Cómo Song Fa BKT creció de un puesto de carretillas a una cadena de 13 puntos de venta


Song Fa Bak Kut Teh comenzó como un puesto de carretillas a lo largo de Johore Road en Singapur en 1969.

Fundado por Yeo Eng Song, el puesto sirve platos de picante bak kut teh. Otros elementos del menú incluían costillas de cerdo, rabo de cerdo, hígado, sopa de riñón y manitas de cerdo estofadas.

Eng Song es el segundo mayor de nueve hermanos en una familia Teochew, quien adquirió habilidades culinarias a los 19 años cuando trabajaba para un puesto de zi char. Comenzó Song Fa Bak Kut Teh cuando cumplió 21 años.

El puesto de la carretilla de mano ahora está extinto ya que se trasladó a un puesto dentro de una cafetería a lo largo de Victoria Street en 1975, que está al lado del sitio actual del Hospital Raffles.

Después de que el coffeeshop fue demolido, se trasladó a Rochor Center. La popularidad de Song Fa se disparó aún más, atrayendo una cola de clientes habituales, como taxistas, y atrayendo constantemente a la multitud a la hora del almuerzo.

Hoy, Song Fa Bak Kut Teh está dirigida por los propietarios de la segunda generación, Diana Yeo, de 43 años; Yeo Hart Pong, 40 años; y Yeo Zhi Yong, 37.

Tomando el control de su negocio familiar

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Yeo Hart Pong, propietario de segunda generación de Song Fa Bak Kut Teh / Crédito de la imagen: Nicholas Ee a través de la Guía Michelin

Como director gerente, Hart Pong supervisa las operaciones diarias de la empresa. Se hizo cargo de la administración de la marca en 2007 y abrió la primera tienda estilo restaurante en 11 New Bridge Road.

Antes de graduarse en 2006, su padre le preguntó acerca de sus planes futuros y le ofreció hacerse cargo de su tienda.

Hart Pong describió la tienda como un “lugar memorable” donde él, junto con sus hermanos, ayudarían con el negocio después de la escuela y durante las vacaciones escolares.

Si bien dedicaba tiempo a ayudar en el puesto, aún aceptaba otras temporadas de comida y bebida durante sus vacaciones escolares.

“Mi padre siempre pensó que era bueno para nosotros trabajar en otro lugar para que pudiéramos adquirir nueva experiencia y aprender cómo se manejaban diferentes negocios”, dijo el graduado en Administración de Empresas.

Inicialmente había querido lanzar mi propio negocio, pero luego vi la oportunidad de renovar Song Fa. Le dije a mi padre que si me hiciera cargo del negocio, me gustaría presentar una tienda conceptual.

En ese momento, todos nuestros competidores también tenían puestos en coffeeshops, así que estaba pensando en pensar en algo diferente. Mi padre aceptó mi plan y decidí trabajar a tiempo completo en la tienda durante un año antes de lanzar la tienda conceptual en 2007.

– Yeo Hart Pong, director gerente de Song Fa Bak Kut Teh

Su hermano menor, Zhi Yong, se unió a él en 2011, liderando los esfuerzos de investigación y desarrollo, como la creación de nuevos platos. Su hermana mayor, Diana, se unió a él al año siguiente, dirigiendo los departamentos corporativo y de marketing.

Aunque los hermanos Yeo solían ayudar en el puesto desde su niñez, cuando se trataba de aprender a cocinar el bak kut teh y lidiar con cualquier problema potencial que pudiera surgir, tenían que “aprender lo esencial”, dijo Hart Pong. .

“Fue entonces cuando nos dimos cuenta de las dificultades que tuvo que soportar mi padre y lo perfeccionista que era. No hubo atajos para lo que se transmitió y se hizo hincapié en la coherencia “.

Invertido S $ 30K para establecer el primer restaurante de Song Fa

Cuando se hizo cargo del negocio, Hart Pong y su padre comenzaron a buscar espacio disponible en la tienda para albergar el nuevo concepto de tienda.

Vieron muchas unidades potenciales, pero ninguna de ellas era adecuada, no hasta que encontraron un anuncio de una tienda en 11 New Bridge Road, que se encuentra directamente frente al centro comercial The Central en Clarke Quay.

Mi padre y yo solíamos pasar por esa tienda y él siempre tuvo la intuición de que tener una tienda en esa esquina era bueno y su visibilidad era una ventaja.

