Cómo los fundadores de S’porean de Shihlin Taiwan Street Snacks construyeron una empresa de US $ 23 millones


Este año, Snack Empire fue una de las seis únicas empresas de Singapur en llegar a Forbes Asia’s Best Under A Billion List con un valor de mercado de aproximadamente US $ 23 millones (S $ 31,3 millones).

Mejor conocido por su exclusivo pollo crujiente XXL, Snack Empire es propietario de la marca Shihlin Taiwan Street Snacks, que es un pilar en la escena local de F&B.

El grupo fue seleccionado por su constante crecimiento en ingresos y ganancias, a pesar de no alcanzar la marca de mil millones de dólares.

De acuerdo a un Informe del Financial Times 2020, Snack Empire ha aumentado sus ingresos en un 13,77 por ciento interanual con un aumento del 57,11 por ciento en el crecimiento de los ingresos netos.

Actualmente, el grupo genera HK $ 137,99 millones (S $ 24,4 millones) en ingresos y HK $ 20,23 millones (S $ 2,55 millones) en ingresos netos.

En esta entrevista con Vulcan Post, los cofundadores de Snack Empire, Daniel Tay y Melvyn Wong, comparten el secreto de su exitoso negocio de F&B.

El fatídico viaje a Taiwán durante NS

La idea de la marca Shihlin Taiwan Street Snacks se concibió por primera vez cuando Daniel y Melvyn se embarcaron en un ejercicio en el extranjero en Taiwán mientras prestaban servicio en su Servicio Nacional.

Durante el viaje, los dos eligieron la cocina taiwanesa en los mercados nocturnos, que iban desde bocadillos y postres hasta platos más sabrosos.

Muchos de los platos que probaron se han recreado en la actualidad bajo la marca Shihlin Taiwan Street Snacks, como el auténtico pollo crujiente taiwanés, la crepe de huevo crujiente con hilo dental, el mee sua de ostras hecho a mano, la tempura de mariscos e incluso el té con leche boba.

Shihilin Oyster Mee Sua
Oyster Mee Sua / Crédito de la imagen: Daniel Food Diary

Inmediatamente cautivados por los bocadillos callejeros taiwaneses “reconfortantes y sabrosos”, los dos decidieron renunciar a una carrera estable y establecer un negocio de F&B después de graduarse de la Universidad Nacional de Singapur.

Decidimos ser emprendedores, ponernos en marcha por nuestra cuenta y empezar el negocio recién salidos de la escuela. No hubo vuelta atrás después de eso.

(Además), había un mercado sin explotar: los chicos de NS que están familiarizados con (los bocadillos callejeros taiwaneses) invariablemente lo presentaban a sus amigos y familiares.

Daniel Tay y Melvyn Wong, cofundadores de Snack Empire

Replicando el sabor de auténticos bocadillos taiwaneses

Los dos son grandes en mantenerse fieles al estilo auténtico de la comida callejera taiwanesa para que los clientes puedan disfrutar de la cocina sin tener que volar a Taiwán.

Para replicar el sabor, Daniel y Melvyn viajaron personalmente a Taiwán para convencer a los maestros culinarios de que impartieran sus conocimientos y habilidades, y pasaron largas horas en la cocina para optimizar los procesos de cocción.

Recrear la auténtica cocina taiwanesa por sí sola no fue suficiente. El dúo también insistió en brindar el mismo tipo de hospitalidad y atención que experimentaron en el extranjero.

En la cultura taiwanesa de la comida callejera, hay mucho énfasis en brindar un servicio sincero y con una buena relación calidad-precio al cliente.

El énfasis no está en cuánto puede ganar la marca, sino en cómo puede ofrecer lo mejor a sus clientes a un precio asequible.

Daniel Tay y Melvyn Wong, cofundadores de Snack Empire

mercado nocturno de shihlin de pollo crujiente de taiwán
Pollo crujiente en un mercado nocturno de Shihlin / Crédito de la imagen: Oficina de Turismo de Taiwán

En Shihlin Taiwan Street Snacks solo se utilizan ingredientes de primera calidad, según el dúo.

