Cómo este S’porean construyó 200 granjas urbanas


Es un trabajo duro hacer rentable cualquier negocio, y mucho menos una empresa social.

A pesar de este desafío, Edible Garden City (EGC) ha registrado unos ingresos enormes de 1,4 millones de dólares singapurenses en 2018, que luego se dispararon a 1,7 millones de dólares singapurenses en 2019, el nivel más alto desde el inicio de la empresa.

Para una granja urbana que se lanzó con solo S $ 10,000 en capital inicial hace ocho años, eso es una hazaña impresionante.

Lanzada por Bjorn Low, un ex anunciante convertido en agricultor urbano, la empresa social ha estado plantando verduras comestibles en el paisaje urbano de Singapur durante casi una década.

“En general, nuestro objetivo social clave es ayudar a todos los singapurenses a cultivar sus propios alimentos; para sanar la mente, el cuerpo y el alma, así como el medio ambiente ”, dice Sarah Rodrigruez, directora de marketing de EGC.

“Cuando comenzamos EGC en 2012, la agricultura urbana todavía estaba muy por debajo del radar. Ahora, los singapurenses se han vuelto mucho más conscientes de la industria agrícola local. Son más conscientes de los productos que podemos cultivar, cómo podemos cultivarlos en nuestro clima, dónde están nuestras granjas y quiénes son nuestros agricultores “.

Por qué eligió ser un agricultor urbano

Administrar una granja urbana requiere mucho trabajo.

Bjorn pasa sus días en reuniones consecutivas para comunicarse con diferentes equipos, reunirse con colaboradores y otros agricultores.

ciudad jardín comestible baja de bjorn
Crédito de la imagen: Generación T

“Pero siempre que tengo tiempo libre, suelo ir directamente al jardín”, dice Bjorn. “También es agradable volver a la granja los fines de semana para hacer un poco de jardinería”.

Bjorn se enamoró de la agricultura y la agricultura cuando trabajaba como ejecutivo de publicidad en Gran Bretaña.

Después de una carrera de una década en una de las industrias más aceleradas del mundo, decidió tomar una pausa, que culminó en un viaje de cuatro años por Europa y Japón.

Durante ese tiempo, Bjorn trabajó en granjas orgánicas e incluso consideró adquirir una granja propia en un momento. Sin embargo, fue solo cuando regresó a su hogar en Singapur en 2012 que decidió lanzar su empresa de agricultura urbana.

Es una elección de carrera sorprendente, dado el paisaje urbano urbanizado de Singapur y el espacio limitado de la tierra, pero Bjorn está comprometido con su misión.

“En Singapur, no muchas personas han tenido el privilegio de visitar granjas, por lo que no tienen la conexión con su fuente de alimentos”, explica.

“Y también tenemos que entender que no todo el mundo está interesado en la agricultura urbana, la jardinería o los temas de sostenibilidad. Sin embargo, todos tenemos un papel que desempeñar “.

Construyendo un negocio agrícola de un millón de dólares

EGC es mejor conocido por sus jardines urbanos, con más de 200 instalados en Singapur en solo siete años. Esto incluye edificios como Marina Bay Sands, Resort World Sentosa y la azotea de Raffles City.

Granjas urbanas de la ciudad jardín comestible Singapur
Crédito de la imagen: Look Box Living

La empresa social también ha lanzado su “iniciativa más orgullosa hasta ahora”, una granja ciudadana que cultiva y distribuye productos locales en una prisión abandonada en ruinas en 60 Jalan Penjara.

También emplea a personas en desventaja social, trabajando con el Centro de Recursos para el Autismo y la Asociación del Síndrome de Down de Singapur.

Además de Citizen Farm, EGC tiene tres granjas de producción en Queenstown, el centro comercial Raffles City y Funan, que cultivan hasta 50 variedades de verduras, frutas y flores comestibles.

EGC utiliza un equilibrio de métodos agrícolas naturales y agrícolas para cultivar productos. Según Sarah, la agricultura natural es la forma más sostenible de agricultura, ya que mantiene la tierra productiva para las generaciones futuras.

La tecnología solo se usa de manera selectiva para cultivar cultivos que requieren más cuidado y control y superar limitaciones como el espacio o el clima, agregó.

Esto incluye verduras como la col rizada o komatsuna (espinaca mostaza japonesa), que se cultivan en ambientes interiores con clima controlado con puntos de crecimiento apilados.

