3 empresarios de S’pore comparten las lecciones aprendidas del COVID-19


La mayoría de nosotros probablemente recordará 2020 como un año marcado por la pandemia de Covid-19.

Aunque algunas empresas enfrentaron una desafortunada desaparición, otros continuó creciendo e incluso logró recaudar fondos a pesar de la recesión económica.

Administrar un negocio no es tarea fácil, y mantenerlo a flote y prosperar en medio de una pandemia es aún más difícil. Por lo tanto, se pueden obtener muchas lecciones y conocimientos valiosos de los propietarios y fundadores de negocios.

Vulcan Post habla con tres notables empresarios locales sobre sus mejores conclusiones y reflexiones este año:

Busque oportunidades en cada adversidad

Lucas Ngoo Carousell
Lucas Ngoo, cofundador de Carousell / Crédito de la imagen: KingSleeve

Un tema común que surgió de los tres líderes empresariales con los que hablamos fue la necesidad de responder rápidamente a las situaciones e identificar nuevas oportunidades cuando se interrumpieron los modelos empresariales anteriores.

Durante el apogeo de la pandemia, donde se producían bloqueos en todo el mundo, los usuarios de Carousell en muchos mercados no pudieron reunirse para realizar transacciones.

Para aquellos que no lo conocen, Carousell es un mercado de consumo para comprar y vender bienes nuevos y de segunda mano.

La pandemia provocó importantes interrupciones en las experiencias de los usuarios al realizar transacciones de artículos, pero el equipo lo utilizó como una “oportunidad para catalizar los esfuerzos para hacer que la compra y la venta sean lo más fluidas posible”.

Según el cofundador de Carousell, Lucas Ngoo, aceleraron los esfuerzos y se asociaron con varios socios de entrega locales como GOGOX, Lalamove y Morning Express para ofrecer soluciones de envío fáciles y tarifas de envío con descuento para que los usuarios las aprovechen durante estos tiempos difíciles.

De hecho, Carousell terminó jugando un papel importante en ayudar a las personas a llegar a fin de mes.

Lucas dijo a Vulcan Post que entre febrero y junio de 2020 se realizaron transacciones en la plataforma por valor de más de mil millones de dólares en artículos de segunda mano.

Como Carousell, hotel boutique de cosecha propia Inn de Lloyd También enfrentó un gran cambio en las operaciones cuando las fronteras se cerraron repentinamente.

lloyd's inn singapur
El hotel boutique Lloyd’s Inn experimentó una fuerte caída en los ingresos / Crédito de la imagen: Lloyd’s Inn

Sin turistas, los ingresos experimentaron una fuerte caída. Durante el disyuntor, a los singapurenses tampoco se les permitió tener estadías.

Joan Chang, directora y cofundadora de Lloyd’s Inn le dijo a Vulcan Post que el hotel tenía que cambiar a un enfoque totalmente basado en la estadía en el ínterin, y buscar otras posibles fuentes de ingresos.

Luego, el hotel implementó varias campañas de marketing y paquetes de estadía para adaptarse a las necesidades cambiantes de los consumidores.

La agilidad es esencial

Stuart Thornton, director ejecutivo y cofundador de hoolah
Stuart Thornton, director ejecutivo y cofundador de hoolah / Crédito de la imagen: hoolah

Actuar con rapidez para responder a los cambios es un rasgo importante que deben poseer los líderes empresariales.

Ser ágil operativa y mentalmente es absolutamente importante, además de darse cuenta de cuáles son los desafíos y ser valiente para hacer un llamado al cambio, en última instancia, sin entrar en pánico a pesar del ruido que lo rodea, son lecciones aprendidas.

Stuart Thornton, director ejecutivo y cofundador de hoolah

Stuart Thornton, director ejecutivo y cofundador de hoolah, dijo a Vulcan Post que cuando se produjo la pandemia, “rápidamente se trasladaron a un entorno de equipo virtual para proteger [their] personas.”

Después de eso, renovaron rápidamente sus planes y tomaron decisiones en áreas clave en las que la startup debería enfocarse, lo que llevó a la formulación de una solución omnicanal.

La puesta en marcha de ‘compre ahora pague después’ con sede en Singapur hizo que el equipo se concentrara en ejecutar el plan, de modo que pudieran programar el lanzamiento de su solución en la tienda para cuando las tiendas finalmente abrieran sus puertas.

En septiembre, lanzó una solución única en su tipo en la tienda Comprar ahora y pagar después. Desde entonces, han superado los 1.500 socios de tiendas minoristas.

