trabajar en mi ajetreo lateral a tiempo completo, —Dijo Crystal.

Acordó a Joshua y ambos no perdieron el tiempo en lanzar el negocio al mercado de consumo masivo con su alimento más popular: chips shiitake.

Vendió más de 100 paquetes en una hora

edens chips fundadores crystal cheng y joshua chan
Crystal Cheng (izquierda) y Joshua Chan (derecha), cofundadores de Edens Chips / Crédito de imagen: Edens Chips

Crystal y Joshua son amantes de los hongos.

El dúo sintió que el hongo siempre se encuentra comúnmente en platos asiáticos como el hongo estofado y el barco de vapor. Querían hacerlo más accesible convirtiéndolo en un bocadillo para que los consumidores puedan masticarlo en cualquier momento y en cualquier lugar.

En particular, una merienda saludable y libre de culpas.

“No soy alguien que tenga la disciplina para ir al gimnasio a hacer ejercicio, o que tenga la determinación de (comer) ensalada a diario. Quiero mantenerme saludable con un mínimo esfuerzo, y la elección correcta de bocadillos ayuda mucho ”, dijo Crystal riendo.

Explicó que con la elección correcta de bocadillos, puede ayudar a evitar comer en exceso durante las comidas (lo que también significa que no sufrirá un coma alimenticio más adelante) y lo mantiene productivo durante el trabajo (porque los bocadillos lo mantienen despierto).

Según Crystal, sus chips Shiitake son “al menos un 30 por ciento menos en calorías” en comparación con el popular Mala o la piel de pescado con huevo salado.

Además, sus chips se fríen al vacío (fritos a fuego lento), por lo que ayuda a preservar los nutrientes básicos, agregó.

En el lanzamiento, muchos de los excolegas de Crystal en GrabFood prestaron su apoyo y rápidamente vendieron más de 100 paquetes solo en la primera hora.

Un negocio nacido durante COVID-19

A pesar del tremendo apoyo, muchos también cuestionaron si era la decisión correcta iniciar un nuevo negocio en medio de estas condiciones económicas inciertas.

Crystal reconoció que COVID-19 les planteó desafíos comerciales.

Con la restricción de COVID-19, la falta de presencia fuera de línea es el mayor desafío para nosotros. Después de todo, la mejor manera de promover o vender productos alimenticios es proporcionando muestras gratis.

Con COVID-19, no hay eventos en el atrio ni ferias de exposiciones, y el toque personal entre nosotros y el consumidor falta en este momento. Los precios de la logística de la cadena de suministro también han aumentado, por lo que la logística local y transfronteriza es uno de nuestros mayores factores de costo.

– Crystal Cheng, cofundador de Edens Chips

Sin embargo, también sintió que la pandemia les presentaba oportunidades.

Por un lado, el presupuesto del gobierno les brindó apoyo financiero y gracias al esquema de SGUnited, pudieron contratar un pequeño equipo para hacer crecer el negocio.

Además, el auge del comercio electrónico durante el disyuntor ayudó a impulsar sus ventas. Hasta la fecha, han vendido más de 10,000 paquetes de chips Shiitake.

Tanto Crystal como Joshua habían invertido un capital inicial de 50.000 dólares singapurenses en el negocio, y desde entonces cada centavo que ganaron se ha reinvertido para gastarlo en acciones entrantes e investigación y desarrollo de nuevos sabores.

Solo han pasado cuatro meses desde el inicio, pero Crystal confía en que podrán alcanzar el punto de equilibrio a principios de 2021.

Independientemente, el flujo de caja sigue siendo un problema pertinente para ellos.

Para cualquier negocio de productos, el flujo de caja es siempre el mayor problema, a menos que el flujo de caja nunca sea un problema para empezar.

La naturaleza de tener que comprar existencias por adelantado y garantizar que nuestro suministro satisfaga la demanda es el desafío al que nos enfrentamos ahora.