Obtenga productos locales entregados a su puerta

Los productos de Citizen Farm se venden directamente a particulares y empresas. Más de 40 restaurantes y bares locales, incluidos Labyrinth, CandleNut y Chef’s Table, obtienen sus ingredientes de Citizen Farm.

Sus productos incluso se infunden en los productos para el cuidado de la piel de Spa Esprit.

Las personas pueden comprar una Citizen Box repleta de productos locales directamente de la granja.

Una suscripción de 12 semanas cuesta S $ 470,80 (se reduce a aproximadamente S $ 39 por semana), lo que le brinda una amplia variedad de verduras locales recién cultivadas que van desde Okinawa Spinach y Red Mostard Frills hasta Bok Choy, Kailan y más.

caja de ciudadano de ciudad jardín comestible
Crédito de la imagen: Citizen Farm

“Además de cultivar alimentos y construir huertos, nos hemos expandido para ofrecer recorridos y talleres, así como kits de cultivo e incluso productos de estilo de vida”, dice Sarah.

“A lo largo de los años, hemos entendido la importancia de un modelo de negocio diversificado que se centre no solo en la producción de alimentos, sino que también tenga como objetivo activamente crear conciencia sobre la agricultura local en Singapur”.

En un futuro cercano, EGC explorará la horticultura terapéutica para ayudar a aliviar los problemas sociales que enfrenta la población de Singapur que envejece rápidamente.

“La jardinería tiene increíbles beneficios físicos, mentales y emocionales, y se ha demostrado científicamente que mejora la salud y el bienestar de todos, desde los trabajadores de oficina estresados ​​hasta los ancianos”, agregó.

Alcanzar los objetivos de “30 por 30” de Singapur

Singapur ha lanzado una iniciativa para aumentar la porción de alimentos suministrados localmente al 30% para 2030.

La pandemia solo ha catalizado la iniciativa, ya que el gobierno anunció una inversión de S $ 30 millones en granjas locales en abril a principios de este año, y EGC estará entre los actores clave que trabajan hacia estos objetivos.

“El gobierno y la industria apuntan colectivamente a 30 para 30, y ese es un objetivo realista que somos optimistas acerca de alcanzar”, dice Sarah.

“Más singapurenses apoyan la agricultura local y eligen comprar productos locales en lugar de variedades importadas. Para que la agricultura urbana prospere en Singapur, los habitantes de Singapur deben apreciar su importancia. Esto conduciría a la demanda de productos locales, una fuerza laboral fuerte y mayores inversiones en el sector “.

agricultura singapur
Crédito de la imagen: DBS

Actualmente, quedan focos de espacios verdes infrautilizados que podrían activarse como granjas. En Singapur, primero debemos “maximizar nuestro espacio, talento y capacidades”.

“La tecnología ha avanzado tanto que en cuanto a capacidades, probablemente podríamos cultivar cualquier cultivo aquí en Singapur”.

“(Pero) el objetivo no debería ser producir el 100 por ciento de nuestros alimentos localmente, sino asignar la cantidad óptima de recursos para cultivar una cantidad cómoda localmente, mientras se diversifican las importaciones”.

Cultiva lo que quieres comer

Uno de los objetivos de EGC es enseñar a los singapurenses cómo cultivar sus propios productos.

El objetivo principal es cultivar productos que te gusten comer, dice Sarah. El segundo consejo es cultivar productos que funcionen bien en las condiciones que tiene.

“Por ejemplo, si no te gusta comer los dedos de las mujeres, no lo cultives porque no estarás tan motivado para cuidarlo y tampoco disfrutarás tanto de las cosechas”.

Luego, considere dónde está creciendo su planta, factores de acceso como la cantidad de luz solar que recibirá su planta y la frecuencia con la que puede regarla. Esto ayuda a reducir sus opciones.

“Además de los dedos de dama, las mentas, las espinacas, los tomates, las berenjenas, los pepinos, las calabazas, el bak choy y el kai lan son solo la punta del iceberg en términos de lo que puede funcionar bien en nuestro clima”, explica Sarah.

“Todos los singapurenses pueden hacer nuestra parte para ayudar a Singapur a ser más resistente a los alimentos”, continúa.

“Estos esfuerzos no se limitan a comprar productos locales o tener su propio jardín de hierbas; podría ser como voluntario, reduciendo el desperdicio de alimentos o incluso patrocinando restaurantes que compran a los agricultores locales “.

“Esperamos ayudar a cada individuo a encontrar su propia forma de contribuir”.

Crédito de la imagen destacada: Epicure Asia

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