Para agregar, Stuart mencionó que el uso de la tecnología puede ser de gran ayuda en la búsqueda de la eficiencia y la agilidad de una empresa, especialmente durante la pandemia.

A pesar de estar encerrado, hoolah no dejó de expandirse y el equipo ha crecido de 30 a más de 100 en tres a cinco mercados.

Stuart dijo que esto era posible porque el equipo estaba “utilizando la tecnología de manera eficiente y efectiva para impulsar nuestra productividad y crecimiento”.

Recaudar fondos a pesar de una pandemia

equipo hoolah
Crédito de la imagen: hoolah

A pesar de la pandemia, tanto Carousell como hoolah lograron recaudar fondos.

En septiembre, el gigante tecnológico de Corea del Sur, Naver, lideró una recaudación de 80 millones de dólares ronda de inversión en Carousell.

La última ronda de financiación eleva la valoración total de Carousell a 900 millones de dólares estadounidenses (1.220 millones de dólares singapurenses), luego de adquisiciones en 2019 para acelerar el crecimiento en Malasia, Vietnam y Filipinas.

“La inversión de Naver en Carousell, especialmente durante este período tan desafiante, indica un voto de confianza y refuerza la relevancia de nuestra misión”, dijo Lucas.

El fundador también siente que es una validación de la oportunidad que presenta el sudeste asiático para el crecimiento de Carousell.

Por otro lado, hoolah cerró una ronda de inversión Serie A de ocho cifras a principios de este año.

“Recaudar dinero es un viaje más que un sprint”, dijo Stuart cuando se le preguntó cuáles fueron algunos de los factores que hicieron posible la inversión.

La empresa, el equipo y el progreso que logró la startup en términos comerciales y métricas fueron componentes clave para obtener el apoyo de inversores estratégicos.

Anticípese a los posibles problemas que puedan surgir

Posada de Joan Chang Lloyd
Joan Chang, director y cofundador de Lloyd’s Inn / Crédito de la imagen: SMU ISE

Joan ha aprendido a no dar por sentados los tiempos anteriores al Covid, ya sea para poder caminar sin máscaras o para asegurarse de permanecer “protegida” durante los “días de lluvia”.

Como propietaria de una empresa, otra de las conclusiones de Joan es asegurarse de que las empresas siempre estén previendo problemas futuros y creando múltiples fuentes de ingresos para gestionar mejor las incógnitas.

También cree en la importancia de tener una visión holística de las diversas partes interesadas que influyen en la toma de decisiones de una empresa.

Por ejemplo, observar factores macro como la economía global, las transiciones gubernamentales y el apoyo del gobierno local puede ayudar a una empresa a determinar en qué dirección girar.

Por otro lado, los micro factores como los miembros del equipo, sus roles y motivaciones también juegan un papel, ya que al final del día, el equipo apoya el negocio.

Adaptarse a la nueva normalidad

Para Carousell, “tener un oído en el terreno y ser ágil como organización” jugó un papel importante para la organización en 2020, ya que les permitió trazar estratégicamente iniciativas que satisfacían las necesidades de su comunidad.

La puesta en marcha ha iterado para ser más esencial para las personas que se quedan en casa, centrándose en categorías como Servicios para el hogar, Muebles y Electrónica este año.

En el próximo año, Carousell continuará afianzándose en la región, resolviendo las barreras a la venta y compra de segunda mano.

Del mismo modo, hoolah se prepara para la financiación de la Serie B, que ayudará a la empresa a lograr sus objetivos de expansión geográfica, hiperlocalización y crecimiento de productos.

Joan cree que los viajes finalmente se reanudarán y, por lo tanto, Lloyd’s Inn continuará con sus planes de expansión.

Además, también afirmó que es probable que haya necesidad de hoteles, ya que ofrece una experiencia con servicio 24/7, higiene y limpieza diaria.

A pesar de los desafíos enfrentados este año, estos fundadores aún lograron salir adelante y están en camino de un mayor crecimiento el próximo año.

“Las empresas emergentes no son ajenas a la incertidumbre y los tiempos difíciles, pero desde el año pasado, hemos visto lo importante que es poder adaptarse al entorno cambiante”, dijo Lucas.

Stuart compartió el mismo sentimiento y dijo que en tales situaciones, “solo puedes responder positivamente y encontrar oportunidades”.

Crédito de la imagen destacada: SMU ISE / Generationt / Ricky Singh a través de Medium

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