Por ejemplo, se utilizan pechugas de pollo frescas en lugar de carne congelada. Su mee sua también se corta a mano a pesar de que las máquinas son más asequibles, mientras que sus crepes de huevo están hechos a medida e importados de Taiwán.

Junto con el deseo de recrear la auténtica comida callejera taiwanesa, los dos también tenían la intención de construir un “sistema de expansión eficiente y escalable”.

“Inicialmente, fue muy difícil alinear (estos objetivos) dados nuestros recursos limitados”, admite la pareja.

Como resultado, empezar requirió una gran economía. Cuando los dos abrieron por primera vez una tienda en Far East Plaza en 2004, tuvieron que trabajar en torno a la escasez de fondos.

Esto significó estar involucrado en las renovaciones de la tienda, producir sus propios materiales de marketing e incluso pintar la tienda ellos mismos porque no quedaba dinero para contratar a un contratista.

Construyendo una franquicia internacional

“Desde el principio, recibimos un gran interés en franquiciar nuestros conceptos a nivel local y en el extranjero”, dijeron los cofundadores.

“Apenas hicimos marketing de franquicia a lo largo de los años, y nuestros franquiciados en el extranjero son en realidad clientes leales de la marca antes de que decidieran dar el salto al siguiente paso”.

Si bien las ofertas principales de Shihlin Taiwan Street Snacks siguen siendo las mismas, sus franquicias se adaptan a las diversas demandas del mercado.

Esto incluye realizar promociones ad hoc con un menú localizado para atraer a los mercados locales y emplear jefes de marketing nativos que tengan un conocimiento profundo de la cultura alimentaria local.

Aperitivos de la calle Shihlin Taiwan
Crédito de la imagen: Aroma Asian

En 2006, la marca ya había vendido un millón de pollos crujientes XXL en todo el mundo.

En 2012, Shihlin Taiwan Street Snacks abrió su tienda número 100 y luego se expandió a los Estados Unidos en 2016.

Este año, la marca estima que ha vendido cerca de 63 millones de Pollos Crujientes XXL.

Cerca de 250 puntos de venta en todo el mundo

En octubre del año pasado, la marca buscó una cotización pública bajo Snack Empire Holdings Limited en la bolsa de valores de Hong Kong. La lista impulsó al grupo a la lista de Forbes y los ha colocado en una “mejor posición para enfrentarse a los grandes”.

Antes de la cotización, la marca Snack Empire había estado creciendo “orgánicamente” durante los últimos 16 años, dice el dúo.

(Nos) hemos centrado en hacer lo que mejor sabe hacer, esforzándonos por la eficiencia del proceso y haciendo un uso inteligente del capital para expandirnos de una manera eficiente y con control de riesgos.

También creemos que al tratar a nuestros clientes con respeto, manteniéndonos fieles al valor de la marca, podemos asegurar la retención de clientes y eso, a su vez, permitirá que el grupo se beneficie de manera honesta.

Daniel Tay y Melvyn Wong, cofundadores de Snack Empire

El grupo Snack Empire puede considerar expandirse a otras verticales comerciales adquiriendo participaciones en sus socios, pero la franquicia Shihlin Taiwan Street Snacks continuará expandiéndose.

Actualmente, Shihlin Taiwan Street Snacks tiene cerca de 250 puntos de venta en cuatro países de todo el mundo, con planes de expandirse a tres países aún no revelados a pesar de los estragos que Covid-19 está causando en el comercio minorista.

“Continuaremos buscando franquicias de calidad y ubicaciones de calidad, y continuaremos con I + D para que podamos continuar trayendo nueva comida callejera taiwanesa a nuestros clientes”.

Crédito de la imagen destacada: The Standard / Shihlin Taiwan Street Snacks Facebook

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