– Crystal Cheng, cofundador de Edens Chips

Los chips de shiitake no son comunes en el mercado

A pesar del competitivo mercado de snacks, Crystal confía en que prosperarán porque su concepto es “relativamente fresco”.

“Vemos muchas papas fritas y piel de pescado en el supermercado, pero rara vez papas fritas shiitake”.

Chips Shiitake de sal marina del Himalaya y Chips shiitake de trufa negra de verano Chips edens
Chips de shiitake de sal marina del Himalaya y chips de shiitake de trufa negra de verano / Crédito de la imagen: Chips de Edens

Además, tienen sabores interesantes como los chips Shiitake de sal marina del Himalaya y los chips Shiitake de trufa negra de verano.

Según Crystal, crear un sabor lleva al menos tres meses.

“Obtenemos nuestros condimentos de todo el mundo. Encontrar la combinación correcta de sabor y asegurar que sea más saludable que los productos en el mercado con pruebas de laboratorio es un proceso tedioso y costoso ”, dijo.

Szechuan Mala Shiitake chips edens chips
Szechuan Mala Shiitake Chips / Crédito de imagen: Edens Chips

Independientemente, se complace en anunciar que están buscando lanzar dos nuevos sabores el próximo mes: Szechuan Mala Shiitake Chips con raíz de loto y chile, así como Garlic Shiitake Chips que viene con trozos de ajo reales.

Mientras trabajan para expandir sus sabores, Edens Chips también se esfuerza por reducir sus precios.

Aparentemente, un comentario común que reciben es que su precio es un poco elevado (cuesta desde S $ 16,90 por un paquete de dos paquetes). Es por eso que están trabajando en optimizar sus procesos para que puedan ofrecer sus productos a un precio más competitivo.

Negocios con corazón

Al comentar sobre el panorama minorista actual, Crystal señaló que el consumismo ha evolucionado.

“Tenemos tantas opciones (y) literalmente podemos comprar desde cualquier parte del mundo. (Sin embargo), los consumidores de hoy no solo buscan un producto o una solución, sino más bien una visión “.

Esto incluye lo que representa la marca, lo que hace la empresa que impacta positivamente en el mundo y cómo los consumidores pueden ser parte de esa contribución positiva comprando los productos de esa marca en particular.

edens chips x mentes
Asociación con MINDS / Crédito de imagen: Edens Chips

Con ese fin, Edens Chips está trabajando con el Movimiento de Escuelas con Discapacidades Intelectuales (MINDS) para ayudar con las necesidades de almacenamiento y cumplir con sus pedidos en línea.

En cada paquete, insertamos una nota para que los clientes sepan que la compra de nuestras Shiitake Chips es más que un paquete de bocadillos.

Es una situación en la que todos ganan porque una de las partes contrata, tenemos nuestro cumplimiento administrado por una organización confiable y los clientes reciben sus productos rápidamente. Es una de las mejores decisiones que tomamos sin saberlo.

– Crystal Cheng, cofundador de Edens Chips

Al compartir su gran visión para Edens Chips, Crystal dijo que simplemente quieren hacer de los refrigerios saludables una experiencia fácil y agradable.

Planean mantener su nicho de línea de productos e ingresar a los mercados fuera de línea en Singapur, antes de expandirse al sudeste asiático y otras partes del mundo.

Al recordar su trayectoria empresarial hasta el momento, Crystal es plenamente consciente de que el espíritu empresarial es una apuesta: nunca se sabe si alguna vez funcionará.

Independientemente, Crystal saltó a las aguas profundas con ambos pies dentro porque no quiere arrepentirse de no haber hecho algo.

“(Si nunca lo intentas nunca lo sabrás. Si no sabe si la idea sería factible, inténtelo “.

“Si falla, no perdiste el tiempo. El tiempo dedicado (trabajando en la idea) te dio la respuesta que estabas buscando, todo se trata de perspectiva ”, reflexionó.

Crédito de la imagen destacada: Edens Chips

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