Solía ​​ser un coffeeshop, pero había cambiado de manos varias veces. Mi papá llamó para preguntar y cuando el propietario dijo que costaría $ 30,000 hacerse cargo del contrato de arrendamiento existente, mi papá aceptó de inmediato.

– Yeo Hart Pong, director gerente de Song Fa Bak Kut Teh

canción fa bak kut teh nuevo puente
Salida del puente nuevo de Song Fa Bak Kut Teh / Crédito de la imagen: Song Fa Bak Kut Teh

Su intuición demostró ser acertada ya que la tienda atrajo a grandes multitudes desde su apertura, razón por la cual se expandieron rápidamente para abrir una segunda tienda a solo unas unidades de distancia.

Hart Pong atribuyó el éxito del concepto de restaurante a “la buena comida combinada con un gran servicio, acompañada de un ambiente de comedor en la carretera de la década de 1960 (que es) fiel al puesto original”.

“Solo estaba tratando de conservar la delicadeza del legado de mi padre mientras presentaba algo nuevo”, agregó.

Además, describió a Song Fa como un cambio de juego, ya que “ninguno de (sus) competidores estaba haciendo nada comparable” en ese momento.

Al ofrecer a los clientes un concepto retro que recuerda la escena bak kut teh de los años 60 y 70, lograron atraer a un público más joven. Anteriormente, la edad demográfica de sus clientes estaba entre 50 y 60 años.

Moviéndose con los tiempos

A medida que capturan un mercado más joven, también intensificaron sus esfuerzos de innovación para impulsar las ventas.

Comenzaron renovando el menú. En el pasado, Song Fa solía servir costillas de cerdo que son un poco más firmes y con más textura, ya que así es como a las generaciones mayores les gustan las costillas de cerdo.

Ahora, Song Fa sirve tiernas costillas de cerdo que se desprenden fácilmente del hueso, cocinadas a fuego lento con ajo y pimienta blanca de Sarawak para producir la sopa clara y picante estilo Teochew.

También agregaron otros platos exclusivos y de temporada para complementar su exclusivo bak kut teh.

Más allá de eso, Zhi Yong trabajó en la investigación y el desarrollo de una variedad de especias para que los clientes se las llevaran a casa.

Especias para sopa Song Fa Bak Kut Teh
Especias para sopa Song Fa Bak Kut Teh / Crédito de imagen: Song Fa Bak Kut Teh

Esto resultó en Song Fa Bak Kut Teh Soup Spices y Braised Spices recién lanzadas, que actualmente se venden al por menor en sus puntos de venta, puestos de mercado y supermercados seleccionados.

La fórmula existente fue reinventada por nuestro padre, quien comenzó a empacar las especias para venderlas en mercados húmedos. La estrategia funcionó y los paquetes de especias son un gran éxito entre los turistas e incluso entre los lugareños.

Bak kut teh es un plato que es exclusivo del sudeste asiático, por lo que en términos de especias, hay (no) muchos lugares (donde) puedes encontrarlas. Se ha convertido en otra fuente de ingresos y las ventas están creciendo a un ritmo constante.

– Yeo Hart Pong, director gerente de Song Fa Bak Kut Teh

Además, los hermanos introdujeron un sistema de pago y pedidos en el punto de venta en sus puntos de venta.

Aunque inicialmente enfrentaron “cierta resistencia” de su padre tradicional, demostró maximizar la eficiencia, acortar el tiempo de espera para los clientes y aliviar la escasez de mano de obra.

Creciendo a una cadena de 13 puntos de venta

Desde un humilde puesto de carretilla de mano, Song Fa Bak Kut Teh ahora tiene 13 puntos de venta en Singapur. Incluso se asoció con BreadTalk Group para impulsar sus ambiciones de expansión.

canción de breadtalk fa bak kut teh
Ceremonia de firma de la empresa conjunta BreadTalk Group-Song Fa Bak Kut Teh / Crédito de la imagen: BreadTalk Group

George Quek, (quien es el) fundador de BreadTalk Group, es un Teochew. (Él) ama absolutamente bak kut teh y compartió la misma pasión de llevar la comida de Singapur al extranjero.

(Dado que) tienen tanta experiencia, capacidades, así como redes en expansión en el extranjero y franquicias en su haber, no pudimos rechazar la oportunidad de asociarnos y aventurarnos en Taipei, Bangkok, Shanghai y Guangzhou.

– Yeo Hart Pong, director gerente de Song Fa Bak Kut Teh

Song Fa también recibió el premio Michelin Bib Gourmand durante tres años consecutivos, de 2016 a 2019.

Rompieron la racha en 2020 por la lamentable pandemia del COVID-19, que provocó la cancelación del evento.

COVID-19 también provocó una serie de otros desafíos. Debido a la prohibición de comer en casa durante el disyuntor, perdieron su principal fuente de ingresos: los clientes sin cita previa.

Aunque rápidamente se aventuraron en la entrega de alimentos, todavía planteó algunos contratiempos, como problemas de oferta y demanda y una dura competencia.

Además, la mayoría de los singapurenses eligieron ser prudentes en este momento difícil y prefirieron cocinar en casa en lugar de pedir comida a domicilio.

“A medida que pasaba el tiempo y las medidas empezaron a reducirse fase por fase, todavía estábamos (sujetos) por las pautas y un escrutinio estricto que no permite que nuestras operaciones funcionen como en los días anteriores a Covid-19”, lamentó Hart Pong.

Dado que sus ingresos experimentaron una “disminución sustancial”, se vieron obligados a cerrar temporalmente algunos de sus puntos de venta, incluso cuando se permitió a los operadores de F&B reanudar la cena.

En vista de los altos costos de alquiler, tuvieron que estudiar la posibilidad de reconsolidar sus recursos y pensar en formas de aumentar la afluencia, como la introducción de un plan de devolución de efectivo para los clientes leales.

“Estamos muy agradecidos por el Programa de Apoyo Laboral del gobierno y la factura de alivio de alquiler, pero mientras hablamos, el negocio sigue siendo sombrío”, dijo Hart Pong.

“Para sobrevivir a esta terrible experiencia, el plan alternativo probablemente sea reducir el tamaño en muchos aspectos, pero esperamos no llegar allí”.

Diversificar el negocio de 52 años

Desde que asumió las riendas del negocio, Hart Pong dijo que su “gran plan” siempre fue diversificar el negocio.

“Tanto Zhi Yong como yo sentimos que hay más que podemos ofrecer a los singapurenses además de bak kut teh”.

“A mediados de 2019, probamos Abajo, un restaurante que sirve principalmente platos locales calientes y sabrosos, muy parecido a lo que normalmente se compra “en la planta baja”, pero con un toque divertido “, añadió.

canción fa bak kut teh abajo
Crédito de la imagen: Song Fa Bak Kut Teh

Esta nueva empresa lleva dos años en proceso. Fue probado durante un año en Changi Business Park, antes de trasladarse recientemente al centro comercial Suntec City.

Adopta un novedoso concepto de plataforma vacía HDB, que los hermanos creen que resonará bien entre los singapurenses, junto con su oferta de comida reconfortante a precios asequibles.

canción fa bak kut teh abajo
Crédito de la imagen: Abajo

Algunos de los platos que se sirven incluyen nasi lemak de pollo con huevo salado, arroz de panceta de cerdo estofado (lu rou fan) y sopa mi tai mak.

En el futuro, los hermanos Yeo seguirán buscando oportunidades para “expandirse en todas las áreas”.

“Pero el hecho es que esta pandemia ha hecho mella en nuestros planes. Así que ahora tenemos que cambiar nuestro enfoque y dar un pequeño paso a la vez, evaluando y evaluando el apoyo que estamos obteniendo en el camino durante estos tiempos difíciles ”, dijo Hort Pang.

Agregó que su padre siempre les ha enseñado a ser “prudentes y con los pies en la tierra” porque él mismo ha experimentado la gestión de un negocio en medio de una pandemia.

Durante su tiempo, Song Fa Bak Kut Teh estuvo plagado de gripe porcina y síndrome respiratorio agudo severo (SARS). Nos aconsejó que no nos apresuráramos cuando se trata de expansión.

“Si crees que puedes (permitirte) expandirte, entonces lo haces”, dijo una vez su padre.

También advirtió que adoptar la “actitud correcta” también es importante cuando se trata de administrar un negocio. Es fundamental tomar las críticas de manera positiva y esforzarse continuamente por mejorar para llevar la marca a mayores alturas.

Estas palabras doradas de sabiduría son las que convirtieron a Song Fa Bak Kut Teh en una marca de herencia muy querida con más de 50 años de historia.

Crédito de la imagen destacada: DanielFoodDiary / Song Fa Bak Kut Teh

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